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L'information, la participation et l'accès à la justice peuvent sauver des vies, protéger des territoires et parvenir à un développement durable

La información, la participación y el acceso a la justicia pueden salvar vidas, proteger territorios y lograr el desarrollo sostenible

Andrea Sanhueza|

Actuellement, l’Atlas de la justice environnementale dispose de registres des cas de conflits socio-environnementaux liés à l’exploitation minière et à l’extraction de pétrole et de gaz de 2,089. C’est là un autre des nombreux chiffres frappants que nous voyons tous les jours sur le chômage; malnutrition; groupes de personnes déplacées, de migrants et de réfugiés; Attaques terroristes; et de nombreux autres problèmes auxquels notre société est confrontée.

Je suis inspiré d’écrire sur les soi-disant conflits environnementaux car derrière eux, comme c’est le cas de tous les autres conflits, se trouvent des habitants de territoires spécifiques qui ont leurs moyens de subsistance, leurs traditions, leurs plantes, leurs animaux, leur air, leurs nuages ​​et leurs rivières.

La majorité de ces conflits ont été créés à la suite de projets d’investissement et d’exploitation envahissant les territoires des peuples, tels que les activités minières et hydroélectriques. Ces projets menacent gravement la vie des groupes locaux. Le grand paradoxe est que, bien que les communautés locales aient le plus gros enjeu, elles ont généralement peu de pouvoir, voire aucun, pour prendre des décisions concernant le projet. En fait, ils n'ont souvent même pas accès aux informations de base sur le projet: de quoi s'agit-il? Où cela aura-t-il lieu? Qui sont les chefs de projet?

Il leur est souvent presque impossible d'accéder aux informations concernant les impacts potentiels du projet. Les gouvernements et les investisseurs ont tendance à considérer cette information comme un «secret d’État». La possibilité de s’exprimer, d’exprimer leurs préoccupations et de maintenir un dialogue approfondi avec le gouvernement et les investisseurs sur le projet est un luxe, presque un miracle. Chaque fois que cela se produit, c'est l'exception et non la règle.

En d'autres termes, et du point de vue des droits, les communautés touchées ont très peu d'occasions d'exercer leur droit à l'information et à la participation aux décisions qui affecteront les territoires qu'elles habitent. L'accès à l'information est un droit humain et un élément crucial des démocraties. Selon la loi type interaméricaine, l'information publique est «tout type de données sous la garde ou le contrôle d'une autorité publique». La participation citoyenne, à son tour, est définie comme une occasion pour les citoyens de s'engager de manière significative et en temps opportun , dans la création de politiques, stratégies et plans publics à différents niveaux sur des projets ayant des impacts environnementaux potentiels (CEPAL, 2013).

L'absence de gouvernance démocratique et de respect des droits de l'homme s'explique par de nombreuses raisons. J'aimerais en souligner un en particulier: les cadres juridiques des pays d'Amérique latine qui définissent mal les obligations et les procédures en matière d'accès à l'information et de participation des citoyens en matière d'environnement.

Un exemple est l’analyse juridique réalisée dans 17 dans les pays d’Amérique latine qui a révélé un niveau de reconnaissance inégal du droit d’accès à l’information. Alors que certains pays promeuvent ce droit, d'autres le garantissent. Les cadres juridiques qui garantissent ce droit incluent des obligations telles que: un délai défini pour la livraison des informations, des méthodes adéquates pour la livraison prenant en compte les besoins locaux et la nécessité de déployer les informations dans un langage clair. Seuls 35% des pays ont intégré ces normes dans leurs législations.

En ce qui concerne la participation des citoyens, la recherche a analysé les dispositions relatives aux auditions publiques de projets enregistrés dans le système d'évaluation de l'impact sur l'environnement (SEIA en espagnol) en tant qu'exigence fondamentale pour la participation. Le résultat est assez intimidant. Seuls les pays 4 (21%) sont obligés de mener une consultation publique sur les projets enregistrés dans la SEIA. Dans les pays 7 (41%), la consultation est volontaire.

Que peuvent faire les gens à ce sujet? Ils s'organisent pour défendre leurs territoires. Une autre réalité douloureuse est l'assassinat de nombreux dirigeants de territoires d'Amérique latine et des Caraïbes qui se sont qualifiés de défenseurs de l'environnement. Selon le rapport d'avril 2015 de Global Witness, dans 2014, au moins des défenseurs de l'environnement de 166 ont été assassinés. La majorité de ces meurtres ont eu lieu au Brésil (29), en Colombie (25) et au Honduras (12). Quarante-sept d'entre eux (40%) appartenaient à un groupe autochtone. En outre, dans 2014, les assassinats liés à des projets hydroélectriques ont connu une forte hausse. L’assassinat de l’avocat hondurien Berta Caceres, qui avait reçu le Goldman Environmental Prize de 2015, en est un exemple frappant.

C’est à ce stade que les négociations en cours entre les pays 23 d’Amérique latine et des Caraïbes deviennent essentielles pour la région. La promesse d'un futur accord - je souligne le mot promesse puisque les négociations n'ont pas été finalisées et que certains gouvernements ont montré des positions très conservatrices - est que les États vont acquérir des obligations plus strictes en termes d'information, de participation et d'accès à la justice pour les citoyens capable de participer aux questions environnementales.

Cette négociation fait partie des engagements pris par le gouvernement chilien dans son premier Plan d’action national OGP. Cet engagement a été mis en avant par la société civile et accepté et soutenu par le gouvernement.

Je pense qu'il est difficile de vraiment comprendre l'impact potentiel de cet accord à moyen terme, tel qu'il est exposé dans les plans d'action nationaux, ce qui est compréhensible compte tenu de l'ambition de la tâche. Cependant, le fait que cette négociation soit enracinée dans le plan d'action national du Chili est un élément essentiel, car elle a permis de mieux visualiser et de renforcer la position, tout en reflétant la volonté politique d'agir.

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