Skip Navigation

Rostros del Gobierno Abierto: Fredline M’Cormack-Hale

Fredline M’Cormack-Hale |

¿Por qué empezaste a trabajar en el tema de transparencia y rendición de cuentas? ¿Qué te llamó la atención?

Yo nací en sierra Leona que, como sabes, es un país que ha sufrido mucho. Después de la guerra civil, me interesé en cómo (re)construir al país, crear instituciones para la gobernanza responsable y ofrecer plataformas para que los ciudadanos pudieran participar de forma constructiva en el estado. En los primeros días de recuperación tras el conflicto, los ciudadanos recibieron herramientas para vincular sus problemas, pero había poca respuesta y no se lograba cerrar el ciclo de retroalimentación. Me interesé en comprender cómo podíamos cerrar este ciclo y cómo construir confianza en el estado, un componente esencial para la paz sostenible.

Estas preguntas han surgido nuevamente después de la crisis del ébola del 2014-2015 y más recientemente tras el gran deslave de agosto de 2015 en el que murieron por lo menos 500 personas. En este contexto, creo que resurge el tema de la transparencia y rendición de cuentas. ¿Cómo se han involucrado los ciudadanos en el diseño de la agenda del desarrollo? ¿Cómo pueden presentar quejas sobre los servicios? Si presentan quejas, ¿qué se hará al respecto? Sierra Leona es un país hermoso y rico en recursos pero la mayoría de las personas no reciben sus beneficios. Me interesa mucho cómo podemos lograr que los pobres tengan acceso a una mejor calidad de vida y creo que la transparencia, rendición de cuentas y la gobernanza honesta y ética son clave para ello. He trabajado en estos temas en las clases que doy en Seton Hall University y a nivel práctico en el laboratorio de ideas local que está trabajando en temas de gobernanza en Sierra Leona. Entre nuestros proyectos se encuentra el diseño e implementación de un índice de provisión de servicios y una investigación sobre temas de gobernanza y rendición de cuentas, por ejemplo la incidencia de sobornos a policías por asuntos de tránsito.

Como miembro del Panel de Expertos Internacionales (IEP), el organismo asesor del Mecanismo de Revisión Independiente de OGP, ¿cómo le explicas tu trabajo a aquellos que no conocen los esfuerzos del IEP?

He notado que muchas de las personas con las que interactúo no conocen a OGP ni al IRM, ni mucho menos al IEP. Les explico estos organismos y les digo que el papel del IEP es asegurar que los informes de los investigadores nacionales del IRM que evalúan los avances de los países en el cumplimiento de sus compromisos de gobierno abierto sean independientes, confiables, justos y de alta calidad. Les digo que llevamos a cabo una revisión rigurosa de los informes de investigación como control de calidad para asegurar que sean lo más correctos posible y realmente reflejen los esfuerzos del gobierno y la sociedad civil en cuanto a la apertura en el gobierno. Nuestro objetivo es asegurar que los procesos de monitoreo de OGP sean independientes y justos y que reflejen el contexto de cada uno de los países.

En tu trabajo en el IEP, ¿Qué tendencias (temáticas, políticas y otras) has notado en los informes que has revisado?

En muchas democracias “jóvenes”, la esfera pública está disminuyendo o estancando gracias a los controles a los medios y las amenazas a los derechos políticos y civiles, mientras que a nivel internacional proclaman su compromiso con el gobierno abierto. Las nuevas tecnologías son útiles para organizar y vincular a la sociedad civil, pero también para monitorear, controlar y violar sus derechos.

En cuanto a temáticas, he notado que hay una mayor cantidad de compromisos pero que dichos compromisos tienen poca profundidad y poco impacto en la rendición de cuentas. Por ejemplo, los compromisos estelares han disminuido, indicando que los países cada vez tienen menos ambición en sus objetivos de gobierno abierto.

Como mujer, ¿Cuál ha sido tu experiencia trabajando en los temas de transparencia y rendición de cuentas? ¿Crees que es una comunidad incluyente o que aún hay trabajo por hacer en este tema?

Es una pregunta difícil. Personalmente, creo que el campo es abierto e incluyente, pues yo he tenido la oportunidad de opinar en reuniones y no he sentido que mis ideas o perspectivas hayan sido marginadas por mi género. Sin embargo, me he dado cuenta que en las reuniones, conferencias y talleres, las mujeres tienden a opinar y contribuir menos.

En el “campo” por llamarlo así, a nivel comunitario cuando surgen asuntos de transparencia y rendición de cuentas, las mujeres opinan menos sobre la dificultad de acceder a servicios por ejemplo de educación, salud y justicia. Los espacios y oportunidades de interacción son limitados, incluso para los hombres. El proceso es complicado y las mujeres no tienen la oportunidad de expresar sus quejas en un contexto en el que su tiempo es limitado y los procesos requieren cierto nivel de alfabetismo. Además, la mayoría de los líderes tradicionales son hombres, por lo que es difícil que las mujeres tengan acceso a audiencias, a participar en la mesa y que sus inquietudes sean tomadas en cuenta.

Gran parte de tu investigación se ha enfocado en la participación de la mujer en la política. ¿Cómo crees que las mujeres puedan tener una mayor participación en la política? ¿Crees que los mecanismos que se han institucionalizado para ello puedan ser exitosos?

Podría escribir una tesis sobre esta pregunta que, además tiene varias partes. A falta de tiempo, tendré que dar una respuesta superficial. Las mujeres enfrentan muchos obstáculos para la participación, tanto barreras formales como personales que ellas mismas se asignan o que les han sido asignadas. En muchos países africanos, las mujeres que quieren participar en la política se enfrentan a violencia, incluyendo abusos físicos y verbales y acoso sexual, actitudes arraigadas en el patriarcado cultural que ve a la política como un ámbito restringido a los hombres y limitaciones financieras, pues muchas veces las mujeres tienen acceso a menos financiamiento que los hombres. Además, hay mucha presión sobre ellas y creencias de género que creen que las mujeres son más comprensivas por lo que se les piden pagos en los hospitales o becas y otros que están fuera de su competencia como congresistas.

Creo que ayudaría tener más protección para las mujeres en el ámbito político, por ejemplo penas más estrictas por violencia política y apoyo financiero tangible como cuotas menores o fondos públicos específicos, además de los métodos tradicionales como capacitaciones en liderazgo y un acceso equitativo a la educación.

Además, es importante tener una mayor participación de las mujeres en posiciones de liderazgo para ayudar a eliminar la idea que la política es para los hombres y normalizar la idea de las mujeres en la política. Los mecanismos institucionalizados pueden ser exitosos siempre y cuando exista legislación que establezca sanciones cuando éstos no se cumplan. Las garantías constitucionales de cuotas mínimas solamente serán efectivas si hay leyes que aseguran su cumplimiento. Si no hay sanciones para los partidos que no cumplan con las cuotas, será difícil institucionalizar el cambio.

Sin embargo, las cuotas son importantes. Hay estudios que han demostrado que una masa crítica de mujeres es clave para que las mujeres logren cambios en la política. A nivel estructural, debe haber un cambio en las actitudes, perspectivas y prácticas en cuanto al papel que las mujeres pueden y deben ocupar en la sociedad (tanto los hombres como las mujeres), lo cual no va a pasar de la noche a la mañana. Al mismo tiempo, parece que las actitudes están cambiando y que hay cierta apertura hacia las mujeres ocupando posiciones de liderazgo. Este año, los ciudadanos y organizaciones de la sociedad civil crearon un manifiesto ciudadano. Entre las demandas de este manifiesto se encontraba la petición de que los partidos políticos se comprometieran a otorgar al menos el 40% de los puestos a mujeres.

Has trabajado mucho en Sierra Leona, uno de los países de África occidental que son miembros de OGP. ¿Cuáles crees que sean las mayores oportunidades para el gobierno abierto en Sierra Leona y en la región?

Sierra Leona presentó su carta de intención para incorporarse a OGP en 2013. Desde entonces se ha hecho mucho trabajo pero aún hay muchos retos. El gobierno abierto puede resolver algunos de los problemas más serios del país y de la región. Aunque Sierra Leona es un estado rico en recursos, muchas personas opinan que éstos no benefician a los ciudadanos, sino que son manejados por unos cuantos. El gobierno abierto ofrece una excelente oportunidad para que los ciudadanos tengan un papel más importante en el manejo de los ingresos del sector minero, opinar sobre los contratos mineros incluyendo sobre las exenciones fiscales y contribuir a la discusión sobre la asignación de recursos.

