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Empoderar a los jóvenes a través de compromisos gubernamentales abiertos

Anna Romandash|

Hay 1.8 mil millones de jóvenes en el mundo, y es el grupo de edad de más rápido crecimiento en el planeta. Aunque dinámico, la juventud a menudo se ve privada de acceso a los tomadores de decisiones, especialmente en los países en desarrollo. A través del gobierno abierto, los jóvenes activistas intentan abordar la brecha global y las desigualdades en sus comunidades, enfocándose en asuntos urgentes y promoviendo cambios mucho más allá del nivel local.

Una iniciativa de la ciudad en Medellín, Colombia, logró inspirar ese cambio en el país y en el extranjero. Un proyecto dirigido por jóvenes llamado City Monday (Lunes de Ciudad), que tiene como objetivo conectar a los ciudadanos y al gobierno, ha puesto en marcha quince iniciativas similares en todo el mundo. Una activista de la organización, Maira Duque, dice que el objetivo es incluir la agenda de los ciudadanos en la agenda gubernamental. "City Monday conecta a las personas que desean saber más sobre lo que está sucediendo en nuestra ciudad y participar para que las cosas sucedan", explica. La iniciativa incluye conversaciones semanales en la calle con académicos, funcionarios y tomadores de decisiones para discutir problemas locales y buscar propuestas. “Nuestra iniciativa está conectada con OGP, porque estamos uniendo a gobernadores y residentes para conocer diferentes puntos de vista sobre problemas particulares y resolverlos”. Maira agrega, “Los jóvenes son el grupo más grande involucrado en nuestro proyecto; y están muy comprometidos ".

City Monday es un caso exitoso cuando una idea de gobierno abierto local se convirtió en un movimiento nacional y luego internacional. En cinco años, alentó iniciativas similares en todo el mundo, involucrando a los ciudadanos para discutir temas que son importantes para sus comunidades. En la ciudad natal de Maira, Medellín, el grupo se enfoca principalmente en la seguridad y la coexistencia porque la ciudad aún sufre violencia callejera. "Nos centramos en la calidad del aire porque ocho personas mueren todos los días debido a la contaminación", agrega.

El gobierno abierto puede ayudar a los jóvenes a abordar problemas más globales, llevándolos a una perspectiva local. Esto es lo que hace Francis Ametepey como parte de la cumbre de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Juventud Africana (ODS). Junto con otros líderes juveniles, Francis intenta involucrar a más pares en la iniciativa, para asegurarse de que se escuchen sus voces. "Los jóvenes son los impulsores de los objetivos de desarrollo sostenible y, a través de nuestra cumbre, les permitimos compartir y aprender las mejores prácticas", dice. La idea del proyecto va mucho más allá de su Ghana natal e involucra a activistas de todo el continente que trabajan en los ODS y los compromisos relevantes.

El uso de herramientas gubernamentales abiertas ha ayudado a Francis a promover su causa, ya que empoderó a ciudadanos como él y abrió más información sobre lo que estaba sucediendo con las iniciativas gubernamentales. "El gobierno abierto es una buena plataforma para que los jóvenes, que a menudo participan en organizaciones de base, tengan más influencia", afirma Francis.

Las iniciativas dirigidas por jóvenes pueden comenzar a una escala muy pequeña y ayudar a las comunidades que más lo necesitan, cree Ysabel Vargas. Recién graduada de Filipinas, investiga cómo los ciudadanos pueden comprometerse más con el gobierno, y viceversa. Para Ysabel, la pregunta es cómo involucrar a aquellos que no tienen acceso a Internet y otras oportunidades digitales, pero que pueden beneficiarse enormemente de los desarrollos de gobierno abierto.

Los antecedentes de Ysabel le permitieron aprender sobre OGP a través de su escuela y muchos compañeros de ideas afines; Sin embargo, ella piensa que la iniciativa puede ser un cambio importante para las personas menos afortunadas, que no están en la escuela. "Soy un defensor de los pueblos indígenas, y creo que es importante ir al campo y educar a aquellos que no tienen tecnología y localizar los problemas", dice Ysabel. Ella cree que los jóvenes pueden ser una fuerza líder aquí al conectarse con la comunidad y hablar con personas en áreas remotas o con poco acceso al conocimiento.

Si bien los jóvenes ciertamente pueden abordar los problemas locales y regionales, reunir a los activistas puede generar más proyectos e ideas a escala mundial, lo que involucrará a más ciudadanos. Como concluye Maira, "Al estar en #OGPGeorgia, estoy aprendiendo sobre otras experiencias de gobierno abierto que podemos replicar y llevar a mi ciudad y al resto del país".

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