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¿Democracias cerradas en América Latina? Apertura en una encrucijada

¿Democracias cerradas en América Latina? La apertura en la encrucijada

La democracia se enfrenta a tiempos difíciles a nivel mundial y especialmente en América Latina. En la región, solo tres países se consideran democracias plenas y la democracia está retrocediendo en general. ILDA's recientemente publicado barómetro de datos abiertos para América Latina y el Caribe muestra que los datos abiertos y la transparencia están estancados. ¿Qué tan transparentes son las democracias latinoamericanas en la era digital? ¿En qué medida la transparencia puede fortalecer la democracia en la región? 

Hace una década, el movimiento de datos abiertos propuso la idea de que la apertura de datos por parte de los gobiernos generaría beneficios políticos, sociales y económicos. Aún así, los resultados están lejos de lo que lograron los países desarrollados o los líderes de datos abiertos. Los ejemplos incluyen la apertura de conjuntos de datos del beneficiario final de la empresa, que ha avanzado muy lentamente en la región a pesar de ser discutido en planes de acción e incluido en compromisos anticorrupción. La divulgación de este tipo de datos permitirá un mejor control del cabildeo, los conflictos de intereses y la corrupción en toda la región. 

Promedio del registro de empresas en América Latina y el Caribe de 2013 a 2020. Gráfico elaborado por ILDA.

En general, el impacto del uso de datos para la formulación de políticas ha sido limitado. Aunque ha crecido constantemente en los países líderes, este crecimiento está lejos de ser ideal. Varias razones se esconden detrás de esto. Primero, el uso de datos requiere inversiones y habilidades que no están completamente distribuidas en la región. En segundo lugar, una mayor disponibilidad no equivale a una buena calidad. Finalmente, existen factores estructurales relacionados con la inclusión, la libertad de expresión y la rendición de cuentas que impiden que los datos abiertos tengan impactos tangibles en la rendición de cuentas. La transparencia es un requisito, pero no garantiza, democracias plenas y plurales. 

El camino a seguir es incierto y no hay una fórmula mágica. Sin embargo, creemos que la transparencia y la apertura son elementos esenciales de las democracias sólidas. Los países de América Latina y el Caribe pueden tomar mejores decisiones para mejorar las democracias en tiempos difíciles. Para ello, deben poner la transparencia y la apertura en el centro de las discusiones relacionadas con la democracia en la región. Se trata de fomentar la voluntad política de alto nivel para renovar los esfuerzos del gobierno y la sociedad en esta agenda. Sin este compromiso y un liderazgo claro de los países y organizaciones, será difícil lograr avances. 

Promedio del impacto político de los conjuntos de datos abiertos de 2013 a 2020. Gráfico creado por ILDA.

A nivel técnico, se debe prestar atención a la infraestructura de datos para permitir que los ciudadanos controlen a los que están en el poder. Los datos sobre contratos públicos, presupuestos y beneficiarios reales pueden mejorar significativamente; estos ya han sido utilizados por periodistas, organizaciones de la sociedad civil, e incluso gobiernos, para controlar y mejorar las sociedades. Por último, debemos fomentar una nueva generación de activistas, investigadores, empresas y gobiernos que utilicen los datos disponibles para mejorar la vida de las sociedades, marcadas por la desigualdad y la exclusión. Este año, más de 100 miembros de la Open Government Partnership (OGP) tienen la oportunidad de co-crear, junto con la sociedad civil, compromisos para mejorar la infraestructura de datos, la transparencia, la calidad y la gobernanza. 

La democracia solo puede prosperar cuando los gobiernos rinden cuentas, lo que depende en gran medida de la información que generan y divulgan. En la era digital, las democracias que carecen de transparencia no pueden considerarse democracias plenas. Pero la divulgación de datos por sí sola no marcará la diferencia a menos que haya un esfuerzo conjunto para construir y fortalecer las democracias en la región. 

Consulte los resultados del barómetro en barometrolac.org

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