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Combler le fossé pour protéger les droits environnementaux

Cerrando la brecha para proteger los derechos ambientales

Gustavo Perez Ara|

Ce blog fait partie d'une série de blogs thématiques produits par l'Independent Reporting Mechanism (IRM) pendant l'Open Gov Week. Trouvez d'autres blogs de la série ici.

La nécessité de s'attaquer aux problèmes de développement durable et d'environnement en Amérique latine se reflète de plus en plus Open Government Partnership (OGP) plans d'action. Mais si la majorité des engagements environnementaux sont ambitieux et presque deux fois plus susceptibles d'être mis en œuvre avec succès, leurs résultats répondent rarement à l'objectif principal de la Accord Escazu: protéger les défenseurs de l'environnement. Centrés sur l'amélioration de l'accès à l'éducation environnementale et la participation citoyenne, ces engagements contribuent rarement au changement nécessaire dans la relation entre les entreprises, le gouvernement et les communautés et à garantir la protection des défenseurs de l'environnement.   

Pendant des années, les défenseurs de l'environnement ont demandé au secteur privé de respecter les droits de consentement et de consultation des citoyens concernés lors du développement de projets, et que les gouvernements garantissent les conditions de base pour la protection de leurs droits. Cependant, les meurtres de défenseurs de l'environnement sont en hausse constante, dont les deux tiers se déroulent en Amérique latine.

Il y a une occasion manquée ici. L'OGP peut servir d'espace pour garantir que les efforts visant à améliorer l'information, la participation et la responsabilité se traduisent par des résultats concrets pour résoudre les problèmes auxquels sont confrontés les défenseurs de l'environnement. Pour ceux qui cherchent à mettre en œuvre des initiatives dans ce domaine thématique, les évaluations des engagements environnementaux faites par le mécanisme d'examen indépendant (IRM) de l'OGP fournissent quelques leçons pertinentes tirées.  

Un meilleur accès à l'information est une exigence mais ne garantit pas l'influence des citoyens sur les décisions prises par les gouvernements et les entreprises.

 Les engagements supposent que l'ouverture des données environnementales et le partage d'informations contribuent à la surveillance citoyenne et au contrôle social. Cependant, ils manquent d'activités spécifiques pour expliquer comment les informations partagées seront utilisées pour garantir un espace sûr pour que les défenseurs de l'environnement puissent exercer leurs droits.

 Selon le IRM et Secrétariat international de l'ITIE, depuis 2013, l'Institut hondurien de géologie et des mines a amélioré la publication des questions fiscales, des licences et des registres fonciers, des données de production et d'exportation et des paiements sociaux volontaires. Cependant, la participation citoyenne a progressivement diminué en raison d'un déclin de la confiance. En 2019, le Rapporteur spécial de l'ONU a alerté le Conseil des droits de l'homme que les défenseurs des droits de l'homme au Honduras opèrent dans un espace civique soumis à de graves violations et restrictions des droits civils et politiques, les empêchant de travailler dans un environnement sûr.

L'accord Escazu comprend des dispositions spécifiques visant à améliorer l'environnement et les relations entre les parties prenantes. L'accord met en évidence les types de données que les gouvernements devraient publier pour que les citoyens puissent suivre efficacement le processus (par exemple les licences ou permis environnementaux accordés par les autorités publiques; une liste estimée des déchets par type et, si possible, par volume, emplacement et année; et des informations sur l'imposition de sanctions administratives en matière d'environnement). En outre, les articles 8 et 9 établissent des principes clés et des propositions pour garantir la reconnaissance et la protection des défenseurs de l'environnement, l'accès à la justice et des mécanismes d'enquête et de sanction.

 Une participation accrue des citoyens ne crée pas toujours un espace sûr pour exercer les droits des défenseurs de l'environnement

Les engagements tendent à créer des outils pour une participation ouverte et inclusive aux questions environnementales, mais la prochaine étape est manquante. Par exemple, les engagements ne prévoient pas une meilleure équité pour la participation des citoyens ou ne clarifient pas le rôle que les entreprises jouent pour améliorer les conditions de justice et la protection des défenseurs de l'environnement.

Engagement numéro trois au Pérou Plan d'action 2017-2019 visait à renforcer les espaces pour rassembler les secteurs public et privé et les organisations de la société civile pour unir leurs efforts pour concevoir, mettre en œuvre et suivre les politiques environnementales. À cette fin, le Ministère de l’environnement a élaboré des lignes directrices pour renforcer le travail des conseils municipaux et régionaux de l’environnement. Cependant, ces efforts n'a pas adressé certains des défis identifiés pour le bon fonctionnement de ces conseils qui se traduisent souvent par des invitations inadéquates aux réunions et une mauvaise inclusion des groupes vulnérables et des communautés affectées par les décisions environnementales, ainsi que des responsables des projets de développement.

L'Accord Escazu précise quels moments et pour quelles décisions nécessitent la participation des citoyens. Il articule les moments à haut risque qui pourraient entraîner un conflit social, l'importance d'identifier les parties prenantes qui doivent participer (telles que celles affectées par un projet extractif, au lieu des organisations de la société civile basées dans une capitale), entre autres. De plus, créer un espace participatif ne suffit pas; l'accord prévoit le droit de soumettre des observations et de s'assurer que celles-ci sont traitées, et que les informations comprennent les zones touchées, l'impact environnemental et les mesures d'atténuation, entre autres assurances. 

L'Accord Escazu confère à la région un cadre réglementaire pour aider à aborder ces deux leçons apprises avec des mesures spécifiques et nécessaires pour lutter contre le changement climatique. 

Pour ceux qui cherchent à lutter contre le changement climatique et à protéger les défenseurs de l'environnement, le lien entre l'Accord d'Escazu et l'OGP est clair. L'OGP présente une opportunité pour les gouvernements, la société civile et les citoyens de créer des plans d'action efficaces qui incluent des engagements pour garantir un espace pour les défenseurs humains d'exercer leurs droits.

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