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Terremotos políticos, noticias falsas y promesas huecas: por qué se necesita apertura ahora más que nunca

Esta publicación apareció originalmente en diciembre 7, 2016, en el Blog de la era de la información.

Los eventos de 2016 han desafiado muchos de nuestros supuestos. Ciertamente no parece política como normal. Los comentaristas se han preguntado si ahora se cuestionan los valores básicos. 

Hemos asumido durante mucho tiempo que los mercados abiertos, las fronteras abiertas y el gobierno abierto se estaban convirtiendo en el incumplimiento. De hecho, mientras escribo esto estoy asistiendo a la Open Government Partnership Cumbre en París, donde los representantes de los países de 70, incluidos jefes de estado, nuevas empresas, desarrolladores e investigadores, se reúnen para compartir sus experiencias y avanzar en la agenda del gobierno abierto.

Sin embargo, por primera vez en mucho tiempo, muchos sienten que la apertura está siendo desafiada en el escenario político global. Para el Reino Unido y Estados Unidos, el referéndum sorpresa y los resultados de las elecciones sugieren un cambio político importante lejos de la apertura y hacia relaciones cerradas y más aislacionistas entre las naciones.

A medida que se materializan las nuevas realidades políticas, la apertura se vuelve más importante, no menos. A medida que los políticos argumentan que incluyen las voces de los marginados, la apertura se vuelve más esencial, no menos.

Creo que tres cosas ayudarán a mantener la apertura en el corazón del gobierno: mejores datos accesibles para ayudarnos a examinar las afirmaciones de los políticos; alfabetización de datos mejorada para permitirnos hacerlo; e innovación abierta para reducir la fricción y crear más oportunidades en la economía.

Se ha hablado mucho de una era posterior a la verdad, del surgimiento de noticias falsas. Es cierto que luchamos por encontrar hechos en el ruido de los debates políticos dominados por la emoción y la retórica.

Las afirmaciones previas al referéndum hechas por las campañas Permanecer y Salir han sido cuestionadas posteriormente. La afirmación de la campaña Leave de que se ahorrarían £ 350 millones por semana al salir de la UE y redirigirse al NHS es un buen ejemplo de esto. En mayo, Sir Andrew Dilnot, presidente de la Autoridad de Estadísticas del Reino Unido, dijo que el reclamo era "engañoso y socava la confianza en las estadísticas oficiales", y ahora se ha abandonado sin ceremonias.

Si más personas hubieran tenido acceso a datos relevantes y habilidades para interpretarlo, estas diversas afirmaciones habrían sido más ampliamente cuestionadas. El papel del buen periodismo de datos también es crucial aquí. Tiene que haber alguna responsabilidad en torno a una historia y su relación con los hechos. El cinismo en torno a 'nunca dejar que los hechos se interpongan en el camino de una buena historia' debe ser confrontado.

Más allá de la transparencia y la rendición de cuentas, otros principios de apertura han estado ausentes en las elecciones y los debates públicos, desde la participación efectiva de la sociedad civil hasta la inclusión y la diversidad, que bien pueden haber contribuido al aumento del populismo y la apatía entre los ciudadanos.

Estos principios de apertura están siendo reiterados por políticos y ONG en el Open Government Partnership Cumbre esta semana, con la esperanza de que los gobiernos de todo el mundo los apliquen de manera más amplia.

De hecho, es alentador ver muchos ejemplos de países que adoptan la apertura. Australia está abriendo su mapa y datos de dirección para que cualquiera los use. Francia ha legislado para los datos en su proyecto de ley Digital Republic y ha anunciado una serie de compromisos para mantener una infraestructura colaborativa de datos abiertos. Ucrania se ha comprometido públicamente a utilizar los datos para combatir la corrupción y se ha unido a la Carta Internacional de Datos Abiertos.

Sin embargo, se necesita mucha más inversión para cosechar los beneficios de la apertura.

El Reino Unido corre el riesgo de quedarse atrás si no se basa en sus propios éxitos en el área, incluida su legislación para convertirse en el primer país de G20 en establecer un registro central de acceso público de quién posee y controla las empresas del Reino Unido.

Una inversión obvia que el Reino Unido debería hacer es la infraestructura de datos. Así como construye y mantiene infraestructura física, como redes de transporte, también necesita invertir en construir, mantener y abrir datos importantes, desde listas de empresas legalmente constituidas hasta mapas, tarifas y horarios, e información sobre la provisión de todo tipo de servicio público.

Gran parte de nuestra infraestructura de datos es actualmente poco confiable, inaccesible o solo está disponible para aquellos que pueden pagar. Los innovadores luchan por obtener los datos que necesitan, mientras que muchos ciudadanos no se sienten empoderados para acceder y usar los datos.

La alfabetización de datos debe fomentarse a través de todo nuestro sistema educativo y la sociedad en general, para que los encargados de formular políticas, las empresas y los ciudadanos comprendan cómo interpretar los datos y usarlos bien. Se necesitan intermediarios como periodistas de datos para llenar los vacíos en la comprensión y llevar datos a aquellos que no pueden o no desean convertirse en expertos en datos. De manera crucial, los encargados de formular políticas deberán estar informados por ideas que solo pueden obtenerse mediante la comprensión y el análisis de datos de manera efectiva.

Finalmente, debemos alentar la innovación abierta siempre que podamos. Las innovaciones abiertas florecen con datos compartidos abiertamente, utilizando estándares abiertos, licencias abiertas y amplia participación. Los gobiernos solos no pueden producir todas las respuestas a los desafíos globales de hoy.

Con una infraestructura de datos más sólida, una mejor alfabetización de datos e innovación abierta, crearemos un entorno que pueda mejorar los servicios públicos, mejorar nuestras economías y mejorar nuestro debate político. Esto beneficiará a todos.

La democracia prospera en la apertura, la evidencia y las personas que están dispuestas a trabajar juntas. Aprendamos las lecciones de 2016 y sigamos construyendo un futuro mejor.

Open Government Partnership