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Remarques du président Obama au centre culturel de la fondation Stavros Niarchos à Athènes, en Grèce

Unité de soutien OGP|

À partir de Salle de presse Amérique RSS at 16 Nov 12: 02

Centre Culturel de la Fondation Stavros Niarchos
Athènes, Grèce
2: 03 PM EET

PRÉSIDENT OBAMA: Merci beaucoup. (Applaudissements.) Merci. Merci beaucoup. S'il vous plaît, veuillez vous asseoir. Je vous remercie. (Applaudissements.)

MEMBRE PUBLIC: Chicago!

PRÉSIDENT OBAMA: Chicago - (rires.)

Bonjour la Grèce! (Applaudissements.) Yia sas! Kalispera! Au gouvernement et au peuple grec - y compris le Premier ministre Tsipras, que je remercie pour son partenariat et pour sa présence, avec tant de jeunes, l'avenir de la Grèce - je tiens à vous remercier pour votre accueil chaleureux et généreux.

Comme beaucoup d'entre vous le savent, c'est mon dernier voyage à l'étranger en tant que président des États-Unis, et j'étais déterminé, lors de mon dernier voyage, à venir en Grèce - en partie parce que j'ai entendu parler de l'hospitalité légendaire du peuple grec - votre philoxénie. (Applaudissements.) En partie parce que je devais voir l'Acropole et le Parthénon. Mais aussi parce que je suis venu ici avec gratitude pour tout ce que la Grèce - «ce petit, grand monde» - a donné à l'humanité à travers les âges.

Les tragédies d’Eschyle et d’Euripide ont ému nos cœurs. Nos histoires ont été ouvertes par les histoires d'Hérodote et de Thucydide. Socrates et Aristote ont élargi notre compréhension du monde et de la place que nous y occupons.

Aux États-Unis, nous sommes particulièrement reconnaissants de l'amitié de tant de fiers Américains d'origine grecque. Dans ma ville natale de Chicago - (applaudissements) - vous pouvez les trouver à Greektown, avec leurs foustanellas. (Rires.) Et ensemble, nous avons célébré le jour de l'indépendance de la Grèce à la Maison Blanche. Nous avons eu du spanakopita et de l'ouzo. (Rires.) Les Américains d'origine grecque ont porté l'uniforme pour garder notre pays libre. Les Américains d'origine grecque ont marché avec le Dr Martin Luther King, Jr. pour nous rendre plus justes. Grec ou américain, nous applaudissons tous Giannis Antetokounmpo - (applaudissements) - qui semble s'améliorer chaque année. Et si quelqu'un cherche un exemple de notre esprit commun, de notre résilience, il n'a pas besoin de chercher plus loin que New York, près de Ground Zero, où l'église grecque orthodoxe de Saint-Nicolas, autrefois en ruine, est en train de se relever.

Surtout, nous sommes redevables à la Grèce du plus précieux des cadeaux - la vérité, la compréhension qu'en tant qu'individus de libre arbitre, nous avons le droit et la capacité de nous gouverner nous-mêmes. (Applaudissements.) Car c'est ici, il y a 25 siècles, dans les collines rocheuses de cette ville, qu'une nouvelle idée a émergé. Demokratia. (Applaudissements.) Kratos - le pouvoir, le droit de gouverner - vient des démos - du peuple. L'idée que nous sommes des citoyens - pas des serviteurs, mais des intendants de notre société. Le concept de citoyenneté - que nous avons à la fois des droits et des responsabilités. La croyance en l'égalité devant la loi - non seulement pour quelques-uns, mais pour le plus grand nombre; non seulement pour la majorité, mais aussi pour la minorité. Ce sont tous des concepts issus de ce sol rocheux.

Bien sûr, les premières formes de démocratie ici à Athènes étaient loin d'être parfaites - tout comme les premières formes de démocratie aux États-Unis étaient loin d'être parfaites. Les droits de l'Athènes antique n'étaient pas étendus aux femmes ou aux esclaves. Mais Périclès a expliqué, «notre constitution favorise le plus grand nombre au lieu de quelques-uns… c'est pourquoi on l'appelle une démocratie.»

Les Athéniens savaient aussi que, si nobles soient-elles, les idées seules ne suffisaient pas. Pour avoir un sens, les principes doivent être enchâssés dans les lois et protégés par les institutions, et avancés par la participation civique. Et donc ils se sont réunis dans une grande assemblée pour débattre et décider des affaires de l'Etat, chaque citoyen ayant le droit de parler, votant à main levée, ou choisissant un caillou - blanc pour oui, noir pour non. Les lois étaient gravées dans la pierre pour que tous puissent les voir et les respecter. Les tribunaux, avec des jurés citoyens, ont confirmé cette règle de droit.

Les politiciens n'étaient pas toujours heureux parce que parfois les pierres pouvaient être utilisées pour ostraciser, bannir ceux qui ne se comportaient pas.