Otro tema importante ha sido la transparencia y rendición de cuentas sobre las donaciones internacionales. Este tema surgió como una preocupación durante el brote de ébola. La transparencia sobre estos fondos, la capacidad de los ciudadanos de dar seguimiento a las donaciones y a los gastos representa una excelente oportunidad para la rendición de cuentas sobre estos fondos a nivel nacional e internacional.

El acceso a la justicia, sobre todo para las mujeres, es otro tema importante en Sierra Leona y los países vecinos, sobre todo en cuanto a la violencia de género. Si se implementa de forma adecuada, el gobierno abierto en este sector podría reducir los niveles de violencia en contra de las mujeres y las niñas.

Muchos de estos temas están incluidos en el segundo plan de acción nacional de Sierra Leona, incluyendo un compromiso de transparencia sobre los fondos de ébola (relevante no solo para Sierra Leona sino también para la subregión). Los compromisos sobre el manejo de recursos públicos, la creación de un ambiente favorable para perseguir a los responsables de actos de violencia sexual y ofrecer justicia a las víctimas y la transparencia en el uso de donaciones son medios para cerrar el ciclo de retroalimentación entre los ciudadanos y el estado. La participación cívica, transparencia y rendición de cuentas son principios clave para cerrar la brecha de la relación entre los ciudadanos y el estado, mejorar la rendición de cuentas y reconstruir la confianza en el estado.

Has hecho investigación sobre el papel de las organizaciones internacionales en la respuesta al quiebre de ébola del 2014-2015. ¿Cómo crees que el gobierno abierto puede tener un impacto en los sectores que tradicionalmente han estado “cerrados” como la seguridad, respuesta a emergencias y manejo y resolución de conflictos?

Creo que el gobierno abierto es fundamental en estos sectores. Recientemente la Cruz Roja se disculpó por perder US$5 millones por fraude. Se ha hablado mucho sobre el papel del gobierno de Sierra Leona en el robo de estos recursos asignados al quiebre el ébola. Sin embargo, se ha hablado poco sobre el papel de las organizaciones internacionales en este caso. Algunas organizaciones internacionales y locales como OxfamAmerica, OneCampaign y Society for Democratic Initiatives (Sierra Leona) no han logrado dar seguimiento desde las donaciones hasta la entrega de los fondos y otras no han podido informar sobre el uso de los recursos. Aunque las organizaciones cumplen con su obligación de publicar información sobre los fondos, la información no necesariamente está desglosada a nivel micro. Por ejemplo, ¿Qué porcentaje de los recursos enviados fue asignado a salarios de expertos internacionales? ¿Cuánto se gastó en recaudación de fondos? ¿Cuántos recursos ya se habían asignado y fueron simplemente reutilizados para la lucha contra el ébola?

Es muy común que en los esfuerzos de respuesta a emergencias, la urgencia por gastar los recursos trae como resultado que no se logren los mecanismos adecuados para dichos gastos. Las organizaciones internacionales deben también rendir cuentas sobre su trabajo y el gobierno abierto puede jugar un papel fundamental para dar seguimiento a los recursos y asegurar que sean utilizados para el objetivo que fueron asignados. Al asegurar transparencia obligatoria y permitir a los ciudadanos dar seguimiento a los recursos, entre otras medidas, el gobierno abierto pude asegurar que los ciudadanos se beneficien de la ayuda internacional.

¿Cuál es tu mensaje de gobierno abierto? ¿Cómo logras que la gente comprenda y se identifique con la idea?

Mi mensaje es vincular al gobierno abierto con la transparencia y la rendición de cuentas, pues estos conceptos son fáciles de comprender e internalizar. El gobierno abierto ofrece a los ciudadanos la oportunidad de participar en el proceso de desarrollo de su país, acceder a información para exigir a sus gobiernos que rindan cuentas y tener una plataforma para comunicarse con los tomadores de decisiones para lograr mejores servicios públicos. El gobierno abierto representa una oportunidad para construir la confianza entre los ciudadanos y las instituciones que rigen sus vidas.