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Covid-19 et l'espace rétrécissant pour la dissidence

Image de protestation d'Unsplash
Elisa Peter|

Les militants des pays en développement voient l'espace civique se réduire à mesure que la pandémie s'installe

Cet article a été publié pour la première fois par Apolitique. Cliquez ici lire l'article original.

Le 15 mars, un groupe de militants de la société civile s'est réuni pacifiquement dans la capitale du Niger, Niamey, pour protester contre déploiement allégations de corruption impliquant le détournement de vaste des fonds publics du secteur de la défense du pays.

La réponse des autorités a été impitoyable. Les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes sur la foule et trois personnes est mort lorsqu'un marché voisin a pris feu. Au moins 15 personnes ont été arrêtées et détenues, dont trois membres de Publish What You Pay - le mouvement mondial luttant pour la transparence dans le secteur du pétrole, du gaz et des minéraux. Trois semaines plus tard, mon collègue et ami Ali Idrissa, un éminent défenseur des droits humains et membre du conseil d'administration de PCQVP a également été emprisonné avant d'être libéré sous caution. Il est désormais inculpé de diffamation et de diffusion d'informations "visant à troubler l'ordre public".

Cette histoire d'autorités réprimant les manifestants anti-corruption dans l'un des pays les plus pauvres du monde (qui se trouve également être l'un des plus grands exportateurs mondiaux d'uranium), peut sembler sinistrement familière. Mais il y a un autre élément. La répression au Niger est menée dans le cadre du apparence d'arrêter la propagation de Covid-19.

C'est un modèle que nous observons à travers le monde, car les nouveaux pouvoirs d'urgence invoqués par les gouvernements pour lutter contre la pandémie mondiale peuvent tout aussi bien être utilisés par les prétendus autocrates pour étouffer le débat, échapper à l'examen et consolider leur propre pouvoir.

Au Brésil, par exemple, le président Bolsonaro a signé une mesure restreindre accès du public aux informations gouvernementales. Et dans des endroits aussi divers que Hongrie, Turquie, États-Unis, la République du Congo et la Philippines, les militants ont dénoncé les gouvernements qu'ils considèrent comme exploitant l'urgence de santé publique pour fermer l'espace civique.

Pourtant, maintenir les principes de gouvernement ouvert la responsabilité, la transparence, l'inclusivité et la réactivité sont désormais plus cruciales que jamais. Ces principes peuvent aider à protéger les sociétés des pandémies futures et à reconstruire les économies ravagées par l'actuelle. Les adopter, en fait, est la seule façon dont nos futurs systèmes politiques, financiers et économiques seront équitables et durables.

Des systèmes de santé décrépits

De plus, les gouvernements qui ont appliqué ces principes, en particulier dans la façon dont ils gèrent leurs ressources naturelles, sont mieux équipés pour faire face à l'urgence aujourd'hui.

Les nations riches en ressources qui ont correctement géré leurs revenus pétroliers, gaziers et miniers en les investissant dans des infrastructures de santé et d'autres services sociaux de base peuvent mieux protéger leurs populations que celles dont les revenus ont été mal gérés ou volés.

Si les systèmes de santé de certaines des plus grandes économies du monde se fissurent sous la pression de la crise actuelle, on peut à peine imaginer comment ceux à travers l'Afrique - ce que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a affirmé Mme Plante. pourrait être le prochain épicentre de la maladie - fera face. L'OMS a également signalé que 41 pays africains, avec des populations totalisant des centaines de millions de personnes, 2,000 ventilateurs fonctionnels entre eux. Le Niger, par exemple, dispose de 20 ventilateurs; la République centrafricaine (RCA) en a trois; et la Somalie n'en a pas. En revanche, l'Allemagne avait 25,000 ventilateurs avant que la pandémie ne s'installe.

Bien sûr, les systèmes de santé publique délabrés des pays ne sont pas uniquement (ou toujours) le résultat d'une mauvaise gestion des revenus de leurs secteurs extractifs, mais comment se fait-il que le Nigeria, le plus grand producteur de pétrole d'Afrique, ne dispose que de 169 ventilateurs pour une population de 195 millions d'habitants?

Transparence et responsabilité

De telles disparités graves - avec des conséquences fatales pour tant de personnes - ont conduit les membres de PCQVP du République du Congo et Zimbabwe, entre autres, pour appeler d'urgence à plus de transparence et de responsabilité sur la manière dont les revenus des industries extractives de leur pays sont dépensés: non seulement pour qu'ils puissent être dirigés vers la lutte contre cette pandémie, mais la suivante, lorsqu'elle se produira.

Jusqu'à présent, leurs appels ne sont pas entendus. Au lieu de cela, nous constatons une augmentation des tentatives de capture de l'État par les entreprises.

Les intérêts pétroliers, gaziers et miniers du monde entier lobbying dur pour les plans de sauvetage, qui devraient aller aux petites entreprises et aux travailleurs vulnérables et aux secteurs qui peuvent mettre les pays sur la voie d'un développement économique qui ne dépend pas trop des combustibles fossiles - une opportunité sans précédent à un moment où le prix de le pétrole brut a chuté à sa valeur la plus basse depuis des décennies.

Alors que la crise a encouragé certains gouvernements à intensifier leurs répressions contre l'espace civique, maintenant plus que jamais, les gouvernements, les chefs d'entreprise et les membres de la société civile devraient unir leurs forces pour garantir que la responsabilité, la transparence, l'inclusivité et la réactivité soient au cœur de la reprise après l'urgence.

Le bouleversement mondial que Covid-19 a déclenché entraînera sans aucun doute des changements radicaux à tous les niveaux: pour nos économies, nos lois et nos tissus sociaux. Il nous appartient de veiller à ce qu’au lieu d’amplifier les injustices et les inégalités existantes, elles les atténuent.

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