Blog

OGP Civil Society Co-chairs Statement on the General Transparency Law in Mexico

OGP Civil Society Co-chairs Statement on the General Transparency Law in Mexico

February 21, 2015

By Suneeta Kaimal and Alejandro González Arreola[1]

 

Mexico has a demonstrated track record of international leadership in the field of transparency. In 2002, Mexico pioneered a progressive and citizen-centered access to information law. Mexico created a new international standard for independent oversight with the establishment of the Federal Institute for Access to Information (Instituto Federal de Acceso a la Información Pública—IFAI), inspiring countries around the world to embark on similar reforms.  Recognizing such innovation in openness, Mexico became one of eight founding countries of the Open Government Partnership (OGP) in 2011.

After joining OGP, Mexico continued to advance the openness agenda. Mexico expanded access to government services online and created digital democracy tools to make government actions and government spending more transparent. In 2013, Mexico provided  constitutional autonomy to IFAI to enhance its authority at national, state and municipal levels, and broadening the remit of the right to information law to all private entities that receive public funds, including unions and political parties, among others. In 2014, Mexico assumed the position of lead co-Chair of OGP, with a commitment to “promoting transparency, fighting corruption and citizen empowerment.”[2]

One of the most compelling features of these constitutional reforms is that they embraced an unprecedented process of open parliament. Congress and civil society collaborated closely and the IFAI Commissioners were appointed in an open and public process. This same spirit of co-creation guided the elaboration of the General Transparency Law that regulates the application of the constitutional reform. The robust bill that was presented in December 2014 represented broad consensus among all key stakeholders.  

However, during the past week, we have heard expressions of deep concern from Mexican civil society[3] and IFAI commissioners[4] regarding a last-minute set of changes to the bill proposed by the Federal Executive Branch that may undermine key progressive achievements reached by the recent constitutional transparency reforms.      

As Civil Society Co-chairs of the Open Government Partnership, we share these concerns. We encourage the Mexican Government and Congress to seize this opportunity to re-confirm their proven record and commitment towards transparency, access to information and co-creation processes with civil society, as appropriate to their leadership of the OGP.  

 

Posicionamiento de la Co-Presidencia de Sociedad Civil de OGP sobre la Ley General de Transparencia en México

Por Suneeta Kaimal y Alejandro González Arreola[5]

México cuenta con una trayectoria destacada de liderazgo internacional en materia de transparencia. En 2002, México fue pionero en esta materia con una ley progresiva que colocaba a la ciudadanía en el centro del acceso a la información. México definió un nuevo estándar internacional con la creación del Instituto Federal de Acceso a la Información y Protección de Datos (IFAI), inspirando con ello a otros países alrededor del mundo a emprender reformas similares en esta materia. A partir de este reconocimiento bien ganado en materia de innovación y apertura, México se convirtió en uno de los ocho países fundadores de la Alianza para el Gobierno Abierto (OGP por sus siglas en inglés) en 2011.

Después de unirse a OGP, México siguió haciendo grandes esfuerzos para avanzar en la agenda de apertura. México amplió el acceso a los servicios gubernamentales en línea, y creó herramientas de democracia digital para hacer que las acciones del gobierno y el gasto gubernamental fuera transparente. En 2013, se dio autonomía constitucional al IFAI para fortalecer su autoridad en los niveles nacional, estatal y municipal, así como la ampliación del alcance de la ley en materia del derecho de acceso a la información a todas las entidades privadas que reciban fondos públicos, incluidos los sindicatos y los partidos políticos, entre otros. En 2014, México asumió el cargo de Presidente de OGP, con el compromiso de "promover la transparencia, la lucha contra la corrupción y el empoderamiento de los ciudadanos."[6]

Una de las características más relevantes de estas reformas en materia de transparencia y acceso a la información es que abrazaron un proceso sin precedentes de parlamento abierto. El Congreso y la sociedad civil colaboraron estrechamente y los Comisionados del IFAI fueron nombrados en un proceso abierto y público. Este mismo espíritu de co-creación guió la elaboración de la Ley General de Transparencia que regula la aplicación de la reforma constitucional. El proyecto de ley que se presentó en diciembre 2014 contó con un amplio consenso entre todas las partes involucradas.

Sin embargo, durante la última semana, hemos escuchado expresiones de profunda preocupación de las organizaciones de la sociedad civil mexicana[7] y de los comisionados del IFAI[8] en vista de cambios al proyecto de ley de último minuto propuestos por el Poder Ejecutivo Federal, que pueden socavar logros clave alcanzados por las reformas constitucionales de transparencia de 2007 y 2014.

Como Co-Presidentes de sociedad civil de OGP, compartimos estas preocupaciones y hacemos un llamado al Gobierno de México y al Congreso para que aprovechen esta oportunidad para ratificar su compromiso con la transparencia, el acceso a la información y los procesos de co-creación con la sociedad civil, tal como corresponde a su rol de liderazgo internacional en OGP.

 

[1] Suneeta Kaimal is the Deputy Director of the Natural Resources Governance Institute (USA) and Alejandro González Arreola is the Executive Director of GESOC, Gestión Social y Cooperación, A.C. (Mexico). They serve as Civil Society Co-chairs of the Open Government Partnership.

[2] Closing Remarks by President Enrique Peña Nieto of Mexico at the High Level Event of OGP in the margins of the General Assembly of the United Nations, September 24th, 2014.

[5] Suneeta Kaimal es Directora del Natural Resources Governance Institute (Estados Unidos) y Alejandro González Arreola es Director Ejecutivo de GESOC, Gestión Social y Cooperación, A.C. (México). Ambos son Co-Presidentes de Sociedad Civil del Comité Directivo de la Alianza Para el Gobierno Abierto (OGP por sus siglas en inglés).

[6] Discurso del Presidente Enrique Peña Nieto de México en el evento de Alto Nivel de OGP en el marco de la Asamblea General de Naciones Unidas, Septiembre 24, 2014.

Suneeta Kaimal

Topics: 

Filed Under: 

Country: