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Malaui

Libertad de información (MW0001)

Resumen

De un vistazo

Plan de ACCION: Plan de acción nacional de Malawi 2016-2018

Ciclo del plan de acción: 2016

Estado: inactivo

Instituciones

Institución principal: Ministerio de Información, Educación Cívica y Turismo.

Instituciones de Apoyo: Oficina del Presidente y Gabinete, Departamento de Gobierno de E; Ministerio de Justicia y Asuntos Constitucionales. Media Institute of Southern Africa- (MISA Malawi), Citizens For Justice, Malawi Human Rights Commission, Malawi Broadcasting Corporation, National Initiative for Civic Education, Zodiac Radio and TV, Malawi Communications Regulatory Authority- (MACRA), Council for Non-Governmental Organization - (CONGOMA), Daily Times - Prensa y televisión y National Newspapers Limited.

Áreas de política

Acceso a la información, Derechos humanos, Justicia, Justicia para OG, Legislación y Regulación, Legislativo, Participación pública, Servicio público de entrega, Derecho de información

Revisión de IRM

Informe de IRM: Informe de fin de período de Malawi 2016-2018, Informe de progreso de Malawi 2016-2018

Estrellado: No

Resultados tempranos: marginal

Diseño i

Verificable: sí

Relevante para los valores de OGP: acceso a la información, responsabilidad pública

Impacto potencial:

Implementación i

Terminación:

Descripción

La sección 37 de la Constitución de Malawi garantiza el derecho a la información. Sin embargo, no existe una legislación que permita regular y poner en funcionamiento el acceso a la información. El gobierno adoptó una política de acceso a la información. El Proyecto de Ley de Acceso a la Información I ha sido aprobado por el Gabinete, ha sido publicado en el boletín y está pendiente de promulgación por el Parlamento de Malawi.

Objetivo principal: mejorar el flujo de información del gobierno a los ciudadanos y garantizar que los ciudadanos accedan a la información en poder del gobierno.

Breve descripción: La promulgación de la ley de acceso a la información subraya la necesidad de cumplir los principios constitucionales sobre el derecho a la información. El fácil acceso a la información aumenta la transparencia, lo que a su vez promueve la responsabilidad al permitir a los ciudadanos responsabilizar a los titulares de deberes por sus acciones.

Desafíos: el acceso limitado a la información relevante por parte de los ciudadanos sobre las acciones del gobierno socava el logro de los resultados del desarrollo, debilita la democracia y frustra el disfrute de todos los derechos. El acceso público limitado a la información sobre las acciones del Gobierno perpetúa una cultura de secreto, lo que socava la confianza pública en las instituciones públicas y sus funcionarios.

Resultados previstos: aumentar el acceso de los ciudadanos a la información mejora la calidad del desarrollo y los resultados de gobernanza. La información permite a los ciudadanos saber lo que está sucediendo. Dicho conocimiento aumenta la capacidad de los ciudadanos para exigir a los titulares de deberes que rindan cuentas de sus compromisos y responsabilidades, así como la demanda de la aplicación de sanciones cuando se produce un déficit de responsabilidad. La disponibilidad de información sobre los derechos humanos y las violaciones de estos derechos ayudan a los ciudadanos a garantizar la protección de sus derechos. El acceso a la información también es fundamental para brindar formas de gobernanza más profundas, inclusivas y participativas. Al proporcionar información sobre el desarrollo y la prestación de servicios y obtener comentarios sobre los asuntos que los afectan, los ciudadanos pueden tomar decisiones y decisiones más informadas, así como responder mejor a las oportunidades.

Resumen de estado intermedio de IRM

1 Libertad de información

Texto de compromiso:

La promulgación de la ley de acceso a la información subraya la necesidad de realizar los principios constitucionales sobre el derecho a la información. El fácil acceso a la información aumenta la transparencia, lo que a su vez promueve la responsabilidad al permitir a los ciudadanos responsabilizar a los titulares de deberes por sus acciones.

Hitos:

1.1 El gabinete aprueba el proyecto de ley de acceso a la información y el proyecto de ley es una gaceta

1.2 El Parlamento promulga la Ley de Acceso a la Información

Instituciones responsables: Ministerio de Información, Educación Cívica y Turismo

Instituciones de apoyo: Oficina del Presidente y Gabinete, Departamento de Gobierno Electrónico, Ministerio de Justicia y Asuntos Constitucionales, Instituto de Medios de África Meridional (MISA Malawi), Ciudadanos por la Justicia, Comisión de Derechos Humanos de Malawi, Corporación de Radiodifusión de Malawi, Iniciativa Nacional de Educación Cívica , Zodiac Radio and TV, Malawi Communications Regulatory Authority (MACRA), Council for Non-Government Organization (CONGOMA), Daily Times - Print and TV and National Newspapers Limited

Fecha de inicio: no especificado

Fecha de finalización: no especificado

Contexto y objetivos

La Sección 37 de la Constitución de Malawi estipula que "toda persona tendrá derecho a acceder a toda la información que posea el Estado o cualquiera de sus órganos en cualquier nivel de Gobierno en la medida en que dicha información sea necesaria para el ejercicio de sus derechos".[] Sin embargo, no ha habido una legislación que permita regular y poner en funcionamiento el acceso a la información en Malawi. Como resultado, según Transparencia Internacional, “el gobierno no publica suficiente información para permitir que los ciudadanos y la sociedad civil juzguen el desempeño del gobierno en la provisión de bienes y servicios. Esta falta de información también brinda a los políticos la oportunidad de asignar bienes y servicios a través del clientelismo, para "comprar" apoyo político ".[] Este compromiso tiene como objetivo garantizar que los ciudadanos puedan ejercer su derecho constitucional a acceder a la información del gobierno. Específicamente, exige aprobar el Proyecto de Ley de Acceso a la Información (ATI) en el Gabinete y promulgar el Proyecto de Ley en el Parlamento. El proyecto de ley ATI es parte de la Política de acceso nacional a la información del gobierno de enero 2014, que exige la promulgación de la legislación ATI.[]  

La aprobación del proyecto de ley ATI es claramente relevante para el valor OGP del acceso a la información. Además, la Parte IX del proyecto de ley ATI brinda protección de denunciantes para la divulgación de violaciones de la ley, mala administración de fondos, conflictos de intereses, corrupción, abuso de cargos públicos y riesgos para la seguridad pública.[] La Parte VII establece el derecho a una revisión interna por parte del titular de la información si se niega el acceso a la información solicitada, y la Parte VIII permite que las personas que hayan agotado la revisión interna soliciten a la Comisión de Derechos Humanos revisar la decisión del titular de la información.[] Estas protecciones y mecanismos de revisión hacen que el compromiso sea relevante para el valor OGP de la responsabilidad pública. Si bien el compromiso no define el cronograma para promulgar el proyecto de ley ATI, los dos hitos establecidos son acciones verificables. Por lo tanto, la especificidad del compromiso se marca como media.

La aprobación del proyecto de ley ATI es ampliamente percibida como un logro importante por parte de las partes interesadas de la sociedad civil después de 12 años de campañas y negociaciones con el gobierno.[] Human Rights Watch informa que el proyecto de ley ATI es especialmente importante para las comunidades mineras en Malawi que podrán acceder a la información para las operaciones mineras planificadas y los riesgos asociados para la salud y la seguridad.[] El Centro para el Derecho y la Democracia (CLD), utilizando el RTI Ranking, una herramienta comparativa para evaluar la solidez de la legislación sobre el derecho a la información, clasificó el ATI Bill de Malawi como el decimoquinto proyecto de ley sobre el derecho a la información más sólido del mundo y el quinto más sólido de África. .[]

Sin embargo, si bien la sociedad civil ha elogiado el proyecto de ley ATI como un avance importante para garantizar el derecho de acceso a la información, los obstáculos prácticos pueden limitar la capacidad de muchos ciudadanos para ejercer este derecho de manera efectiva. El capítulo de Malawi del Instituto de Medios de África del Sur (MISA) ha señalado una variedad de obstáculos inmediatos, intermedios y subyacentes para el acceso a la información. Dichos obstáculos incluyen:

· Altas tasas de analfabetismo,

· Disposición y capacidad limitadas de los funcionarios para otorgar acceso,

· Acceso físico limitado a los lugares donde se almacena la información (especialmente para los malauíes rurales, la mayoría de la población),  

· Baja conciencia pública del derecho a acceder a la información pública, y

· Protección jurídica insuficiente e inconsistente de los derechos humanos.[]

Si bien este compromiso asegura la base legal para el acceso a la información, la aplicación del derecho en la práctica requerirá un cambio más holístico en la cultura para los funcionarios públicos y el público. Si el compromiso implicara una estrategia a largo plazo para trabajar con la sociedad civil para crear conciencia sobre el derecho a la información, el impacto potencial podría haber sido transformador. Sin embargo, como está escrito, el impacto potencial se marca como moderado.

Terminación

El proyecto de ley inicial de ATI publicado en el Parlamento en febrero 2016 incluyó varios cambios y exclusiones que las partes interesadas de la sociedad civil (como MISA Malawi) encontraron en detrimento de la ley. En particular, eliminó la propuesta de la Comisión de Información Independiente (IIL) como mecanismo de supervisión, reemplazó a la Comisión de Derechos Humanos de Malawi (MHRC) como el organismo para revisar las apelaciones de rechazos de divulgación ante el Tribunal Superior y no proporcionó protección a los denunciantes.[] El Parlamento finalmente rechazó este proyecto de ley modificado en julio 2016 y remitió el proyecto de ley a los Comités de Medios y Comunicaciones y Asuntos Jurídicos para su posterior escrutinio.[] Siguiendo las recomendaciones de estos comités, y después de una nueva campaña de las partes interesadas de la sociedad civil, el Parlamento aprobó el proyecto de ley ATI en diciembre 2016 con la reintroducción de la protección de los denunciantes y la reintroducción de MHRC como mecanismo de supervisión y apelaciones.[] El presidente Arthur Mutharika firmó el proyecto de ley en febrero 2017, completando así los dos hitos del compromiso.[]

Desde la firma presidencial del proyecto de ley ATI, ha habido un progreso limitado hacia su implementación práctica. El Ministerio de Información no ha establecido una fecha de inicio para la implementación como lo establece el proyecto de ley ATI (la disposición para establecer una fecha de inicio está abierta en el proyecto de ley). En julio 2017, el gobierno formó un comité directivo miembro de 12 para garantizar la implementación efectiva del proyecto de ley ATI. Los miembros del comité fueron seleccionados del MHCR, el Ministerio de Justicia y Asuntos Constitucionales (MoJCA) y el Ministerio de Información y Tecnología de la Información (MoICT). Según los informes, el comité ha comenzado a redactar términos de referencia y un borrador de hoja de ruta para la implementación del proyecto de ley.[] La financiación adecuada también es un problema importante para la implementación. Según MISA Malawi, el presupuesto nacional 2016-2017 no asigna fondos específicos a las actividades de ATI, mientras que una reunión de revisión del presupuesto de 2018 de febrero resultó en recortes en los fondos del MHRC (que se explicará con mayor detalle en el Informe de fin de período del IRM). Según el grupo de la sociedad civil ActionAid, el MHRC ha declarado que su presupuesto asignado actual para implementar el proyecto de ley ATI es demasiado pequeño para lo que se necesitaría para realizar sus tareas como mecanismo de supervisión.[]

Pasos a Seguir

La aprobación del proyecto de ley ATI de Malawi es un logro importante para la sociedad civil y un hito importante para mejorar la capacidad de los ciudadanos de ejercer su derecho constitucional al acceso a la información. En el futuro, el gobierno debería trabajar en estrecha colaboración con la sociedad civil para garantizar que se aborden adecuadamente los numerosos obstáculos profundamente arraigados que podrían limitar la capacidad del público para acceder a la información. Esto podría implicar llevar a cabo campañas de sensibilización en las comunidades rurales, garantizar que los ciudadanos analfabetos tengan mecanismos adecuados para solicitar y comprender información, y proporcionar al MHRC fondos suficientes para servir de manera efectiva como mecanismo de supervisión.

Es importante tener en cuenta que la ley ATI y el acceso a la información en general van de la mano con otras iniciativas en el plan de acción de Malawi, a saber, mejorar los mecanismos anticorrupción y unirse a la Iniciativa de Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI). Por ejemplo, los esfuerzos anticorrupción podrían fortalecerse al ampliar las garantías de protección de los denunciantes de irregularidades de la ley ATI, y se podría prestar especial atención al acceso a la información sobre los contratos y licencias de la industria extractiva a medida que Malawi avanza hacia el cumplimiento del EITI.

[] Servicio de ayuda contra la corrupción de Transparencia Internacional, Resumen de la corrupción en Malawi, 3 Septiembre 2014,  https://knowledgehub.transparency.org/assets/uploads/helpdesk/Country_Profile_Malawi_2014.pdf.
[] República de Malawi, Política nacional de acceso a la información, enero 2014, http://www.macra.org.mw/wp-content/uploads/2014/07/National-Access-to-Information-Policy.pdf.
[] Chunga, Mismo, "El Parlamento de Malawi aprueba el proyecto de ley ATI", The Nation, 15 December 2016, http://mwnation.com/malawi-parliament-passes-ati-bill/.
[] Human Rights Watch, "Malawi: Proyecto de ley de información para las comunidades mineras", 25 Enero 2017, https://www.hrw.org/news/2017/01/25/malawi-information-bill-aids-mining-communities.
[] Centro de Derecho y Democracia, Malawi: Análisis del Proyecto de Ley de Acceso a la Información, 2015, febrero 2016, http://www.law-democracy.org/live/wp-content/uploads/2016/02/Malawi.RTI_.Feb16.pdf.
[] Instituto de Medios de África del Sur, "Obstáculos para acceder a la información en Malawi", febrero 2012, http://crm.misa.org/upload/web/malawi_ati_obstacles.pdf.
[] Instituto de Medios de África del Sur Malawi, "Un análisis rápido y evaluación del proyecto de ley de acceso a la información, 2016", marzo 2016, http://crm.misa.org/upload/web/Analysis%20of%20the%20Gazetted%20ATI%20Bill%202016.pdf.
[] Chimkea, Rebecca. "Los parlamentarios rechazan el proyecto de ley ATI adulterado", The Nation, 16 de julio de 2016, http://mwnation.com/mps-reject-adulterated-ati-bill/.
[] Khanje, Thom, "MISA Malawi aplaude al Parlamento por aprobar el proyecto de ley de acceso a la información", 16 Diciembre 2016, http://misa.org/featured-on-home/misa-malawi-applauds-parliament-passing-access-information-bill/
[] Khanje, Thom, "MISA Malawi aplaude al presidente Mutharika por firmar el proyecto de ley ATI", http://malawi.misa.org/2017/02/16/misa-malawi-applauds-president-mutharika-signing-ati-bill/. La versión final del proyecto de ley, http://crm.misa.org/upload/web/Access%20To%20Information%20Act%202017.pdf
[] Kumwenda-Mana, Sylvester. "El gobierno de Malawi forma un comité directivo para implementar la Ley de Acceso a la Información", Nyasa Times, 21 July 2017,

https://www.nyasatimes.com/malawi-govt-forms-steering-committee-implement-access-information-act/

[] ActionAid Malawi, "¿La Ley ATI cumplirá su promesa?", 8 Noviembre 2017, http://www.actionaid.org/malawi/news/will-ati-law-live-its-promise

Resumen de estado de fin de período de IRM

1 Libertad de información

Texto de compromiso:

La promulgación de la ley de acceso a la información subraya la necesidad de realizar los principios constitucionales sobre el derecho a la información. El fácil acceso a la información aumenta la transparencia, lo que a su vez promueve la responsabilidad al permitir a los ciudadanos responsabilizar a los titulares de deberes por sus acciones.

Hitos:

1.1 El gabinete aprueba el proyecto de ley de acceso a la información y el proyecto de ley es una gaceta

1.2 El Parlamento promulga la Ley de Acceso a la Información

Institución responsable: Ministerio de Información, Educación Cívica y Turismo

Instituciones de apoyo: Oficina del Presidente y Gabinete, Departamento de Gobierno Electrónico, Ministerio de Justicia y Asuntos Constitucionales, Instituto de Medios de África del Sur (MISA Malawi), Ciudadanos por la Justicia, Comisión de Derechos Humanos de Malawi, Corporación de Radiodifusión de Malawi, Iniciativa Nacional para la Educación Cívica, Radio Zodiac y TV, Autoridad Reguladora de Comunicaciones de Malawi (MACRA), Consejo para Organizaciones No Gubernamentales (CONGOMA), Daily Times - Prensa y televisión y National Newspapers Limited

Fecha de inicio: No Especificado

Fecha de finalización: No Especificado

Objetivo de compromiso

Aunque el La Sección 37 de la Constitución de Malawi otorga a los ciudadanos el derecho de acceder a la información del gobierno, no existía una legislación habilitante para garantizar u operar este derecho. Constitución de Malawi: Sección 37, http://unpan1.un.org/intradoc/groups/public/documents/cafrad/unpan004840.pdf Este compromiso requería aprobar el Proyecto de Ley de Acceso a la Información (ATI) en el Gabinete y promulgar el Proyecto de Ley en el Parlamento.

Status

Mediano plazo: Completa

Este compromiso fue implementado por completo a mitad de período. El Parlamento aprobó el proyecto de ley ATI durante los asientos del Parlamento 2016 de noviembre a diciembre. A mediados de febrero 2017, el presidente Mutharika firmó el proyecto de ley. Anteriormente (en febrero 2016), se realizaron varios cambios al proyecto de ley, incluida la eliminación de la protección de los denunciantes y la propuesta de la Comisión de Información Independiente (IIL) como mecanismo de supervisión. Instituto de Medios de África del Sur Malawi, "Un análisis rápido y evaluación del proyecto de ley de acceso a la información, 2016", marzo 2016, http://crm.misa.org/upload/web/analysis-of-the-gazetted-ati-bill-2016.pdf Luego de una extensa campaña de la sociedad civil, estos cambios fueron revertidos cuando el Parlamento remitió el proyecto de ley a los Comités de Medios y Comunicaciones y Asuntos Legales para un mayor escrutinio. Chimkea, Rebecca. "Los parlamentarios rechazan la Ley de ATI adulterada", The Nation, http://mwnation.com/mps-reject-adulterated-ati-bill/

Sin embargo, desde la firma presidencial del proyecto de ley ATI, ha habido un progreso limitado hacia su implementación práctica. El Ministerio de Información no ha establecido una fecha de inicio para la implementación como lo establece el proyecto de ley ATI (la disposición para establecer una fecha de inicio está abierta en el proyecto de ley). Según el proyecto de ley, la Comisión de Derechos Humanos de Malawi (MHRC) supervisará la implementación. Las tareas de implementación del MHRC incluyen crear conciencia sobre el derecho de acceso a la información; hacer recomendaciones al gobierno sobre desclasificación de información; hacer recomendaciones al gobierno sobre asuntos relacionados con el marco legal; pautas de publicación; y presentar informes de desempeño a la Asamblea Nacional. Gobierno de Malawi. Ley de Acceso a la Información, febrero 2017, Parte II, 7-11, https://malawilii.org/mw/legislation/act/2017/13.

El Secretario Ejecutivo del MHRC indicó que la Comisión está lista para que el gobierno comience el proceso de implementación, argumentando que la insuficiencia de fondos parece ser el factor subyacente de la demora. Sin embargo, el Ministerio de Información no proporcionó al investigador de IRM ningún comentario sobre el retraso. El investigador del IRM contactó al Ministerio de Información por correo electrónico, y el Secretario Principal proporcionó contactos para el Director, a quien se le encargó el envío de comentarios. Sin embargo, el Ministro de Información ha indicado que el Ministerio todavía está trabajando con el Ministerio de Justicia y el MHRC en los procesos. Zodiak Online, 'MISA desafía al gobierno en la implementación de la ley ATI', https://zodiakmalawi.com/top-stories/misa-dares-govt-on-ati-law-implementation

¿Abrió el gobierno?

Acceso a la información: marginal

Responsabilidad pública: no cambió

Aunque la Constitución de Malawi otorgó a los ciudadanos el derecho de acceder a la información del gobierno, antes de la aprobación de la Ley de Acceso a la Información, no existía una legislación que permitiera regular y poner en funcionamiento el acceso a la información. El acceso público limitado a la información sobre las acciones del gobierno perpetúa una cultura de secreto, lo que socava la confianza pública en las instituciones públicas y sus funcionarios. La aprobación del proyecto de ley proporciona a los malauíes un marco legislativo para ejercer su derecho constitucional a solicitar información, a pesar de que la implementación real se ha estancado. TEl Centro para el Derecho y la Democracia (CLD), utilizando el RTI Ranking, una herramienta comparativa para evaluar la fortaleza del derecho a la información, clasificó el proyecto de ley ATI de Malawi como el 15 más fuerte en el proyecto de ley de derecho a la información en el mundo y el quinto más fuerte en África. Centro de Derecho y Democracia, Malawi: Análisis del Proyecto de Ley de Acceso a la Información, 2015, febrero 2016, http://www.law-democracy.org/live/wp-content/uploads/2016/02/Malawi.RTI_.Feb16.pdf . La aprobación del proyecto de ley ya ha proporcionado cambios positivos en algunos departamentos gubernamentales. Por ejemplo, un estudio de 2018 realizado por el capítulo de Malawi del Instituto de Medios de África del Sur (MISA) encontró que varios departamentos gubernamentales respondieron positivamente a las solicitudes de información. El análisis de los ciudadanos sobre la apertura del gobierno por MISA, 2018, http://crm.misa.org/upload/web/transparency_assessment_malawi_2018.pdf

Sin embargo, si bien la aprobación del proyecto de ley ATI es un logro importante para la sociedad civil y un hito importante para mejorar la capacidad de los ciudadanos de solicitar información del gobierno, el progreso hacia la implementación práctica del proyecto de ley sigue siendo limitado y la fecha de inicio sigue siendo abierta. En julio de 2017, el gobierno formó un comité directivo miembro de 12 para garantizar la implementación del proyecto de ley, pero este comité aún está inactivo y el gobierno no ha asignado suficientes recursos para realizar esta tarea.

Aunque la Parte IX del proyecto de ley establece que los denunciantes "no serán penalizados (sic) ... como resultado de haber hecho o intentado hacer una divulgación de información obtenida de forma confidencial en el curso de esa actividad, si la divulgación es de interés público. ", Las sanciones reales por victimizar a los denunciantes no están claramente definidas. Gobierno de Malawi. Ley de acceso a la información. Febrero 2017. Parte IX, 50, https://malawilii.org/mw/legislation/act/2017/13. Los tipos de divulgación protegidos bajo la Parte IX (54) incluyen (1) casos de violaciones de la ley, (2) mala administración de fondos, (3) conflicto de intereses, (4) corrupción, (5) abuso de cargos públicos, y (6) riesgos y amenazas para la salud pública, la seguridad y el medio ambiente. Esto representa una gran preocupación para algunas partes interesadas de la sociedad civil. Por ejemplo, MISA-Malawi ha indicado que, "Taquí no hay remedios claros o [sanciones] cuando los denunciantes son víctimas o penalizados. Además, el organismo de supervisión no tiene poderes de ejecución. Esto deja a los tribunales como la mejor opción para los denunciantes si son víctimas o penalizados. Sin embargo, acceder a los tribunales es un proceso costoso y largo, por lo que no es fácilmente accesible para la mayoría de los malauíes ”. Transparencia en acción, Estado de acceso a la información en África 2017, página 21, http://www.africanplatform.org/fileadmin/Content/PDF/Resources/State-of-ATI-in-Africa-2017.pdf

Además, la aprobación y eventual implementación del proyecto de ley no abrirá automáticamente el gobierno debido a otros factores inhibidores, que incluyen:

· altas tasas de analfabetismo y bajos niveles de penetración de internet,

· voluntad y capacidad limitadas de los funcionarios para otorgar acceso,

· acceso físico limitado a lugares donde se almacena información (especialmente para poblaciones rurales),

· baja conciencia pública del derecho de acceso a la información pública, y

· protección legal insuficiente e inconsistente de los derechos humanos.

Sin embargo, MISA ya ha iniciado campañas de concientización, que implican sensibilizar a las comunidades sobre cómo utilizar las disposiciones del proyecto de ley una vez que se anuncia la implementación.

Llevado adelante?

Al momento de escribir este informe, Malawi no había desarrollado su próximo plan de acción.

La aprobación del proyecto de ley ATI de Malawi es un logro importante para la sociedad civil y un hito importante para mejorar la capacidad de los ciudadanos de ejercer su derecho constitucional al acceso a la información. Si, para el momento del próximo plan, el proyecto de ley aún no está operativo, el investigador de IRM recomienda incluir un compromiso para impulsarlo.


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