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Forum des dirigeants d'un gouvernement ouvert: ce que signifie réellement une participation inclusive

Irene Dominioni|

"Ce que nous essayons de faire, c'est d'aider les gens à comprendre que leur permettre de prendre part à la prise de décision n'est pas simplement quelque chose que nous devrions faire, c'est un droit absolu." Ce sont les mots avec lesquels Doreen Grove, responsable du gouvernement ouvert pour le gouvernement écossais, a décrit la participation au forum du gouvernement ouvert à Milan.

Le Forum, qui s’est tenu à BASE Milano le 5th de février, au début de la Semaine italienne du gouvernement ouvert 2018, n’est que l’un des nombreux événements que le Open Government Partnership aide à s'organiser pour réunir des décideurs, des fonctionnaires, des experts de haut niveau et des représentants d'organisations de la société civile afin de discuter du rôle de la participation civique dans l'amélioration des processus décisionnels et de la gouvernance publique.

Le Forum, qui en est à sa deuxième édition, a permis de débattre des raisons pour lesquelles la participation est nécessaire, d’afficher les meilleures pratiques sur le continent et de réfléchir à ce que l’avenir réserve aux processus participatifs. Les discussions au bocal à poissons et les discussions ouvertes, auxquelles ont participé des représentants de nombreux pays européens - Italie, Roumanie, Irlande, Portugal, France, Estonie, Géorgie et Belgique, pour ne citer que quelques-uns - ont plongé directement dans le sujet.

«Je pense que cet événement est déjà un succès pour les participants aujourd'hui», a déclaré Marianna Madia, ministre italienne de la Simplification et de l'Administration publique. «Les valeurs démocratiques à la base de l'UE ne peuvent être réellement expérimentées que si nous mettons en œuvre la transparence et la participation et si la société civile ne devient pas plus ouverte. Nous devons coopérer pour regagner la confiance des institutions et il est essentiel d'impliquer les jeunes, car ils vivent avec la technologie au quotidien. "

En effet, les avancées technologiques sont essentielles pour promouvoir des processus de plus en plus inclusifs. Sanjay Pradhan, PDG de la Open Government Partnership, a déclaré: «À l’ère de la technologie, les citoyens veulent élaborer des politiques qui tiennent compte de leurs préoccupations. Nous devons nous assurer que les groupes les plus vulnérables sont inclus dans les processus participatifs et les utiliser pour impliquer les jeunes marginalisés. ”

La participation, en bref, ne peut réellement être considérée comme une participation que si elle implique tout le monde, y compris les groupes les plus faibles de la société. L’exemple de l’Écosse est pertinent à cet égard. Avec un million d'habitants 5.2, le pays est l'un des pionniers locaux de 15 sélectionnés par OGP. Ses premiers plans d'action pour l'ouverture du gouvernement ont été mis en œuvre dans l'ensemble de 2017. Dans le cadre de son plan d'action pour un gouvernement ouvert, il a élaboré son premier plan national en langue des signes britannique (BSL) et le fonds d'accès au bureau des élus afin d'accroître la participation politique des personnes handicapées.

«[Participation] consiste absolument à changer la façon dont les gens travaillent, à reconnaître que tout le monde a une valeur et que les communautés seront probablement les plus informées sur les choses qui les affectent», a expliqué Scotland's Grove. Les citoyens sourds et sourds-aveugles ont participé pleinement à la création du premier plan national de la BSL, qui définit l'ambition de l'Écosse d'être un endroit formidable pour les utilisateurs de la BSL. Dans le même temps, le Fonds pour les bureaux élus (un investissement de £ 200.000 par le gouvernement local) fournissait un soutien pratique aux personnes handicapées souhaitant se présenter aux élections locales 2017. Les chiffres affichés dans la galerie des affiches sur le lieu du forum indiquaient que le plan aidait les candidats handicapés 39 à se présenter dans les zones de conseil 12 dans 2017, 15 ayant été élus grâce au fonds d'accès au bureau élu. Un vrai succès et un cas positif à examiner pour la réplication.

Cependant, les défis restent pressants. Premièrement, parce que la société est si diverse qu’il est difficile d’inclure réellement tout le monde. M. Grove a déclaré: «Nous sommes très conscients de la nature de nos processus. Nous essayons de mettre en place un cadre permettant aux fonctionnaires de mieux penser quand et où cela sera efficace, bien qu'en réalité vous ne puissiez pas le faire. [participation] partout et vous ne pouvez pas le faire avec tout le monde tout le temps. "Le gouvernement écossais commence à adresser les voyageurs tsiganes selon des principes de gouvernement ouvert, en les incluant dans la discussion et en partant de leurs besoins:" Nous cherchons des moyens d'intégrer des processus participatifs dans notre système, qu'il s'agisse d'invalidité ou de l'une des caractéristiques protégées », a déclaré M. Grove. "Nous sommes loin de la perfection, mais nous essayons de vraiment sortir et d'aller où les gens sont."

Naturellement, se diversifier et être inclusif n’est pas une tâche facile. Un autre aspect est que, même s'il peut sembler que les gens sont difficiles à atteindre, «la plupart du temps, c'est en fait le gouvernement qui est difficile à joindre», a souligné M. Grove. La responsabilité des organes de l'administration publique reste un problème majeur, car elle nécessite un changement substantiel de mentalité. «La participation est ce qui se passe au-delà du vote», a déclaré Daniel Freund de Transparency International EU, et il convient de mieux la comprendre, des deux côtés: des institutions et du grand public. Zuzana Wienk, membre de la Fair Play Alliance et membre du comité directeur de l'OGP, a spécifiquement appelé les gouvernements présents à prendre au sérieux: «La participation doit être réelle, nous ne pouvons pas l'utiliser comme outil de marketing, pas même comme un« outil flashy ». suffira pour que les politiciens renoncent à leur pouvoir », a-t-elle déclaré.

Après tout, la participation est une question de confiance, de coopération et d’égalité. «L’un des gros problèmes que nous percevons tous est que les gouvernements n’ont tout simplement pas écouté par le passé. L’extrémisme a donc été autorisé à se développer, de même que les inégalités,» a conclu Grove. Avec la montée des nouvelles technologies et la crise parallèle et persistante des institutions traditionnelles, les choses évoluent rapidement - au point que la crise elle-même pourrait même être une occasion de changement. En Écosse, a expliqué Grove, cela a commencé avec le référendum sur l'indépendance de 2014: «Quel que soit le parti pris, quelles que soient ses opinions politiques, il a suscité la volonté [de la population] d'influer sur l'avenir de l'Écosse et de vouloir participer à cette conversation. À ce stade, les gens ont vraiment compris que leur voix était aussi forte que celle de la classe dirigeante. Ce fut un événement extraordinaire qui a changé la dynamique dans le pays. "

Le rôle de la société civile devenant de plus en plus central dans nos démocraties modernes, les processus participatifs vont devenir de plus en plus systématiques. "L'avenir de la participation sera joué en reliant les formes traditionnelles et nouvelles de participation pour permettre aux citoyens de mobiliser les politiciens", a déclaré Sam Van der Staak, de l'Institut international pour la démocratie et l'assistance électorale.

En résumé, il n’ya pas d’alternative à la participation: la seule question est de savoir comment la mettre en œuvre avec responsabilité, transparence et ouverture. Un défi que les participants au Forum des dirigeants d'un gouvernement ouvert ont commencé à relever et qu'OGP s'efforce de relever chaque jour.

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