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Toyota et le caucus anti-démocratie

Toyota y los grupos antidemocráticos

Alberto AlemannoetJoseph Foti|

Le lobbying et la divulgation du financement politique ne sont qu'une partie d'un système politique sain

La semaine dernière, Toyota s'est avéré être le plus gros donateur à 37 législateurs antidémocratiques qui ont voté contre la certification des résultats des élections américaines de 2020. En réponse au signalement, les représentants de l'entreprise ont offert une défense largement éreintée de soutien à ces fonctionnaires, déclarant que « Toyota soutient les candidats en fonction de leur position sur des questions importantes pour l'industrie automobile et l'entreprise ».

Le résultats provenaient de divulgations publiques d'activités de lobbying et de financement de campagne telles que mandatées par la loi aux États-Unis, rassemblées par Citizens for Responsible Ethics à Washington (CREW). On peut soutenir que dans ce cas, la loi fonctionne comme il se doit : les entreprises divulguent et font face aux conséquences, en particulier lorsque ces entreprises s'écartent des normes publiques largement acceptées. Nous avons tous besoin de la liberté de défendre des politiques, de faire pression sur nos agents publics et de savoir à qui d'autre ils s'adressent. Pourtant, divulguer ce qui est légalement requis ne nous rend pas automatiquement éthiques ou ne nous libère pas de conséquences.

Toyota n'est pas un cas isolé. Au milieu d'un examen public accru, les entreprises sont désormais confrontées à un contrecoup important. AT&T, Pfizer et Home Depot fait des dons similaires, pour les grandes organisations et politiciens anti-LGBTQIA+. ExxonMobil a fait face à une exposition au risque similaire pour le financement négationnistes climatiques. Il est important de comparer cela avec les entreprises qui ont adopté une approche différente : presque 200 les entreprises ont également suspendu les dons à ces donateurs. Cela montre que les politiques de divulgation sont essentielles mais que, en elles-mêmes, n'entraîneront pas un comportement plus éthique.

Des cas comme celui de Toyota posent un risque réputationnel et financier pour les entreprises et les actionnaires. Plus important encore, ils peuvent contribuer à la capture et au saccage de biens publics comme la santé, l'environnement ou les institutions démocratiques. Ils renforcent également les perceptions selon lesquelles le lobbying (discussion sur les politiques avec les agents publics) est corrompu et corrosif de par sa nature même.

Des lacunes dans le régime

Ces différents cas sont révélateurs – d'abord pour ce qu'ils disent sur les forces du lobbying et de la divulgation financière, et ensuite pour les lacunes béantes qu'ils révèlent. Ces lacunes comprennent l'absence de lois sur la divulgation dans certaines régions (une « lacune juridique ») ; l'écart entre la loi et la mise en œuvre (un « écart de mise en œuvre »); et, plus important pour Toyota, l'écart entre la conformité légale et les actions éthiques (un « écart d'action »).

La controverse Toyota montre que la divulgation d'informations est absolument un pas dans la bonne direction. En utilisant une variété de sources, y compris les références de l'indice CPA-Zicklin sur les dépenses politiques des entreprises, les gens peuvent voir qui influence qui et voir si l'image de marque de l'entreprise correspond aux actions. Cela renforce la responsabilisation à la fois des politiciens et de leurs patrons, mais peu diraient que c'est suffisant.

Le système américain, avec tous ses défauts, est toujours en avance sur de nombreux autres pays. Dans de nombreux pays, nous ne savons pas qui retient l'attention des fonctionnaires, ou pire, qui paie le temps et les votes des politiciens. Étonnamment, quelques pays exiger des divulgations claires et utiles sur le financement politique pour les partis politiques, les particuliers et les finances externes. C'est l'énorme vide juridique qui existe encore dans de nombreux pays, où les lois fondamentales ne sont tout simplement pas en place.

Même lorsqu'il existe des lois, la conformité et l'application de la législation traînent souvent des années ou des décennies. OGP et ses partenaires, Global Data Barometer et Transparency International espèrent compléter les données de divulgation sur le financement politique avec des données complètes de lobbying dans le monde entier au cours de l'année à venir afin que nous puissions évaluer à quel point cet écart de conformité est vraiment important.

Dans le cas des États-Unis et de Toyota, les lois sont en vigueur et, relativement parlant, bien appliqué. Pourtant, certaines entreprises agissent d'une manière qui est incompatible avec les valeurs d'une société démocratique. Cela dément le plus grand des écarts autour du lobbying – entre la loi et le comportement éthique. Combler cet écart requiert plus qu'une politique. Cela nécessite de nourrir un large éventail d'acteurs et d'innovations.

Une confluence croissante de groupes d'intérêt pour l'éthique ?

Une partie de ce mouvement est déjà en cours. Les actionnaires, les régulateurs et les gestionnaires d'actifs prennent de plus en plus de mesures pour s'assurer que les sociétés cotées en bourse ne socialisent pas les risques privés. 

