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Un impuesto sobre los pobres para beneficiar a los ricos: corrupción y desigualdad

Impuestos para los pobres que benefician a los ricos: Corrupción y desigualdad

Max Lawson|

A menudo me preguntaba qué impacto tendría mi trabajo de un país en desarrollo en lugar de uno desarrollado en mi pensamiento sobre la desigualdad. Un área donde puedo ver un gran cambio son mis sentimientos sobre la corrupción y su importancia para la desigualdad. Cuando vivía en Malawi, recuerdo haberle escrito a Kevin Watkins, el entonces jefe del equipo de políticas de Oxfam, pidiéndole que dejara de pedir la cancelación de la deuda para Malawi, ya que el gobierno simplemente malgastaría el dinero. Luego me mudé de regreso al Reino Unido y pasé muchos años luchando por la cancelación de la deuda de Malawi y muchos otros países. Creo que la verdad está en algún punto intermedio.

No creo que la corrupción sea el único factor decisivo para determinar si un país se desarrolla o no. Ha Joon Chang puso esto brillantemente en su libro Bad Samaritans, cuando comparó la historia de desarrollo de Zaire e Indonesia. Ambos tenían dictadores fabulosamente corruptos, Mobutu en Zaire y Suharto en Indonesia, pero Indonesia experimentó décadas de crecimiento inclusivo, mientras que la República Democrática del Congo todavía es desesperadamente pobre. Cualquiera que busque una explicación para estos dos caminos de desarrollo tendría que mirar más allá del simple nivel de corrupción.

Sin embargo, vivir aquí en Kenia me ha recordado que la corrupción sigue siendo extremadamente importante en la lucha contra la pobreza y la desigualdad, y es importante entender la relación entre los dos. Me parece que la relación es claramente de dos maneras. La corrupción aumenta la desigualdad y la desigualdad genera corrupción. Las élites ricas pueden usar su poder para asegurar acciones gubernamentales favorables que aumenten aún más su riqueza, creando un círculo vicioso que aumentos La brecha entre ricos y pobres.

La corrupción misma impacta la desigualdad de diferentes maneras. En el nivel más básico, es más probable que los más pobres tengan que pagar sobornos. Un estudio en México encontró que es más probable que la policía exija sobornos a los pobres ya que los ricos están más dispuestos y pueden tomar represalias. Los sobornos representan una proporción mucho mayor de los ingresos de los más pobres, por lo que son similares a los impuestos regresivos. por ejemplo, en Paraguay, los pobres pagan 12.6 por ciento de sus ingresos a sobornos, mientras que los hogares de altos ingresos pagan 6.4 por ciento.

Las mujeres a menudo tienen menos poder y voz para demanda responsabilidad, haciéndolos objetivos más fáciles para la corrupción. