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Nuevas fronteras en el gobierno abierto: forjar nuevas alianzas para la rendición de cuentas

Joe PowellyClaire Schouten|

Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de International Budget Partnership. Leer la pieza original aquí.

Restablecer la noción de gobierno de, para y por las personas será esencial a medida que buscamos renovar las sociedades y construir resiliencia en la recuperación global pospandémica.  Esta crisis exacerbó y expuso la desigualdad y la injusticia en todo el mundo, golpeando más duramente a los más vulnerables. Ha llegado el momento de que los gobiernos realicen inversiones más sólidas en la reconstrucción de sociedades. 

Estas inversiones son demasiado importantes para hacerse de manera opaca y sin participación pública, especialmente cuando la desigualdad y la corrupción percibida ya han socavado la confianza pública en muchos gobiernos. En los últimos años, los gobiernos de todo el mundo se han comprometido a ser abiertos sobre lo que están haciendo con el dinero público. 

La apertura fiscal es un pilar del movimiento de gobierno abierto. En la última década del Open Government Partnership (OGP), más del 90 por ciento de los miembros de OGP han hecho un total de 671 compromisos de apertura fiscal, más que casi cualquier otra área de política. La apertura fiscal no es solo un área de política consistentemente popular en OGP, también es uno de los cuatro criterios básicos de elegibilidad para la membresía, según los datos del Encuesta de presupuesto abierto. Redoblar esos compromisos, y más esencialmente, asegurarse de que se traduzcan en responsabilidad, para que las comunidades tengan voz en el gasto público y puedan garantizar que los gobiernos utilicen los escasos recursos para el bien público, nunca ha sido más importante para nuestro futuro democrático.

La buena noticia es que estos esfuerzos están dando sus frutos. Según la Encuesta de Presupuesto Abierto, estamos en el nivel más alto de transparencia desde que International Budget Partnership comenzó a evaluar las prácticas de presupuesto abierto hace más de quince años. En los 77 países evaluados en cada ronda entre 2008 y 2019, el puntaje global promedio en transparencia presupuestaria aumentó en un 20 por ciento. Lo último Signos vitales de OGP La investigación también muestra que los países de OGP que han hecho compromisos presupuestarios abiertos, especialmente si son ambiciosos y tienen múltiples planes de acción, han mejorado sus puntajes más que otros países.

Sin embargo, el progreso también ha sido inconsistente con el desempeño fluctuante en demasiados países. Entre los miembros de OGP, ahora hay algunos países que incluso corren el riesgo de caer por debajo de los criterios básicos de elegibilidad porque han bajado en sus puntajes de transparencia fiscal. COVID exacerbó esta volatilidad ya que muchos gobiernos no han sido tan transparentes con los gastos de ayuda como podrían ser. A pesar de todo esto, hay espacio para un progreso más rápido y sostenido. Si los países de todo el mundo simplemente publicaran documentos presupuestarios que ya producen para uso interno, habría ganancias de transparencia a nivel mundial del 20 por ciento. Los gobiernos también pueden centrarse en proporcionar de forma proactiva la información que los ciudadanos desean, como información sobre la prestación de servicios. 

Más allá de la transparencia

También se reconoce cada vez más que la transparencia por sí sola es insuficiente, que las oportunidades de participación pública y una supervisión sólida también son fundamentales para un gobierno responsable. Se necesitan espacios para un debate público informado y para que participen los que tienen más probabilidades de verse afectados negativamente por presupuestos no equitativos. Se necesita una fuerte supervisión por parte de las legislaturas, las oficinas nacionales de auditoría y otros agentes de supervisión para hacer que el ejecutivo rinda cuentas durante todo el proceso presupuestario y garantizar que los presupuestos se implementen en su totalidad de acuerdo con los objetivos establecidos. 

A medida que los gobiernos lanzaron medidas de gasto masivo para abordar los impactos de la pandemia, algunos países han demostrado que una forma más transparente, inclusiva y responsable de administrar el erario público, incluso durante una emergencia, de hecho es posible.

En los  Philippines, compromiso de realizar una serie de consultas públicas denominadas Dagyaw 2020- promovido bajo la égida de la Open Government Partnership—Fue reutilizado para garantizar la continuación de los diálogos públicos durante la crisis de COVID sobre las políticas de respuesta del gobierno.

In South Africa, la sociedad civil liderada Asivikelane La campaña ha puesto de relieve la grave escasez de servicios públicos en los asentamientos informales de Sudáfrica. Mediante una encuesta simple pero eficaz que se implementa a través de mensajes de texto y promoción dirigida, la campaña ya ha mejorado el acceso a los servicios de agua, saneamiento y eliminación de desechos de los gobiernos municipales que afectan a más de un millón de personas.

Beatrice, residente de un asentamiento informal de la campaña Asivikelane de International Budget Partnership (IBP), que recopila datos semanales sobre la prestación de servicios en Sudáfrica.FOTO: Crédito: International Budget Partnership

In Sierra Leona, el Servicio de Auditoría utilizó enfoques de auditoría en tiempo real perfeccionados durante la crisis del ébola para publicar un informe sobre el gasto de COVID-19 que llevó a la Comisión Anticorrupción a emprender una serie de investigaciones y detener a altos funcionarios del gobierno.

Estas buenas prácticas demuestran que las respuestas políticas rápidas no tienen por qué socavar la rendición de cuentas. Proporcionan una hoja de ruta útil para que los gobiernos incluyan a los ciudadanos y las instituciones de supervisión críticas en decisiones de gasto profundamente importantes en tiempos de emergencia y más allá. Al planificar e implementar el gasto de una manera más abierta y colaborativa, y al mantener informados a los ciudadanos, los gobiernos pueden garantizar que el gasto público sea más efectivo y equitativo. Quizás lo más importante es que pueden fortalecer el capital social y expandir el espacio cívico para que todas las personas se sientan escuchadas y confíen en que los fondos públicos se gastan en el interés público. Los gobiernos deben prestar atención a estos enfoques en sus esfuerzos de socorro en curso. Por ejemplo, el histórico Fondo de Recuperación y Resiliencia de la UE, un mecanismo esencial para combatir los desafíos que enfrentan los estados miembros de la UE a medida que reconstruyen las economías y los medios de vida tras la pandemia, debería modelar estas buenas prácticas. Dado el tamaño y la escala sin precedentes de los fondos, será crucial incorporar mecanismos mejorados de transparencia, rendición de cuentas y participación cívica para garantizar que estos fondos tengan el impacto deseado.

Tenemos la oportunidad de forjar nuevas alianzas y estrategias que cambien la política. Es un enfoque de manos a la obra para contrarrestar el autoritarismo y promover soluciones locales de rendición de cuentas. Consiste en:

Estrategia política refinada Para que los recursos públicos contribuyan a una sociedad más justa y equitativa, necesitamos una comprensión y una respuesta más profundas a la economía política de la toma de decisiones y la implementación de los recursos públicos. Los intereses poderosos que han construido estructuras sociales, políticas y económicas que concentran la riqueza y los privilegios y excluyen a los grupos marginados están en la raíz de las privaciones. Una mayor apertura de los procesos presupuestarios de manera significativa requiere el desarrollo de alianzas y asociaciones que generen un poder compensatorio, de modo que los recursos públicos se gasten para abordar la pobreza y la desigualdad. Los avances en las prácticas de gasto abierto también generarán información importante para combatir la corrupción en los contratos públicos y la propiedad de las empresas. 

Nuevos espacios de impacto Están surgiendo nuevos espacios como oportunidades de impacto en los grandes temas políticos de nuestro tiempo. Incluyen una participación significativa de la sociedad civil en los debates sobre ingresos y seguimiento del gasto; establecer un puente entre los actores presupuestarios y ambientales para garantizar que los fondos de recuperación contribuyan a una transición verde y sostenible y que los fondos para el cambio climático sirven a las comunidades vulnerables; y fuertes conexiones y ganancias reales a nivel subnacional de gobierno, con un centrarse en la prestación de servicios. La sociedad civil ha sido una vanguardia en la creación de nuevos espacios para informar las decisiones gubernamentales de una manera significativa; ahora es el momento de que los gobiernos nacionales y locales amplíen y formalicen canales para una mayor participación pública en estos temas de misión crítica.

Nuevas oportunidades para poderosas alianzas. Podemos construir un ecosistema de rendición de cuentas sólido que fomente la confianza y fortalezca la democracia. Unamos a ciudadanos, movimientos sociales, instituciones estatales de rendición de cuentas, como oficinas de auditoría nacionales y ministerios ejecutivos, para fomentar un sistema de gobernanza que funcione para todos. 

A este tenor, Encuesta de presupuesto abierto Y las buenas prácticas anteriores ilustran, es notable que los países de todos los niveles de ingresos y geografías hayan podido trazar nuevas direcciones para administrar los fondos públicos de una manera más responsable e inclusiva. Donde hay voluntad hay un camino. Un enfoque más inclusivo no solo es posible, sino deseable si queremos promover sociedades más resilientes y democráticas en las que los fondos públicos promuevan el interés público. los Open Government Partnership puede ayudar reclutando nuevos aliados, creando amplias coaliciones entre el gobierno y los actores cívicos con legitimidad y poder para enfrentar los desafíos que enfrentamos y es probable que enfrentemos en el futuro.

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