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Las reformas del gobierno abierto necesitan proteger a los denunciantes

Las reformas de gobierno abierto deben proteger a los denunciantes

Andreas Pavlou|

Este blog es parte de una serie de blogs temáticos producidos por Independent Reporting Mechanism (IRM) durante la Open Gov Week. Encuentra otros blogs de la serie aquí.

En esencia, la denuncia de irregularidades se trata de hablar en contra de las irregularidades y la corrupción. Los titulares pueden centrarse en organizaciones multinacionales, como los Papeles de Panamá o el Danske Bank, pero un denunciante también puede denunciar casos de soborno en una oficina del gobierno local en un pueblo pequeño. Su valentía a cualquier nivel ayuda a garantizar la rendición de cuentas en la vida pública. Ellos arriesgan sus medios de vida y, a veces, incluso sus vidas (y la de sus familias) para hablar en contra de la corrupción, el despilfarro, el fraude y el abuso de los cargos públicos. Es justo que estas personas cuenten con las protecciones adecuadas. 

En el Open Government Partnership (OGP), más de 20 países participantes han reconocido la importancia de proteger a los denunciantes al promover reformas a través de sus planes de acción de OGP. Desde Irlanda hasta Uruguay, desde Túnez hasta Australia, se han realizado más de 50 compromisos diferentes desde 2011. El Mecanismo de Informes Independientes de la OGP ha evaluado más de la mitad de estos compromisos como de potencial moderado o transformador de resultados. 

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Miembros de OGP con compromisos de denuncia de irregularidades

  • Albania
  • Australia
  • República Checa
  • Dinamarca
  • Francia
  • Ghana
  • Grecia
  • Croacia
  • Irlanda
  • Italia
  • Liberia
  • Letonia
  • Macedonia del Norte
  • Nigeria
  • Serbia
  • República Eslovaca
  • España
  • Túnez
  • RU
  • Estados Unidos
  • Uruguay

En la última ronda de planes de acción de OGP, el República Checa, Estonia, Liberia y España han incluido compromisos prometedores que buscan educar a las personas y promover la denuncia de irregularidades, introducir legislación de protección de denunciantes y / o desarrollar soluciones tecnológicas para la denuncia anónima de irregularidades. Letonia Unido a la Red de líderes de OGP por su trabajo entre el gobierno y la sociedad civil para promover la protección de los denunciantes. Muchos miembros europeos de OGP están utilizando sus planes de acción para cumplir con los nuevos requisitos establecidos para el 2019. Directiva de la Unión Europea (UE) sobre protección de denunciantes

Incluso antes de que esta legislación entrara en vigor, los países estaban implementando protecciones a los denunciantes. En Irlanda, la nueva legislación introducida en 2014 faculta a todos los ciudadanos trabajadores a denunciar irregularidades, con protecciones que no se limitan al sector público. También estableció mecanismos de reparación para los empleados que han sido despedidos o sancionados por denunciar irregularidades en el lugar de trabajo. En Italia, el lanzamiento de un portal de denuncia de irregularidades de código abierto en 2017 dio lugar a un aumento significativo en el número de empleados públicos que denunciaron irregularidades o corrupción. Uno de cada diez de estos casos se remitió a las fiscalías y otro de cada diez al Tribunal de Cuentas para comprobar la existencia de irregularidades o pérdida de ingresos públicos. 

Hay muchas acciones que se pueden tomar para proteger a los denunciantes. Las recomendaciones para garantizar reformas ambiciosas que protejan a los denunciantes se pueden encontrar en OGP's Guía de gobierno abierto y el coronavirus

  • Las protecciones a los denunciantes deben tener un alcance amplio, que se extiende más allá del comportamiento delictivo, para incluir el daño al interés público (como en el Reino Unido), y más allá de los empleados públicos, para incluir a los trabajadores del sector privado. 
  • Los denunciantes deben estar protegidos contra cualquier forma de represalia. incluyendo juicios civiles y procesamientos penales. Las mujeres pueden tener más probabilidades de sufrir represalias, por lo que se deben considerar protecciones adicionales basadas en el género. 
  • Los marcos de protección de denunciantes deben introducir canales de denuncia anónimos (por ejemplo, a través de líneas directas internas o externas, portales en línea o funcionarios de cumplimiento) y garantizar que los mecanismos sean altamente visibles, transparentes, ejecutables y oportunos. 
  • Los denunciantes necesitan acceso a recursos legales y representación y debería tener la opción de participar en investigaciones posteriores y ser informado del progreso y resultado de las investigaciones. 
  • Los datos y la información relacionados con la denuncia de irregularidades deben divulgarse con regularidad., como el número de divulgaciones, los resultados y la prevalencia de irregularidades. 
  • La legislatura debe usar su autoridad para supervisar y proporcionar un seguimiento regular de protecciones para denunciantes. 
  • También debería haber un organismo independiente con autoridad para investigar represalias e investigaciones indebidas, administrar sanciones, así como proporcionar orientación para los mecanismos de denuncia.

A medida que el mundo continúa lidiando con la pandemia de COVID-19, proteger a los denunciantes es más importante que nunca para garantizar un uso eficiente y ético de los fondos gubernamentales en respuesta a la crisis. Por lo tanto, adoptar un enfoque de gobierno abierto para la protección de los denunciantes es esencial para lograr un equilibrio efectivo entre las medidas de respuesta a una pandemia rápidas y efectivas, pero también de manera más amplia, para garantizar la rendición de cuentas en la vida pública.

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