Mais au cours des millénaires qui ont suivi, différentes conceptions du pouvoir et de la gouvernance ont souvent prévalu. Tout au long de l'histoire de l'humanité, certains ont soutenu que les peuples ne peuvent pas gérer la démocratie, qu'ils ne peuvent pas gérer l'autodétermination, qu'il faut leur dire quoi faire. Un dirigeant doit maintenir l’ordre par la violence, la contrainte ou le poing de fer. Selon un concept de gouvernement différent, on pourrait peut-être faire droit, ou un pouvoir non contrôlé peut être transmis de sang. Certains croient que certains sont supérieurs en raison de leur race, de leur religion ou de leur appartenance ethnique, et ces croyances ont si souvent servi à justifier la conquête, l'exploitation et la guerre.

Mais à travers toute cette histoire, la flamme allumée pour la première fois ici à Athènes ne mourut jamais. Il a finalement été nourri par une grande illumination. Il a été attisé par les fondateurs de l'Amérique, qui ont déclaré que «Nous, le peuple» gouvernera; que tous les hommes sont créés égaux et dotés par notre Créateur de certains droits inaliénables.

Maintenant, parfois, même aujourd'hui, ces idéaux sont remis en question. On nous a dit que ce sont des idéaux occidentaux. On nous a dit que certaines cultures ne sont pas équipées pour une gouvernance démocratique et préfèrent en fait un régime autoritaire. Et je dirai qu'après huit ans à la présidence des États-Unis, après avoir voyagé à travers le monde, il est absolument vrai que chaque pays suit son propre chemin, chaque pays a ses propres traditions. Mais ce que je crois aussi, après huit ans, c'est que le désir fondamental de vivre dans la dignité, le désir fondamental d'avoir le contrôle de nos vies et de notre avenir, et de vouloir participer à la détermination du cours de nos communautés et de nos nations - ces aspirations sont universelles. Ils brûlent dans chaque cœur humain.

C'est pourquoi un évêque grec au sommet d'une montagne a levé le drapeau de l'indépendance. C'est pourquoi les peuples des Amériques à l'Afrique en passant par l'Asie et le joug du colonialisme. C’est la raison pour laquelle des personnes derrière un rideau de fer ont défilé dans Solidarité, ont démoli ce mur et vous ont rejoint pour former un grand syndicat de démocraties. C'est pourquoi, aujourd'hui, nous soutenons le droit des Ukrainiens de choisir leur propre destin. pourquoi nous travaillons en partenariat avec les Tunisiens et le peuple du Myanmar alors qu’ils effectuent des transitions historiques vers la démocratie.

Cela a été ma politique étrangère pendant ma présidence. Par nécessité, nous travaillons avec tous les pays et nombre d'entre eux ne sont pas des démocraties. Certaines d’entre elles sont des démocraties dans le sens où elles ont des élections, mais pas des démocraties dans le sens où elles permettent réellement la participation et la dissidence. Mais notre parcours en tant que pays a été de soutenir les efforts de ceux qui croient en l'autonomie gouvernementale, qui croient aux idées qui ont commencé ici il y a tant d'années.

Et il ne suffit pas que nous soyons fidèles à nos valeurs. Ce n'est pas juste une question d'idéalisme. Je pense qu'il est pratique que les États-Unis soutiennent les démocraties. (Applaudissements.) Parce que l'histoire nous montre que les pays dotés d'une gouvernance démocratique ont tendance à être plus justes, plus stables et plus performants.

Les sociétés ouvertes et démocratiques peuvent offrir plus de prospérité - parce que lorsque les gens sont libres de penser par eux-mêmes et de partager des idées, de découvrir et de créer - les jeunes qui sont ici, ce qu'ils sont capables de faire grâce à Internet et à la technologie, c'est là que l'innovation est déchaîné, lorsque les économies prospèrent vraiment. C'est alors que de nouveaux produits, de nouveaux services et de nouvelles idées traversent une économie. Contrairement aux régimes qui gouvernent par la coercition, les démocraties sont enracinées dans le consentement des gouvernés

- les citoyens savent qu'il existe une voie pour un changement pacifique, y compris la force morale de la non-violence. Et cela apporte une stabilité qui peut si souvent faciliter la croissance économique.

L'histoire des deux derniers siècles indique que les démocraties sont moins susceptibles de mener des guerres entre elles. Donc, plus de démocratie est bonne pour les peuples du monde, mais c'est aussi bonne pour notre sécurité nationale. C'est pourquoi les amis les plus proches de l'Amérique sont les démocraties - comme la Grèce. C'est pourquoi nous sommes unis au sein de l'OTAN - une alliance de démocraties.

Ces dernières années, nous avons fait des investissements historiques dans l'OTAN, accru la présence américaine en Europe, et l'OTAN d'aujourd'hui - la plus grande alliance du monde - est aussi forte et prête qu'elle ne l'a jamais été. Et je suis convaincu que, tout comme l'engagement de l'Amérique envers l'alliance transatlantique dure depuis sept décennies - que ce soit sous une administration démocrate ou républicaine - cet engagement se poursuivra, y compris notre engagement et notre obligation conventionnelle de défendre tous les alliés.