Dans l'espace réglementaire, les travaux sur la divulgation des risques sont bien avancés depuis des années sur corruption à l'étranger et corruption transnationale et est de plus en plus vu dans climat modification politique. BP, ExxonMobil et Occidental Petroleum ont également vu des poussées des actionnaires divulguer le risque climatique. L'Union européenne est désormais Prendre part réduire également le greenwashing des sociétés financières.

Aux États-Unis, les actionnaires ont fait de la divulgation du lobbying des entreprises une priorité absolue au cours des cinq dernières années. Un nombre croissant d'investisseurs soumettant des propositions aux entreprises demandent des rapports de lobbying qui incluent des paiements de lobbying fédéraux et étatiques et des paiements aux associations commerciales utilisées pour le lobbying. Le groupe de réflexion Surprises évitables a réitéré à quel point cela est important : « La capture politique des entreprises est un élément central de l'approche des investisseurs en matière de gestion et d'intégration environnementales, sociétales et de gouvernance ».

Les gestionnaires d'actifs, qui sont de loin les acteurs les plus persuasifs pour pousser les entreprises vers une plus grande responsabilité politique des entreprises, examinent également les activités politiques de leurs entreprises et attendent une plus grande transparence. 

Mais une poussée similaire sur plusieurs fronts n'a pas encore traduit en un cadre réglementaire dirigé par le gouvernement exigeant des rapports sur l'éthique, la divulgation complète du lobbying et d'autres formes plus subtiles d'influence des entreprises, telles que les cadeaux, les voyages «d'étude» ou l'embauche par porte tournante dans les grandes entreprises.

Une telle poussée impliquerait plus qu'un simple rapport sur les dépenses et des visites aux bureaux des élus. Cela nécessiterait une série d'approches, telles que:

  • Systèmes de gestion de l'éthique : Reporting sur les contrôles d'éthique et de conformité au sein d'une entreprise.
  • Organismes de normalisation : Normalisation de la divulgation, y compris les contributions et la participation non financières.
  • Audit Audits par des tiers de la divulgation politique.
  • Surveillance des régulateurs : Capacité de vérification et d'application pour lutter contre la non-déclaration et la falsification des divulgations.
  • Évaluations du secteur privé : Les évaluations de l'éthique de l'influence politique doivent être intégrées dans les évaluations des risques financiers. Les exemples comprennent Norme de la Global Reporting Initiative (GRI) pour la durabilité volontaire et Vigeo-eiris, une division de Moody's.
  • Normes de services professionnels : Normes de pratique professionnelle pour les lobbyistes, les entreprises de communication et les professionnels des relations publiques afin d'assurer des normes élevées d'éthique compatibles avec la vie dans des sociétés démocratiques.

Mettre les réformes en marche

OGP et Le bon lobby offrent des voies pour commencer à s'attaquer à certains de ces problèmes difficiles. 

Grâce à l'OGP, les réformateurs à l'intérieur et à l'extérieur des gouvernements élaborent des plans d'action sur deux ans pour s'attaquer aux problèmes lcomme l'éthique et la divulgation politique. (Découvrez si votre pays, ville ou province est membre et s'ils s'attaquent aux problèmes difficiles ici.) Les membres de l'OGP sont de plus en plus préoccupés par les questions d'assurer la plus grande intégrité politique tout en promouvant le droit de participer aux décisions pour tous. On peut imaginer un plan d'action OGP soutenant les réformes critiques ci-dessus avec les bons défenseurs à l'intérieur et à l'extérieur du gouvernement. Et, bien qu'un travail louable ait été accompli pour mettre en ligne le lobbying de base et la divulgation financière, il reste encore beaucoup à faire. Pour les pays dotés de régimes de divulgation plus avancés, davantage peut être fait pour attirer des investisseurs, des agences tierces, des organisations professionnelles et des régulateurs.

The Good Lobby, une organisation à but non lucratif engagée à égaliser l'accès au pouvoir grâce à un lobbying d'entreprise plus durable et à l'amélioration de la capacité de plaidoyer de la société civile, soutient le développement de « bons cadres de lobbying », qui sont applicables à la fois à but lucratif et à but non lucratif. organisations. Le Good Lobby les aide à intégrer l'exercice de l'influence politique dans leur gouvernance au quotidien en garantissant leur impact durable. 

Le lobbying, y compris le plaidoyer et d'autres moyens d'influencer les politiques publiques, est et reste un acte légitime de participation politique. Elle est consacrée et garantie par de nombreuses constitutions sous une forme ou une autre, et pour cause. La divulgation du financement politique (ainsi que la surveillance et l'application publiques) est également un pilier nécessaire pour garantir que les décisions sont prises de manière juste, ouverte et équitable. Mais, comme toute autre forme de lobbying, lorsque le financement politique commence à saper ces valeurs très démocratiques, il peut servir le but inverse. 

Commentaires (1)

Delia Mathilde Ferreira Rubio Répondre

Très bon article. Félicitations!

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