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Visages d'un gouvernement ouvert - Fredline M'Cormack-Hale

Fredline M'Cormack-Hale|

Comment avez-vous été impliqué dans le domaine de la transparence et de la redevabilité? Y avait-il une force motrice derrière votre intérêt?

Je suis originaire de Sierra Leone et, comme vous le savez, c'est un pays qui a traversé beaucoup de difficultés. Au lendemain de la guerre civile, je m'intéressais aux questions relatives à la manière de (re) construire le pays, de créer des institutions pour une gouvernance responsable et de fournir des plates-formes permettant aux citoyens de nouer un dialogue constructif avec l'État. Au début du relèvement post-conflit, les citoyens disposaient des outils nécessaires pour exposer leurs problèmes et leurs problèmes, mais leur réactivité était faible et la boucle de rétroaction n’était pas fermée. Je suis intéressé à comprendre la meilleure façon de boucler cette boucle de rétroaction et de déterminer si et comment cela renforce la confiance en l’État, élément essentiel d’une paix durable.

Ces questions ont à nouveau émergé à la suite de la crise du virus Ebola 2014-2015 et, plus récemment, à la suite d’une coulée de boue survenue au mois d’août 2017, qui a fait au moins quatre morts. À la base de toutes ces questions, j’aperçois que la question de la transparence et de la responsabilité redéfinit sans cesse. Comment les citoyens participent-ils à la définition d'un programme de développement? Comment peuvent-ils se plaindre de services médiocres? S'ils se plaignent, que fera-t-on à ce sujet? La Sierra Leone est un beau pays riche en ressources, mais la majorité de la population ne bénéficie pas de ces ressources. Je suis motivé par le désir de comprendre comment les plus pauvres d'entre nous peuvent accéder à une vie meilleure et j'estime qu'une plus grande transparence, une plus grande responsabilité et une gouvernance honnête et éthique sont la clé de la réussite. Je travaille sur ces questions dans le cadre des cours que j'enseigne à l'université de Seton Hall, ainsi que sur le plan pratique grâce à mes contributions à un groupe de réflexion local travaillant sur les questions de gouvernance en Sierra Leone. Les projets comprenaient la conception et la mise en œuvre d'un indice de prestation de services en Sierra Leone, ainsi que des recherches sur des questions de gouvernance et de responsabilité, telles que l'incidence de corruption policière pour des infractions de la route.

Vous êtes membre du groupe d'experts internationaux (IEP), l'organe consultatif du mécanisme de surveillance indépendant de l'OGP. Comment expliqueriez-vous votre rôle à ceux qui ne savent peut-être pas ce que fait le PEI?

Je constate que bon nombre de personnes avec lesquelles je communique avec moi ne sont pas au courant du PSG et du MRI, et encore moins du PEI. Une fois que j’ai expliqué ces différents organes, je leur ai dit que le rôle du PEI était de s’assurer que les rapports des chercheurs-pays du GIR qui évaluent les progrès des gouvernements en matière d’engagement du gouvernement ouvert sont indépendants, crédibles, équitables et de grande qualité. Je leur dis que nous procédons à un examen par les pairs rigoureux des rapports de chercheurs, dans le cadre d'une capacité d'assurance de la qualité, afin de nous assurer qu'ils sont aussi précis que possible et reflètent véritablement les efforts du gouvernement et de la société civile pour ouvrir le gouvernement. Dans le cadre de nos travaux, nous nous efforçons de faire en sorte que les processus de surveillance du PGO soient indépendants et équitables, et reflètent le contexte de chacun des pays.

Au cours de votre participation au PEI, quelles sont les tendances que vous avez remarquées dans les rapports que vous avez examinés - par thème, par politique et dans l’ensemble?

De nombreuses «jeunes» démocraties montrent des arènes publiques décroissantes ou stagnantes, avec un contrôle croissant des médias et des droits politiques et civils réduits, tout en proclamant leur engagement international en faveur de la transparence. Les nouvelles technologies sont également utiles pour lier et organiser la société civile, mais aussi pour surveiller, contrôler et violer leurs droits.

Sur le plan thématique, j'ai remarqué qu'il semble y avoir un nombre croissant d'engagements, mais que ces engagements manquent de profondeur et ont peu d'impact sur les questions de responsabilité. Par exemple, les engagements étoilés ont diminué, ce qui semble indiquer que les pays sont de moins en moins ambitieux face aux objectifs de gouvernement ouvert.

À quoi ressemble le fait d'être une femme dans le domaine de la transparence et de la responsabilité? L'avez-vous trouvé ouvert et inclusif ou pensez-vous qu'il reste encore du travail à faire?

C'est une question difficile. Personnellement, j’ai trouvé le terrain ouvert et ouvert à tous - j’ai pu prendre la parole lors de réunions et j’ai eu l’impression que mes points de vue et perspectives étaient marginalisés à cause de mon sexe. Néanmoins, je trouve toujours dans les réunions, les conférences et les ateliers que les femmes sont encore moins susceptibles de prendre la parole et de contribuer.

Sur le «terrain», pour ainsi dire, au niveau communautaire, où les questions de transparence et de responsabilité sont soulevées, les femmes restent les moins susceptibles de parler de la difficulté d’accéder aux services, par exemple dans les domaines de la santé, de l’éducation et de la justice. Les espaces et les possibilités d’interaction restent limités, même pour les hommes; les processus restent compliqués et les femmes n'ont toujours pas l'occasion de formuler leurs griefs dans des contextes où leur temps est limité et où les processus de révision exigent un certain niveau d'alphabétisation. De plus, les chefs traditionnels sont principalement des hommes et il est donc difficile non seulement pour les femmes de se faire entendre, mais aussi pour qu'elles discutent de leurs problèmes et que leurs préoccupations soient prises en compte.

Une grande partie de vos recherches a porté sur la participation politique des femmes. Comment pensez-vous que les femmes peuvent s'impliquer davantage dans la politique - et pensez-vous que les mécanismes institutionnalisés pour la participation des femmes peuvent réussir?

Toute une thèse peut être écrite à ce sujet! C'est une question en plusieurs parties et, compte tenu des contraintes de temps, je devrai la traiter très superficiellement. Les femmes se heurtent à de nombreux obstacles à leur participation, à la fois au niveau des obstacles formels à l’entrée et des obstacles personnels qu’elles se posent ou se placent. Dans de nombreux pays africains, les femmes qui souhaitent concourir pour des raisons politiques sont confrontées à la violence, y compris aux abus physiques et verbaux, et au harcèlement sexuel; Attitudes patriarcales culturellement enracinées qui considèrent la politique comme un domaine réservé aux hommes et à des contraintes financières, ayant souvent moins accès aux sources de financement que les hommes. Les femmes sont également surchargées, car elles sont souvent les principales dispensatrices de soins dans leurs communautés. Dans le même temps, de nombreuses attentes sont placées sur les femmes; les croyances liées au genre à propos des femmes, en particulier en tant que gardiennes d'enfants, mères de famille, etc. signifient que les gens croient que les femmes seront plus susceptibles de sympathiser et qu'on leur demande souvent de contribuer au financement de frais tels que les frais d'hospitalisation, les bourses d'études, etc. dépassent largement leurs attributions en tant que parlementaires.

Je pense qu’avoir plus de protection pour les femmes dans l’arène politique, y compris des peines plus sévères pour la violence politique, ainsi qu’un soutien financier tangible sous la forme de frais de nomination réduits ou nuls, et des fonds publics consacrés à leurs campagnes aideront, aux côtés des méthodes traditionnelles. comme la formation au leadership et l'accès équitable à l'éducation.

Il est également important de mieux couvrir les femmes dirigeantes actuelles afin de contrer la perception répandue selon laquelle la politique est un monde d'hommes et de normaliser l'idée de la présence des femmes en politique. Les mécanismes institutionnalisés de participation des femmes peuvent avoir du succès si, et c'est un gros si, ils sont soutenus par une législation qui instaure des mesures punitives pour non-respect. Les garanties constitutionnelles relatives à un seuil minimal pour les femmes ou les quotas de partis et de lois ne sont aussi efficaces que les lois qui en assurent le respect. Sans sanctions pour les parties qui ne respectent pas ces seuils, il peut être difficile d'institutionnaliser le changement.

Les seuils sont toutefois importants, car les recherches ont montré qu'une masse critique de femmes est essentielle pour que les femmes deviennent une force de changement au sein de la politique. Au niveau structurel, il convient de modifier les attitudes, les perspectives et les pratiques culturelles en ce qui concerne les rôles que les femmes peuvent et doivent jouer dans la société (hommes et femmes), processus qui ne prend pas du jour au lendemain. Dans le même temps, il semble que les mentalités changent et que les femmes dirigeantes soient quelque peu ouvertes. Plus tôt cette année, des citoyens, en collaboration avec des organisations de la société civile, ont récemment élaboré un manifeste des citoyens. Ce manifeste exige notamment que les partis s’engagent à donner au moins X% des sièges à des femmes.

Vous avez beaucoup travaillé en Sierra Leone, l'un des nombreux pays d'Afrique de l'Ouest participant au programme OGP. Où voyez-vous les plus grandes opportunités de gouvernement ouvert en Sierra Leone et dans la région?

La Sierra Leone a présenté sa lettre d'intention d'adhérer à l'OGP dans 2013. Depuis lors, beaucoup a été fait, même si des problèmes subsistent. Un gouvernement ouvert peut résoudre certains des problèmes clés auxquels le pays est confronté et est également pertinent dans la région. Bien que la Sierra Leone soit un État riche en ressources, de nombreuses personnes pensent que ces avantages ne profitent pas à la personne moyenne, mais sont gérés dans l’intérêt de quelques élites. Le gouvernement ouvert offre aux citoyens une excellente occasion de jouer un rôle plus important dans la gestion des revenus et des loyers du secteur minier; poser des questions sur les transactions minières, y compris les exonérations fiscales et contribuer à la discussion sur la manière dont ces revenus devraient être dépensés.

