Rostros del gobierno abierto - Inese Kušķe

Inese Kušķe, Departamento de Administración Pública, Cancillería de la República de Letonia, responsable de la elaboración de la ley de denunciantes aprobada por el parlamento el 11 de octubre de 2018. Inese Kušķe es consultora del Departamento de Políticas de Administración Pública de la Cancillería Estatal de la República de Letonia.

Recientemente, Letonia aprobó una ley para asegurar la protección de denunciantes a nivel nacional, lo cual representa un gran logro para el gobierno abierto. ¿Cómo fue el proceso que llevó a aprobar esta ley y qué papel tuviste en todo el proceso?

El trabajo para aprobar esta ley empezó hace varios años. El primer estudio lo llevó a cabo Transparencia Internacional Letonia en 2012. Una de las conclusiones fue que Letonia requería de una regulación especial para definir a denunciantes para ser utilizado como ley para complementar leyes generales existentes. En 2014, Transparencia Internacional Letonia hizo un llamado al primer ministro de Letonia a establecer un grupo de trabajo para crear una ley para proteger a los denunciantes.

Establecimos un grupo de trabajo, liderado por la Cancillería, a la cual yo representaba, en el que participaba la oficina del fiscal general, la Suprema Corte, los Ministerios de Justicia, Trabajo e Interior, la Oficina de Prevención y Combate a la Corrupción, Transparencia Internacional Letonia y la Confederación de Mercado Libre de Letonia. El primer borrador fue adoptado por el Gabinete de Ministros y enviado al parlamento en marzo de 2017.

Más adelante en 2017, organizamos un evento internacional sobre protección de denunciantes con el parlamento en el que discutimos experiencias de Francia, Irlanda, los Países Bajos y Estados Unidos. En el evento, actores clave de Letonia, incluyendo instituciones estatales, academia, sector privado y organizaciones de la sociedad civil discutieron mecanismos para mejorar la protección de denunciantes. Más adelante, el parlamento estableció un grupo de trabajo en el que participé. A principios de 2018, preparamos un borrador alternativo de ley y la ley de denunciantes fue finalmente aprobada por el parlamento el 11 de octubre de 2018.

Fue un gran logro para nuestro país. Por primera vez, esta ley define lo que es un denunciante, identifica canales para denunciar y garantías de protección en caso de represalias. Además, la ley establece un punto de contacto para denunciantes y un sitio web específicamente para ese fin. La ley entrará en vigor a partir del 1 de mayo de 2019, lo cual nos da tiempo para prepararnos para la implementación.

¿Por qué es tan importante para el país la adopción de una ley de protección de denunciantes?

La regulación anterior no era suficiente. La percepción generalizada entre los ciudadanos era que no tenía mucho sentido reportar los casos de corrupción, por lo que había muy pocos reportes. Con la nueva ley, el reporte, manejo de reportes y las garantías de protección de los denunciantes están integrados en un solo mecanismo. Por primera vez en el país, la ley demuestra que el reportar violaciones con honestidad y justicia es lo correcto y que en caso de encontrar problemas, la persona que denuncia tendrá garantía de protección. La ley es una contribución importante a la cultura de la democracia, apertura y participación. Además es una forma de demostrar que podemos lograr la seguridad y justicia en nuestro país si lo consideramos una responsabilidad conjunta.

¿Qué podemos hacer para asegurar la protección de denunciantes en todo el mundo?

Establecer un marco legal para proteger a los denunciantes es solo el primer paso. Es fundamental implementar de manera efectiva leyes de protección a denunciantes que incluyan canales de reporte para proteger la identidad de los denunciantes para evitar posibles represalias. Además, los gobiernos deben asegurar que las autoridades competentes reciban los recursos y la capacitación adecuada para asegurar que manejen los reportes de protección de denunciantes con profesionalismo y cuidado.

Es fundamental sensibilizar a las sociedades de todo el mundo y a las instituciones competentes en los diferentes poderes del estado. Los denunciantes deben ser tratados con respeto en su trabajo (y sector) y en la sociedad, no como intrusos o traidores. Si los denunciantes ayudan a prevenir daños al interés público – por ejemplo, reportar problemas sobre los alimentos de los niños, prevenir casos de contaminación o reportar posibles casos de corrupción – debemos honrarlo porque no lo hacen por su propio bien.

Cada caso será diferente y es importante reconocer que no todos los denunciantes son expertos o abogados, pero pueden ser testigos de violaciones a la ley. Es importante crear mecanismos de denuncia que ofrezcan asesoría y asistencia a las personas que están dispuestas a reportar abusos.

Authors: OGP Support Unit
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