Nos démocraties montrent que nous sommes plus forts que les terroristes et que les fondamentalistes et les absolutistes qui ne tolèrent pas la différence, ne peuvent tolérer des idées différentes des leurs, qui tentent de changer le mode de vie des gens par la violence et nous feraient trahir ou nous trahir. rétrécir de nos valeurs. La démocratie est plus forte que des organisations comme l'EIIL.

Parce que nos démocraties sont inclusives, nous sommes en mesure d'accueillir des personnes et des réfugiés dans le besoin dans nos pays. Et nulle part nous n'avons vu cette compassion plus évidente qu'ici en Grèce. (Applaudissements.) La générosité du peuple grec envers les réfugiés arrivant sur vos côtes a inspiré le monde. Cela ne veut pas dire que vous devriez être laissé seul - (applaudissements)

- et seule une réponse véritablement collective de l'Europe et du monde peut garantir que ces personnes désespérées reçoivent le soutien dont elles ont besoin. On ne peut pas s'attendre à ce que la Grèce supporte à elle seule l'essentiel du fardeau - mais le fait que votre démocratie ouvre votre cœur aux personnes dans le besoin d'une manière qui ne serait peut-être pas le cas autrement.

Tout comme les démocraties sont fondées sur la résolution pacifique des différends au sein de nos sociétés, nous sommes également convaincus que la coopération et le dialogue sont le meilleur moyen de relever les défis entre les nations. C’est pourquoi j’estime que les démocraties sont plus susceptibles de tenter de résoudre les conflits entre nations d’une manière qui n’entraîne pas la guerre. C’est ainsi que, grâce à la diplomatie, nous avons pu mettre un terme au programme d’armes nucléaires de l’Iran sans tirer un coup de feu. Avec la diplomatie, les États-Unis ont ouvert des relations avec Cuba. (Applaudissements.) Avec diplomatie, nous avons rejoint la Grèce et presque les nations 200 dans le plus ambitieux accord jamais conclu pour sauver notre planète du changement climatique. (Applaudissements.)

Et en parlant de changement climatique, je voudrais souligner qu’il existe un lien entre démocratie et science. La science part du principe que nous observons et testons nos hypothèses, nos idées. Nous basons nos décisions sur des faits et non sur des superstitions. pas ce que notre idéologie nous dit, mais plutôt ce que nous pouvons observer. Et à un moment où le globe rétrécit et que nous devrons de plus en plus prendre des mesures collectives pour résoudre des problèmes tels que le changement climatique, la présence d’un débat démocratique permet à la science de s’épanouir et de façonner nos réponses collectives.

Or, la démocratie, comme toutes les institutions humaines, est imparfaite. Cela peut être lent; cela peut être frustrant; cela peut être difficile; cela peut être compliqué. Les politiciens ont tendance à être impopulaires dans les démocraties, quel que soit leur parti, car, par définition, les démocraties exigent que vous n'obteniez pas cent pour cent de ce que vous voulez. Cela demande des compromis. Winston Churchill a déclaré que la démocratie est la pire forme de gouvernement - à l'exception de toutes les autres. (Rires.) Et dans une société multiethnique, multiraciale et multiculturelle, comme les États-Unis, la démocratie peut être particulièrement compliquée. Croyez-moi, je sais. (Rire.)

Mais c'est mieux que les alternatives, car cela nous permet de résoudre pacifiquement nos différences et de nous rapprocher de nos idéaux. Cela nous permet de tester de nouvelles idées et de corriger des erreurs. Toute action d'un président, tout résultat d'une élection ou toute loi qui s'est révélée imparfaite peut être corrigée par le biais du processus de démocratie.

Et tout au long de notre histoire, c'est ainsi que nous en sommes venus à voir que tous les êtres humains sont créés égaux - même si, lorsque nous avons été fondés, ce n'était pas le cas. Nous pourrions travailler pour étendre les droits qui ont été établis lors de notre fondation aux Afro-Américains, et aux femmes, aux Américains handicapés, aux Amérindiens; pourquoi tous les Américains ont maintenant la liberté d'épouser la personne qu'ils aiment. (Applaudissements.) C'est pourquoi nous accueillons des personnes de toutes races, de toutes religions et de tous horizons, ainsi que des immigrants qui s'efforcent de donner à leurs enfants une vie meilleure et qui rendent notre pays plus fort.

