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Les démocraties s'en sortent mieux en cas de pandémie, mais la transparence est-elle importante ?

Joseph Foti|

Avant le pandémie mondiale et surtout début 2020, politologues, des experts en politique, chercheurs en santé publique dis-nous, les démocraties font mieux dans les pandémies et dans la protection de la santé publique en général. 

Alors, pourquoi la Belgique diriger l'actualité pendant longtemps avec les taux de mortalité les plus élevés du monde ? Pour leur défense, de nombreux Belges ont déclaré que c'était parce qu'ils avaient l'un des systèmes statistiques les plus solides au monde, avec un système de comptage qui incluait la cause du décès. 

Comparez cela avec d'autres pays, dont beaucoup ont des agences statistiques sous-développées ou moins indépendantes. Selon l'économiste, la surmortalité peut, en moyenne, être de 2.3 à quatre fois plus élevée. La liste des pays des deux décomptes de décès (officiel et excédentaire) est également assez différente. Pourquoi? Certains pays n'ont pas la capacité statistique de compter les décès dus au COVID-19, ou simplement de dissimuler des chiffres réels. Alors, voyons-nous réellement une corrélation entre transparence et les décès dus au COVID-19 ? Et si nous avions un moyen de mesurer cela ?

Nouvelles données, nouvelles perspectives

Alina Mungiu-Pippidi, Alvaro Lopez et leur équipe de la Hertie School, une université de gouvernance basée à Berlin, ont développé de telles mesures de transparence ces dernières années. La nouvelle sortie Indice T est basé sur l'observation directe des informations sur les sites Web que chaque pays devrait avoir pour permettre une bonne gouvernance - des dépenses publiques ou des contrats d'approvisionnement à la propriété des entreprises, des terres ou des concessions minières. Cet indice nous permet de mesurer dans quelle mesure les gouvernements publient de manière proactive des ensembles de données de base qui, selon des recherches antérieures, sont importants pour améliorer l'intégrité publique.

Une tendance suspecte

Le Indice T et les données officielles sur les décès rapportées par les pays et publiées par l'Organisation mondiale de la santé, les chercheurs ont trouvé une forte association (60 % de corrélation) entre un nombre plus élevé de décès et la transparence. La Belgique, avec d'autres pays à haute transparence et taux de mortalité élevé, apparaît pire que des pays comme le Yémen en guerre civile, qui semblent avoir moins de décès et une faible transparence (Figure A). L'indice T n'est pas significativement associé à l'autre nombre de décès (les décès en excès) où la meilleure performance sur l'indice d'intégrité publique est fortement corrélé à des taux de surmortalité inférieurs. Les chercheurs ont également ajouté des contrôles pour la structure par âge de la population, les dépenses de santé et même les taux de vaccination, qui sont toutes des causes probables pouvant expliquer les décès par COVID-19.

Figure. Transparence et taux de mortalité

A. Selon le nombre officiel de décès COVID. B. Par surmortalité

Qu'est-ce que cela signifie?

Les implications de ces découvertes dans le prochain article de la Hertie School sont multiples. 

  • Premièrement, cela continue d'ébranler le mythe pernicieux selon lequel les hommes forts gèrent mieux les moments difficiles que les institutions démocratiques. (Prévu ici et plus tard adressé ici et ici.) 
  • Deuxièmement, cela montre à quel point il est vital de disposer de systèmes nationaux de statistiques et de santé publique, d'autant plus que le coronavirus est en train de devenir un maladie des nations pauvres, qui sont moins résistants, moins résilients et plus susceptibles de subir des chocs composés. 
  • Troisièmement, il montre que la poursuite des investissements et des réformes dans la bonne gouvernance, y compris la transparence, n'est pas seulement un bien moral du point de vue de la liberté, mais qu'elle contribue également à prévenir les décès prématurés pendant la pandémie et au-delà.

Une courte version préliminaire du document est disponible ici. J'encourage les lecteurs à s'intéresser au projet de document et à envoyer leurs commentaires à research@opengovpartnership.org

Commentaires (2)

Greg Michner Répondre

Des choses très intéressantes, Joe. Cela semble dissuader un peu les pays de conserver de bonnes statistiques sur ce genre de choses – une meilleure transparence (statistiques) signifie des taux de mortalité plus élevés, ce qui rend les dirigeants moins bons – toutes choses étant égales par ailleurs. Je vais lire le document et apprendre peut-être que je comprends mal les implications. J'ai récemment écrit un article comparant les approches de Trump et de Bolsonaro en matière de transparence publique - bien qu'il s'agisse d'une perspective plus large et plus académique. J'espère que vous vous portez bien.

Joe Foti Répondre

Greg, ravi d'avoir de vos nouvelles. Je pense que tu as raison dans un certain sens. Nous savons par de nombreuses expériences (sans citer de noms ici) qu'il existe une incitation à se concentrer sur le soulagement immédiat plutôt que sur une capacité statistique solide. Dans le pire des cas, nous savons qu'il y a même falsification ou manipulation de données.
Là où je pense que nous devons avoir une approche nuancée, c'est que les décideurs vont réagir à diverses incitations. Il peut y avoir des gains à court terme pour le désinvestissement ou la suppression de l'information, mais je ne suis pas sûr que cela soit valable à moyen et à long terme. Cela est particulièrement vrai lorsque nous commençons à regarder au-delà de la politique électorale directe. Par exemple, si les marchés des obligations souveraines évaluent le risque en fonction des taux de mortalité réels, nous saurions qu'ils calculent mal le risque. Au lieu de cela, ils voudraient établir un prix basé sur la capacité de l'État (pour la santé et les statistiques) et pour les décès réels, plutôt que sur les décès publiés.
Quoi qu'il en soit, je pense que l'implication morale est que nous devons continuer à investir dans la capacité statistique, indépendamment des convenances politiques immédiates.

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