Un autre sujet de préoccupation concerne les questions de transparence et de responsabilité concernant les fonds des donateurs. Ce problème est revenu au premier plan lors de l'épidémie d'Ebola. La transparence autour du financement des donateurs, la capacité des citoyens à surveiller et à suivre à la fois les dons et les dépenses constituent une excellente opportunité pour la redevabilité de l'aide aux niveaux national et international.

L'accès à la justice, en particulier pour les femmes, est un autre sujet de préoccupation en Sierra Leone et dans les pays voisins, notamment en ce qui concerne la justice pour les violences sexuelles fondées sur le genre (SGBV). Un gouvernement ouvert dans ce secteur pourrait contribuer à réduire les niveaux de violence à l'égard des femmes et des filles s'il était correctement mis en œuvre.

Un grand nombre de ces problèmes figurent en bonne place dans le deuxième plan d'action national de la Sierra Leone, y compris un engagement sur la transparence de l'aide étrangère liée aux fonds Ebola (ce qui est important non seulement pour la Sierra Leone, mais également pour la sous-région), compte tenu de l'ampleur du déclenchement. Des engagements concernant une meilleure gestion des ressources publiques, la création d'un environnement favorable dans lequel les auteurs de violences sexuelles sont poursuivis avec succès et les victimes obtiennent justice, de même que la transparence de l'aide, sont autant de moyens permettant de fermer la boucle de rétroaction entre les citoyens et l'État . La participation civique, la transparence et la responsabilité publique sont des principes clés qui peuvent aider à réparer la rupture dans les relations citoyen-État, à favoriser la responsabilisation et à instaurer la confiance dans l'État. Ces domaines offrent d'excellentes possibilités pour atteindre ces objectifs.

Vous avez également effectué des recherches sur le rôle des organisations internationales dans la réponse à l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest sous 2014-15. Comment pensez-vous qu'un gouvernement ouvert peut avoir un impact sur des secteurs traditionnellement «fermés» tels que la sécurité, les interventions d'urgence et la gestion et la résolution des conflits?

Je pense qu'un gouvernement ouvert est absolument fondamental dans ces secteurs. Récemment, la Croix-Rouge s'est excusée pour avoir perdu des millions de dollars 5 de fonds liés à Ebola. On a beaucoup parlé du rôle joué par le gouvernement sierra-léonais dans le vol des fonds destinés à lutter contre l'épidémie d'Ebola; cependant, moins a été fait en ce qui concerne la complicité ou le rôle des organisations internationales. Des organisations internationales et locales telles qu'OxfamAmerica, One Campaign et la Society for Democratic Initiatives (Sierra Leone) ont eu des difficultés à suivre le financement d'Ebola à partir des promesses faites à l'ONU jusqu'à la livraison effective des fonds, tandis que d'autres ont signalé des difficultés à suivre la réception les fonds ont été effectivement utilisés. Même lorsque les organisations se conforment au mandat de publier des informations sur le financement, ces informations ne sont pas nécessairement désagrégées au niveau micro-économique. Par exemple, quel pourcentage de l'argent envoyé pour lutter contre le virus Ebola a été dépensé en salaires d'experts internationaux? Combien a été dépensé en achats? Quelles étapes ont été mises en place pour s'assurer que les frais généraux étaient appropriés? Quelle part de l'argent promis était déjà engagée et simplement réaffectée à la lutte contre Ebola?

Trop souvent, lors des interventions d’urgence, l’envie de dépenser entraîne l’absence de diligence raisonnable à l’égard de ces dépenses. Les organisations internationales doivent être également responsables de leurs travaux et un gouvernement ouvert peut jouer un rôle déterminant en aidant à suivre les flux d’aide afin de s’assurer qu’ils sont utilisés aux fins pour lesquelles ils ont apparemment été donnés. En assurant la divulgation obligatoire de l'aide et en facilitant le suivi de l'aide internationale par les citoyens, le gouvernement ouvert peut, entre autres mesures, contribuer à faire en sorte que les citoyens bénéficient de l'aide internationale.

Quel est votre «argument gouvernement ouvert» - comment incitez-vous les gens à comprendre et à s'identifier à l'idée?

Mon argument de gouvernement ouvert est de lier le gouvernement ouvert à la transparence et à la responsabilité, car il est facile pour les non-initiés de comprendre, d'intérioriser et de créer des liens. Un gouvernement ouvert offre aux citoyens la possibilité de participer aux processus de développement de leur pays, d'accéder à des informations qu'ils peuvent utiliser pour demander des comptes au gouvernement et d'offrir aux citoyens une plate-forme leur permettant de dialoguer avec les décideurs pour améliorer la prestation de services. Un gouvernement ouvert peut constituer une occasion de renforcer la confiance entre les citoyens et les institutions et acteurs qui gouvernent leur vie.

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