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OGP civil society co-chairs condemn recent murders in Honduras and urge government to protect civic space

As civil society co-chairs of the Open Government Partnership (OGP), we are deeply affected by the murders of Berta Cáceres on March 3, 2016 and Nelson García on March 16; we are also very concerned about the ability of civil society organizations to function safely in Honduras. A robust civil society is key to the success of OGP. When Honduras became part of OGP in 2011 it signed the Open Government Declaration, which includes a pledge to protect “the ability of not-for-profit and civil society organizations to operate in ways consistent with our commitment to freedom of expression, association, and opinion”. Yet according to a recent report by Global Witness, “How Many More?”, Honduras has become the deadliest country in the world for environmental activists. These two murders only confirm this deadly trend.

We call upon the government of Honduras to ensure that members of civil society are guaranteed a safe space in which to operate. Furthermore, we strongly encourage the people and government of Honduras to use the OGP process to its full potential by agreeing to ambitious commitments towards environmental protection, guarantees of civic space and access to justice for all.

Both Cáceres and Garcia were members of the National Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH) and dedicated their lives to protecting the rights of indigenous peoples. Cáceres was awarded the prestigious Goldman Environmental Prize in 2015.

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Los Copresidentes de la sociedad civil de OGP condenan los recientes asesinatos en Honduras y exhortan al gobierno a proteger el espacio cívico

Como Copresidentes de la sociedad civil de Open Government Partnership (OGP), estamos profundamente afectados por los asesinatos de Berta Cáceres el 3 de marzo y de Nelson García el 16 de marzo de 2016. Además, estamos muy preocupados por la inseguridad que enfrentan las organizaciones de la sociedad civil en Honduras. Una sociedad civil robusta es clave para que OGP alcance sus objetivos. Cuando Honduras se unió a OGP en 2011, firmó la Declaración de Gobierno Abierto, la cual incluye un compromiso a la protección de la “capacidad de las organizaciones sin fin de lucro y de la sociedad civil para que su funcionamiento sea coherente con nuestro compromiso con la libertad de expresión, de asociación y de opinión”. Sin embargo, de acuerdo con el reporte de Global Witness “¿Cuántos más?”, Honduras actualmente es el país más peligroso del mundo para los activistas ambientales. Estos dos asesinatos confirman esta tendencia.

Pedimos al gobierno de Honduras se asegure de garantizar a los miembros de su sociedad civil un espacio seguro en el que operar. Además, exhortamos al gobierno y al pueblo de Honduras a utilizar el proceso de OGP en todo su potencial a través del establecimiento de compromisos ambiciosos que promuevan la protección del ambiente y garanticen un espacio cívico y acceso a la justicia para todos.

Cáceres y García eran miembros del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) y dedicaron sus vidas a la protección de los derechos de los pueblos indígenas. Cáceres recibió el Premio Goldman en 2015.

 

Manish Bapna is Executive Vice President and Managing Director
World Resources Institute

Alejandro Gonzalez Arreola is Executive Director
GESOC, Gestión Social y Cooperación A.C.

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