Et donc ici, là où la démocratie est née, nous affirmons une fois de plus les droits, les idéaux et les institutions sur lesquels notre mode de vie perdure. Liberté d'expression et de réunion - parce que la véritable légitimité ne peut venir que du peuple, qui ne doit jamais être réduit au silence. Une presse libre pour dénoncer l'injustice et la corruption et demander des comptes aux dirigeants. Liberté de religion - parce que nous sommes tous égaux aux yeux de Dieu. Un système judiciaire indépendant pour faire respecter l'état de droit et les droits de l'homme. Séparation des pouvoirs pour limiter la portée d'une branche du gouvernement. Élections libres et équitables - parce que les citoyens doivent pouvoir choisir leurs propres dirigeants, même si votre candidat ne gagne pas toujours. (Rire.)

Nous rivalisons dur dans les campagnes en Amérique et ici en Grèce. Mais après les élections, la démocratie dépend d'une transition pacifique du pouvoir, en particulier lorsque vous n'obtenez pas le résultat souhaité. (Applaudissements.)

Et comme vous l'avez peut-être remarqué, le prochain président américain et moi ne pourrions être plus différents. (Applaudissements.) Nous avons des points de vue très différents, mais la démocratie américaine est plus grande que quiconque. (Applaudissements.) C'est pourquoi nous avons une tradition selon laquelle le président sortant accueille le nouveau président - comme je l'ai fait la semaine dernière. Et pourquoi, dans les semaines à venir, mon administration fera tout son possible pour soutenir la transition la plus fluide possible

- parce que c'est ainsi que la démocratie doit fonctionner. (Applaudissements.)

Et c'est pourquoi, aussi difficile que cela puisse être parfois, il est important pour les jeunes, en particulier, qui viennent tout juste de s'impliquer dans la vie de leur pays, de comprendre que le progrès suit un chemin sinueux - parfois en avant, parfois en arrière - mais tant que nous conservons notre foi en la démocratie, tant que nous conservons notre foi dans le peuple, tant que nous ne renonçons pas à ces principes centraux qui garantissent un débat animé et ouvert, alors notre avenir ira bien, car il reste la forme de gouvernement la plus efficace jamais conçue par l'homme.

Évidemment, au cours des dernières années, les démocraties ont été confrontées à de graves problèmes. Et je tiens à en mentionner deux qui ont un impact ici en Grèce, ont un impact aux États-Unis et ont un impact dans le monde entier.

Le premier concerne le paradoxe d'une économie mondiale moderne. Les mêmes forces de mondialisation, de technologie et d'intégration qui ont permis tant de progrès, créé tant de richesses, ont également révélé de profondes failles. Partout dans le monde, l'intégration et la coopération plus étroite, ainsi que le commerce et le commerce accrus, et Internet - tous ont amélioré la vie de milliards de personnes - ont sorti des familles de l'extrême pauvreté, guéri des maladies, aidé les gens à vivre plus longtemps, leur ont donné un meilleur accès à l'éducation et opportunité qu’à n’importe quel moment de l’histoire humaine.

J'ai souvent dit aux jeunes aux États-Unis, si vous deviez choisir un moment de l'histoire pour naître, et que vous ne saviez pas à l'avance qui vous seriez - vous ne saviez pas si vous alliez être né dans une famille riche ou une famille pauvre, dans quel pays vous seriez né, si vous alliez être un homme ou une femme - si vous deviez choisir aveuglément quel moment vous voudriez naître vous choisiriez maintenant . Parce que le monde n'a jamais, collectivement, été plus riche, mieux éduqué, en meilleure santé, moins violent qu'il ne l'est aujourd'hui. C'est difficile à imaginer, compte tenu de ce que nous voyons dans les nouvelles, mais c'est vrai. Et cela est en grande partie lié à l'évolution d'une économie mondiale intégrée.

Mais les tendances en cours depuis des décennies ont entraîné de profondes perturbations dans de nombreux pays et dans de nombreuses communautés. La technologie et l'automatisation permettent de produire des produits avec moins de travailleurs. Cela signifie que les emplois et les industries manufacturières peuvent traverser les frontières lorsque les salaires sont plus bas ou les droits moins protégés. Et cela signifie que les travailleurs et les syndicats ont souvent moins de poids pour négocier de meilleurs salaires, de meilleurs avantages, ont plus de difficulté à rivaliser sur le marché mondial. Les familles travailleuses craignent que leurs enfants ne soient pas mieux lotis qu’ils ne l’étaient à cause de cette compétition mondiale.

Ce que nous avons également vu, c'est que cette intégration mondiale augmente les tendances à l'inégalité, à la fois entre les nations et au sein des nations, à un rythme accéléré. Et quand nous voyons des gens - des élites mondiales, des entreprises riches - qui semblent vivre selon un ensemble de règles différent, éviter les impôts, manipuler des échappatoires - quand les riches et les puissants semblent jouer le système et accumuler de vastes richesses pendant que les familles des classes moyennes et ouvrières luttent joindre les deux bouts, cela alimente un profond sentiment d’injustice et le sentiment que nos économies sont de plus en plus injustes.

Cette inégalité constitue aujourd'hui l'un des plus grands défis pour nos économies et nos démocraties. Une inégalité autrefois tolérée parce que les gens ne savaient pas à quel point les choses étaient inégales ne le sera plus parce que tout le monde a un téléphone portable et peut voir à quel point les choses sont inégales. La conscience que les gens ont dans le plus petit village africain, ils peuvent voir comment vivent les gens à Londres ou à New York. L’enfant le plus pauvre de l’un de nos pays a maintenant une idée de ce que les autres ont. Ainsi, non seulement l'inégalité augmente, mais il y a également une prise de conscience accrue de l'inégalité. Et c'est un mélange volatile pour nos démocraties.

Et c’est la raison pour laquelle la lutte contre les inégalités a été l’un des domaines clés de ma politique économique. Dans nos pays, en Amérique et dans la plupart des économies de marché avancées, nous voulons que les gens soient récompensés pour leurs résultats. Nous pensons que les gens devraient être récompensés s'ils proposent un nouveau produit ou un nouveau service populaire et utile à beaucoup de personnes. Mais quand un PDG d’une entreprise gagne plus d’argent en une journée que le travailleur typique en une année complète, quand il est plus difficile pour les travailleurs de gravir les échelons économiques, quand ils voient une usine fermée qui supportait ville ou ville entière, donne l’impression que la mondialisation ne profite qu’à ceux qui se trouvent en haut. Et la réaction peut ralentir la croissance d'un pays et rendre les récessions plus probables. Cela peut également conduire à une politique qui crée une concurrence malsaine entre les pays. Plutôt qu'une situation gagnant-gagnant, les gens s'aperçoivent que si vous gagnez, je perds et que des barrières se dressent et que des murs se dressent.

Et dans les économies avancées, il y a parfois des mouvements de gauche et de droite pour mettre un terme à l'intégration, pour faire reculer la technologie et essayer de ramener des emplois et des industries qui disparaissent depuis des décennies. Cette impulsion de retrait d'un monde globalisé est donc compréhensible. Si les gens sentent qu'ils perdent le contrôle de leur avenir, ils vont reculer. Nous l'avons vu ici en Grèce. Nous l'avons vu à travers l'Europe. Nous l'avons vu aux États-Unis. Lors du vote en Grande-Bretagne, nous avons constaté le départ de l'UE.

Mais étant donné la nature de la technologie, j’affirme qu’il n’est pas possible de nous séparer les uns des autres. Nous vivons maintenant dans une chaîne d'approvisionnement mondiale. Notre croissance provient d'innovations et d'idées qui traversent les frontières tout le temps. Les emplois de demain seront inévitablement différents de ceux du passé. Donc, nous ne pouvons pas regarder en arrière pour des réponses, nous devons regarder en avant.

Nous ne pouvons pas rompre les liens qui ont permis tant de progrès et de richesse. Car lorsque la concurrence pour les ressources est perçue comme une somme nulle, nous nous mettons sur la voie des conflits, à la fois au sein des pays et entre les pays. Je suis donc fermement convaincu que le meilleur espoir de progrès humain reste l'ouverture des marchés, la démocratie et les droits de l'homme. Mais j’ai soutenu que la trajectoire actuelle de la mondialisation exige une correction de cap. Dans les années et les décennies à venir, nos pays devront veiller à ce que les avantages d'une économie mondiale intégrée soient plus largement partagés par davantage de personnes et à ce que les impacts négatifs soient pris en compte. (Applaudissements.)

Et nous connaissons réellement le chemin à suivre pour construire des économies plus inclusives. C'est juste que trop souvent nous n'avons pas la volonté politique ou le désir de le faire. Nous savons que nous avons besoin de politiques audacieuses qui stimulent la croissance et soutiennent les emplois. Nous savons que nous devons donner aux travailleurs plus de poids et de meilleurs salaires, et qu'en réalité, si vous donnez de meilleurs salaires aux travailleurs, les entreprises vont mieux, car leurs clients ont maintenant de l'argent à dépenser.

Nous savons que nous devons investir davantage dans notre population - l'éducation de nos jeunes, les compétences et la formation nécessaires pour être compétitifs dans l'économie mondiale. Nous devons nous assurer qu'il est facile pour les jeunes désireux d'apprendre et désireux de travailler d'obtenir l'éducation dont ils ont besoin, la formation dont ils ont besoin, sans s'endetter énormément.

Nous savons que nous devons encourager l'esprit d'entreprise afin de faciliter la création d'une entreprise. (Applaudissements.) Nous savons que nous devons renforcer le pacte social afin que le filet de sécurité disponible pour les personnes, y compris des soins de santé de qualité et des prestations de retraite, soient présents même si les personnes ne occupent pas le même poste depuis plusieurs années 30, ou années 40, ou années 50.

Nous devons moderniser nos infrastructures, ce qui remettra les gens au travail. Nous devons nous engager dans la science, la recherche et le développement qui créent de nouvelles industries.

Dans nos relations commerciales, nous devons nous assurer que le commerce fonctionne pour nous et non contre nous. Cela signifie également que tous les pays doivent respecter des normes élevées en matière de création d'emplois, de solides protections pour les travailleurs et pour l'environnement, afin que, même si nous échangeons librement, les citoyens et les travailleurs de tous les pays voient les avantages du commerce dans leur vie juste des avantages pour les résultats des grandes entreprises multinationales.

Voilà le genre de politiques, c'est le travail que j'ai poursuivi tout au long de mon mandat de président. Gardez à l'esprit que j'ai pris mes fonctions au milieu de la pire crise depuis la Grande Dépression. Et nous avons poursuivi une reprise qui est désormais partagée par la grande majorité des Américains. Nous remettons les gens au travail en construisant des ponts et des routes. (Applaudissements.) Nous avons adopté des réductions d'impôts pour la classe moyenne. Nous avons demandé aux Américains les plus riches de payer un peu plus d'impôts - leur juste part. Nous sommes intervenus pour sauver notre industrie automobile, mais avons insisté pour que l'industrie automobile devienne plus économe en énergie, produise de meilleures voitures qui réduisent la pollution.

Nous avons mis en place des politiques pour aider les étudiants avec des prêts et protéger les consommateurs contre la fraude. Nous avons adopté les réformes de Wall Street les plus fortes de l'histoire afin que les excès et les abus qui ont déclenché la crise financière mondiale ne se reproduisent plus - ou du moins ne commencent pas à Wall Street.

Et aujourd'hui, nos entreprises ont créé plus de 15 millions de nouveaux emplois. L’année dernière, les revenus en Amérique ont augmenté plus rapidement que jamais depuis 1968. La pauvreté a chuté au rythme le plus rapide depuis 1968. L'inégalité est en train de se réduire. Et nous avons également commencé à réduire l'écart de rémunération entre hommes et femmes.

Nous avons déclaré que les soins de santé en Amérique sont un privilège, non pas pour quelques-uns, mais pour tous. Aujourd'hui, notre taux non assuré est au plus bas niveau jamais enregistré. Et nous avons fait tout cela en doublant notre production d'énergie propre, en réduisant notre pollution de carbone plus rapidement que n'importe quel pays avancé. Nous avons donc prouvé qu'il était possible de faire croître l'économie et de réduire les émissions de carbone qui causent le changement climatique en même temps. (Applaudissements.)

Maintenant, je dis tout cela non pas parce que nous avons résolu tous les problèmes. Notre travail est loin d'être achevé. Il y a encore trop de gens en Amérique qui s'inquiètent pour leur avenir. Encore trop de gens qui travaillent à des salaires qui ne les font pas dépasser le seuil de pauvreté. Encore trop de jeunes qui ne voient pas l'opportunité. Mais les politiques que je décris indiquent la direction vers laquelle nous devons aller pour construire des économies inclusives. Et c'est ainsi que les démocraties peuvent apporter la prospérité et l'espoir dont notre peuple a besoin. Et lorsque les gens ont l'opportunité et qu'ils ont confiance en l'avenir, ils sont moins susceptibles de se retourner les uns contre les autres et ils sont moins susceptibles de faire appel à certaines des forces les plus sombres qui existent dans toutes nos sociétés - celles qui peuvent nous déchirer.

Ici en Grèce, vous subissez des transformations similaires. La première étape a été de jeter les bases qui vous permettront de retrouver une croissance économique robuste. Et nous n'avons pas besoin de relater toutes les causes de la crise économique ici en Grèce. Si nous sommes honnêtes, nous pouvons reconnaître qu’il s’agissait d’un mélange de forces internes et externes. L’économie grecque et le niveau de la dette sont devenus insoutenables. Et dans cette économie mondiale, les investissements et les emplois sont dirigés vers des pays où les gouvernements sont efficaces et non obèses, où les règles sont claires. Pour rester compétitive et attirer des investissements créateurs d’emplois, la Grèce a dû engager un processus de réforme.

Bien sûr, le monde, à mon avis, ne comprend pas pleinement la douleur extraordinaire que ces réformes ont entraînée, ni les énormes sacrifices que vous, peuple grec, avez fait. J'en ai pris conscience et je suis fier de tout ce que mon gouvernement a fait pour essayer de soutenir la Grèce dans ces efforts. (Applaudissements.) Le but de ma visite est de mettre en lumière, pour le monde entier, les mesures importantes qui ont été prises ici en Grèce.

Aujourd'hui, le budget est redevenu excédentaire. Le Parlement a adopté des réformes pour rendre l'économie plus compétitive. Oui, il reste encore beaucoup de travail à faire. Je tiens à féliciter le Premier ministre Tsipras pour les réformes très difficiles que son gouvernement poursuit afin de stabiliser l’économie. Désormais, alors que la Grèce s'emploie à attirer plus d'investissements et à empêcher la réapparition d'anciens déséquilibres et à consolider les bases de votre économie, vous continuerez à bénéficier du soutien total des États-Unis.

Dans le même temps, je continuerai d’exhorter les créanciers à prendre les mesures nécessaires pour mettre la Grèce sur la voie d’une reprise économique durable. (Applaudissements.) Alors que la Grèce continue de mettre en œuvre des réformes, le FMI a déclaré que l'allégement de la dette serait essentiel pour ramener la Grèce à la croissance. Ils ont raison. C'est important parce que si les réformes ici doivent être soutenues, les gens ont besoin d'espoir et de progrès. Et les jeunes qui sont présents ici aujourd'hui et partout au pays ont besoin de savoir qu'il y a un avenir - il y a une éducation et des emplois qui sont dignes de votre incroyable potentiel. Vous n'êtes pas obligé de voyager à l'étranger, vous pouvez vous implanter ici, chez vous, en Grèce, et réussir. (Applaudissements.)

Et je suis convaincu que si vous maintenez le cap, aussi difficile que cela ait été, la Grèce verra des jours plus clairs. Parce que, dans cette magnifique salle et centre - ce symbole de la culture et de la résilience grecques - on nous rappelle que tout comme votre force et votre détermination vous ont permis de surmonter de grandes difficultés tout au long de votre histoire, rien ne peut briser l'esprit du peuple grec. Vous surmonterez cette période de défis tout comme vous avez d'autres défis dans le passé.

L'économie est donc quelque chose qui sera au cœur de la préservation de nos démocraties. Lorsque nos économies ne fonctionnent pas, nos démocraties se déforment et, dans certains cas, s'effondrent. Mais cela m'amène à un autre défi pressant auquel nos démocraties sont confrontées: comment faire en sorte que notre monde diversifié, multiculturel, multiracial et multireligieux et nos diverses nations respectent à la fois les droits des individus et une adhésion civique fondamentale à un credo commun qui lie nous ensemble.

La démocratie est la plus simple où tout le monde pense, se ressemble, mange le même aliment, vénère le même Dieu. La démocratie devient plus difficile quand il y a des gens venant d'horizons divers qui essaient de vivre ensemble. Dans notre monde globalisé, avec la migration des personnes et le mouvement rapide des idées, des cultures et des traditions, nous voyons de plus en plus ce mélange de forces se mélanger de manière à enrichir souvent nos sociétés mais également à créer des tensions.

À l'ère de l'information, l'échange d'informations sans précédent peut toujours accentuer les différences ou sembler mettre en péril les modes de vie qui nous sont chers. Auparavant, vous ne saviez peut-être pas comment vivaient les habitants d'une autre partie de votre pays, ou des villes à la campagne. Maintenant tout le monde sait comment chacun vit, et tout le monde peut se sentir menacé parfois si les gens ne font pas les choses exactement comme ils le font. Et ils commencent à se poser des questions sur leur propre identité. Et cela peut créer une politique volatile.

Face à cette nouvelle réalité où les cultures s'affrontent, il est inévitable que certains chercheront un réconfort dans le nationalisme ou la tribu ou l'ethnie ou la secte. Dans les pays maintenus ensemble par des frontières tracées par les puissances coloniales, y compris de nombreux pays du Moyen-Orient et d'Afrique, il peut être tentant de se rabattre sur la sécurité perçue des enclaves et des divisions tribales.

Dans un monde où les inégalités se creusent, la suspicion - voire le mépris - grandit pour les élites et les institutions qui semblent éloignées de la vie quotidienne des gens ordinaires. Quelle ironie, à un moment où nous pouvons atteindre les gens des coins les plus reculés de la planète, tant de citoyens se sentent déconnectés de leur propre gouvernement.

Donc, tout comme nous devons avoir une stratégie économique inclusive, nous devons avoir une stratégie politique et culturelle exclusive. Dans toutes nos capitales, nous devons continuer à rendre le gouvernement plus efficace, plus efficace pour répondre aux besoins quotidiens des citoyens. Les institutions gouvernementales, que ce soit à Athènes, Bruxelles, Londres, Washington, doivent être à l'écoute des préoccupations des citoyens. Les gens doivent savoir qu'ils sont entendus.

Ici en Europe, même avec les défis d'aujourd'hui, je crois qu'en vertu des progrès qu'elle a accomplis au fil des décennies - la stabilité qu'elle a procurée, la sécurité qu'elle a renforcée

- que l'intégration européenne et l'Union européenne restent l'une des grandes réalisations politiques et économiques de l'histoire humaine. (Applaudissements.) Et aujourd'hui plus que jamais, le monde a besoin d'une Europe forte, prospère et démocratique.

Mais je pense que toutes les institutions européennes doivent se demander: comment pouvons-nous nous assurer que les citoyens de chaque pays ont l'impression que leur voix est toujours entendue, que leur identité est affirmée, que les décisions prises auront un impact positif? impact critique sur leur vie ne sont pas si éloignés qu'ils ne sont pas en mesure de les toucher?

