The Open Government Partnership (OGP) is launching an exciting new pilot program designed to more proactively involve subnational governments in the initiative. OGP is a 69 country partnership aiming to secure concrete commitments from governments to promote transparency, empower citizens, fight corruption and harness new technologies to strengthen governance. OGP is looking for subnational governments with committed political and working level reformers, and engaged and energetic partners in civil society, to take part in a pilot program designed to advance open government reform.

Madrid, Spain was one of the subnational governments that successfully applied to engage directly with OGP in a pilot 'pioneer' program. Participants will receive dedicated assistance and advice from the OGP Support Unit and OGP Steering Committee to develop and fulfill independent open government commitments in action plans, in partnership with civil society organisations. They will actively contribute to peer learning and networking activities with other subnational governments. The commitments and short action plans developed by the pioneers will be assessed by OGP’s Independent Reporting Mechanism (IRM). The pilot will give OGP the opportunity to test and assess the IRM’s capacity to act as the accountability mechanism for subnational government participation.

The following text is from Madrid's application letter, available in images below before the version in Spanish.

La Alcaldesa de Madrid

Steering Committee of the Open Government Partnership

Madrid, 22nd of February 2016

Dear Friends,

It's a real pleasure for me to submit the candidacy of the City of Madrid to the Open Government Partnership's Subnational Government Pilot Program. In this letter I will explain the reasons why I think Madrid is an ideal candidate to be part of this first pilot program.

As you may know, the Government of the City of Madrid changed in the last elections held in June 2015. After 26 years with the same governing party, now a citizens' candidacy formed by members from the civil society and other political parties are leading a project to renovate this city. The main goal of our campaign: to turn Madrid into a city for its inhabitants, where they decide the path the city should follow.

In the 2015 International Day of Democracy, The Secretary-General of the United Nations –Ban ki-Moon— stated that although democracy is the best of all possible systems, representative democracy is a necessary condition but it's not enough, and it should be complemented by direct democracy mechanisms. From this perspective we've raised the new government of the City of Madrid.

The first step we took in this direction was to create a new government area (there are nine areas in the Government of the City of Madrid) devoted to this subject: the Government Area of Citizens' Participation, Transparency and Open Government. Among the powers this area holds, it's worth highlighting the following: citizens' participation, transparency, e-Government, public attention services, and also the quality control and evaluation of the public services and policies.

Almost eight months have passed since the new government was established, and we can proudly say that we managed to set the foundations towards an Open Government and that at this point we meet the eligibility criteria of the Open Government Partnership: we've adopted our first budgets and shared them in an open format —from the first proposal to the final version; we’ve presented an ambitious draft for the future Transparency Ordinance of the City of Madrid, which has been submitted to public consultation and will be approved in April; we’ve disclosed the declarations of assets and interests of all political representatives; and, among other measures regarding public participation, we’ve implemented the first real and binding system of direct democracy in Spain.

To these essential actions, others should be added that are already having a positive impact:

For instance, regarding Citizens' Participation, we’ve launched a public participatory process to decide the renovation of the Plaza de España -one of the most emblematic Squares of the City of Madrid— located in one of the areas where urban planning has been traditionally more detached from real citizens' participation and the needs and desires of Madrid inhabitants. This process will take more than seven months, and since the beginning it includes the civil society and consists of different phases where several actors will help to decide the most appropriate model for renovating the square; also, all important decisions will be taken directly by the citizens of Madrid and will be binding for the Government.

Regarding Transparency, it's also noteworthy that all councilors have published their agendas from the beginning of this mandate and also all directives since the 15th of October 2015.

These are just the first few steps, but our Government Plan —which will be developed throughout the legislature- sets a series of cutting-edge and ambitious systems for citizens' participation and transparency.

In Citizens' Participation, in addition to the above, we're planning the following: to implement participatory budgets and collaborative legislation processes, to establish a citizens' co-government (through this system, the citizens may decide the priority lines of action for the City Council in the medium term), to create processes of sectorial participation (in order to ensure that public participation is mainstreamed in all government areas of the City Council, affecting all the processes carried out) and to implement an strategy on inclusion, neutrality and privacy (for ensuring the inclusion of all citizens in the participatory processes).

Among the plans for Transparency, this it's particularly relevant: the adoption of an Ordinance of Transparency, the creation of a Transparency Portal with displays that will make the contents more accessible to the citizens, the implementation of an Open Data Policy, and the creation of a compulsory Lobby Register that, together with the disclosure of agendas, will ensure the transparency of the public decisions' traceability. All these measures are being implemented from an open knowledge and networking perspective. All our contents and platforms are license-free and all the entire software creation is being done in an open and collaborative way with other cities and institutions from Spain and other countries. We are changing the traditional production model —where each city individually purchases the software platforms— into a collaborative and open model in which cities join forces to develop together a common Platform of Open Government which will allow not only to put in place these new political systems but also to help any other township with fewer resources to implement them at the same level.

That spirit of working together encourages us to join the Open Government Partnership, as it’s a great opportunity to learn and share ideas and solutions that help us to address common challenges. The experience of the OGP and its members will certainly be a great inspiration for the City of Madrid, and we hope that in the future Madrid will also become an inspiration for other governments regarding open government issues.

| herewith confirm and declare the Madrid City Council commitment and my personal commitment to work hard for moving forward to a more transparent, responsive, accountable and effective government.

Besides being convinced that a government based on openness is the model towards which we must progress, I firmly believe that we have a solid project and a great team to make it possible. So I hope you will consider the candidacy of the City of Madrid for this first pilot program.

We are looking forward to hearing from you.

Best regards,

Manuela Carmena, Mayoress of the City of Madrid.

La Alcaldesa de Madrid

Comité Directivo de la Alianza para el Gobierno Abierto

Madrid, 22 de febrero de 2016

Estimados amigos,

Es para mí un verdadero placer presentar la candidatura de la Ciudad de Madrid al programa piloto para gobiernos subnacionales de la Alianza para el Gobierno Abierto. En esta carta intentaré exponer las razones por las que considero que Madrid puede ser una candidata idónea para formar parte de este primer programa.

Como sabéis el Gobierno de Madrid cambió el pasado mes de junio de 2016; tras 26 años gobernando el mismo partido, hoy una candidatura ciudadana formada por miembros de la sociedad civil y personas de distintos partidos lideran un proyecto para renovar esta ciudad. Como objetivo de campaña: convertir a Madrid en una ciudad para sus habitantes, donde sean ellas y ellos quienes decidan hacia dónde debe ir su ciudad.

El Secretario General de las Naciones Unidas Ban ki-Moon señalaba en el marco del Día Internacional de la Democracia de 2015 que si bien el sistema democrático es el mejor de los sistemas posibles, la democracia representativa es una condición necesaria pero no suficiente, y debe ser complementada con mecanismos de democracia directa. Desde esta perspectiva hemos planteado el nuevo gobierno de la Ciudad de Madrid.

El primer paso que dimos en esa dirección fue crear un nuevo área de gobierno (de las nueve que tenemos en el Gobierno de la Ciudad de Madrid) dedicada a esta materia: el Área de Participación Ciudadana, Transparencia y Gobierno Abierto. Entre las Competencias que ostenta el área están: la participación ciudadana, la transparencia, la administración electrónica, la atención al ciudadano y la calidad y evaluación de los servicios y políticas públicas.

Han pasado ya casi ocho meses desde que comenzamos a gobernar y podemos decir con orgullo que hemos conseguido poner en marcha las bases para avanzar hacia un gobierno abierto y cumplir con los criterios de elegibilidad de la Alianza para el Gobierno Abierto: hemos aprobado nuestros primeros presupuestos que han sido compartidos en formato abierto desde la primera propuesta hasta su versión final; hemos presentado un borrador de Ordenanza de Transparencia ambicioso, que ha sido sometido a consulta pública y que quedará aprobado en abril; hemos publicado las declaraciones de bienes e intereses de todos los concejales; y, entre otras medidas de participación, hemos puesto en marcha el primer sistema de democracia directa real y vinculante que ha habido en cualquier institución española.