Nous devons indiquer clairement que les gouvernements existent pour servir les intérêts des citoyens, et non l'inverse. Et c'est pourquoi, en tant que président des États-Unis, j'ai poursuivi des initiatives comme la Open Government Partnership qui favorise la transparence et la responsabilité afin que les gens ordinaires en sachent davantage sur les décisions qui affectent leur vie. C'est pourquoi, tant chez nous que dans le monde, nous avons pris des mesures pour lutter contre la corruption qui peut pourrir une société de l'intérieur.

Alors que les gouvernements autoritaires s'efforcent de réduire l'espace dont les citoyens dépendent pour s'organiser et faire entendre leur voix, nous avons commencé le travail d'autonomisation de la société civile pour défendre les valeurs démocratiques et promouvoir des solutions aux problèmes au sein de nos communautés. Et comme tant de gens dans le monde sont parfois tentés par le cynisme et ne pas être impliqués parce qu'ils pensent que les politiciens et le gouvernement ne se soucient pas d'eux, nous avons créé des réseaux pour les jeunes leaders et investi dans les jeunes entrepreneurs, car nous croyons que le l'espoir et le renouveau de nos sociétés commencent par la voix des jeunes. (Applaudissements.)

En conclusion, notre monde globalisé traverse une période de profond changement. Oui, il y a de l'incertitude et du malaise, et aucun d'entre nous ne peut connaître l'avenir. L'histoire ne bouge pas en ligne droite. Les droits civils en Amérique ne se sont pas déplacés en ligne droite. La démocratie en Grèce ne s'est pas déplacée en ligne droite. L’évolution d’une Europe unifiée n’a certainement pas évolué en ligne droite. Et le progrès n'est jamais une garantie. Le progrès doit être gagné par chaque génération. Mais je crois que l’histoire nous donne de l’espoir.

Vingt-cinq siècles après qu'Athènes eut ouvert la voie, 250, après le début du grand voyage américain, ma foi et ma confiance, ma certitude quant à nos idéaux démocratiques et à nos valeurs universelles ne sont pas diminuées. Je crois plus fermement que jamais que le Dr. King avait raison lorsqu'il a déclaré: "L'arc de l'univers moral est long, mais il se penche vers la justice." (Applaudissements.) Mais il se penche vers la justice non pas parce que c'est inévitable, parce que nous le plions vers la justice; non pas parce qu'il n'y aura pas d'obstacles à la justice, mais parce qu'il y aura des gens, génération après génération, qui auront la vision, le courage et la volonté de diriger notre vie en direction d'un avenir meilleur.

Aux États-Unis, et partout où j'ai visité ces huit dernières années, j'ai rencontré des citoyens, en particulier des jeunes, qui ont choisi l'espoir plutôt que la peur, qui croient pouvoir façonner leur propre destin, qui refusent d'accepter le monde comme il est et est déterminé à le refaire comme il se doit. Ils m'ont inspiré.

Dans tous les coins du monde, j'ai rencontré des gens qui, dans leur vie quotidienne, démontrent qu'en dépit des différences de race ou de religion ou de croyance ou de couleur, nous avons la capacité de nous voir en nous-mêmes. Comme la femme ici en Grèce qui a dit des réfugiés arrivant sur ces côtes: «Nous vivons sous le même soleil. Nous tombons amoureux sous la même lune. Nous sommes tous humains - nous devons aider ces personnes. Les femmes comme ça me donnent de l'espoir. (Applaudissements.)

Dans toutes nos communautés, dans tous nos pays, je crois toujours qu'il y a plus de ce que les Grecs appellent philotimo - (applaudissements) - l'amour et le respect et la gentillesse pour la famille, la communauté et le pays, et le sentiment que nous sommes tous ensemble. , avec des obligations les uns envers les autres. Philotimo - je le vois tous les jours - et cela me donne de l'espoir. (Applaudissements.)

Parce qu'en fin de compte, c'est à nous de décider. Ce n'est pas le travail de quelqu'un d'autre, ce n'est pas la responsabilité de quelqu'un d'autre, mais ce sont les citoyens de nos pays et les citoyens du monde de plier cet arc de l'histoire vers la justice.

Et c'est ce que la démocratie nous permet de faire. C'est pourquoi le bureau le plus important d'un pays n'est ni président ni Premier ministre. Le titre le plus important est «citoyen». (Applaudissements.) Et dans toutes nos nations, ce seront toujours nos citoyens qui décideront du type de pays que nous serons, des idéaux que nous viserons et des valeurs qui nous définiront. Dans ce grand système imparfait mais nécessaire d'autonomie gouvernementale, le pouvoir et le progrès viendront toujours des démos - de «Nous, le peuple». Et je suis convaincu que tant que nous resterons fidèles à ce système d'autonomie gouvernementale, notre avenir sera brillant.

Merci beaucoup. (Applaudissements.) Zito I ellas. (Applaudissements.)

FIN
2: 54 PM EET

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