A estas acciones esenciales, hay que sumar otras que ya están dando sus frutos. En materia de participación por ejemplo hemos lanzado un proceso participativo para decidir sobre la remodelación de la Plaza de España, unas de las plazas más emblemáticas de Madrid, y en una de las áreas, la de urbanismo, que más alejadas han estado tradicionalmente de la participación real y las necesidades y deseos de los habitantes. Este proceso durará más de siete meses, integra desde su comienzo a la sociedad civil y consta de distintas fases donde diversos actores ayudarán a decidir el modelo más adecuado para reformar la plaza y todas las decisiones importantes serán tomadas directamente y de manera vinculante por la ciudadanía. En materia de transparencia también es destacable que desde el primer momento todos los concejales de gobierno hacen públicas sus agendas y que a partir del mes de febrero también lo harán todos los órganos directivos del Ayuntamiento de Madrid.

Estos son solo los primeros pasos pero nuestro Plan de Gobierno, que desarrollaremos a lo largo de esta legislatura, apuesta por unos sistemas de participación y de transparencia vanguardistas y ambiciosos.

En materia de participación además de lo ya citado tenemos planeado: la puesta en marcha de presupuestos participativos, de procesos de legislación colaborativa, de un co-gobierno ciudadano (mediante este sistema la ciudadanía podrá decidir las líneas prioritarias de actuación del Ayuntamiento a medio plazo), de procesos de participación sectorial (para asegurar que la participación ciudadana sea transversal en todas las áreas de gobierno del Ayuntamiento, afectando a todos los procesos que se lleven a cabo) y de la estrategia de inclusión, neutralidad y privacidad (para velar por la inclusión de todas las personas en los procesos participativos y garantizar el cuidado del desarrollo de los mismos).

Entre los planes en materia de transparencia son especialmente relevantes la adopción de una ordenanza de transparencia, la creación de un portal de transparencia con visualizaciones para hacer más accesibles los contenidos que ofrecemos, la puesta en marcha de una política de datos abiertos o la creación de un registro obligatorio de lobbies que junto con la publicación de agendas aseguren la transparencia de la trazabilidad de las decisiones públicas.

Todas estas medidas se están implementando desde la lógica del conocimiento abierto y del trabajo en red. El conjunto de nuestros contenidos y nuestras plataformas tienen licencias libres y toda la producción de software se está haciendo en abierto y en colaboración con ciudades e instituciones de España y de otros países. Estamos invirtiendo el modelo tradicional de producción donde cada ciudad compra individualmente las plataformas que va a usar, cambiándolo por un modelo colaborativo y abierto en el que las ciudades se unen para desarrollar juntas una misma plataforma de gobierno abierto, que permita no sólo poner en marcha estas nuevas formas de política, sino que cualquier otro municipio con menos recursos pueda ponerlas en marcha al mismo nivel.

Ese espíritu de trabajar en común nos motiva a unirnos a la Alianza para el Gobierno Abierto ya que es una gran oportunidad para aprender y compartir ideas y soluciones que nos ayuden a afrontar retos comunes. La experiencia de la organización y de los miembros de la Alianza será sin duda una gran inspiración para Madrid y esperamos que a su vez Madrid pueda también convertirse en una referencia en materia de Gobierno Abierto.

Con esta carta confirmo y declaro mi compromiso personal y el del Ayuntamiento de Madrid, y nuestra intención de trabajar con ahínco para avanzar hacia un gobierno más transparente, sensible, responsable y eficaz.

Además de estar convencida de que un gobierno basado en la apertura es el modelo hacía el que debemos dirigirnos, creo firmemente que tenemos un proyecto sólido y un gran equipo para ponerlo en marcha. Por eso espero que tengáis en consideración la candidatura de la Ciudad de Madrid para este primer programa piloto.

Quedo muy atenta a vuestra respuesta.

Recibid un cordial saludo desde Madrid.

Manuela Carmena, Alcaldesa de Madrid.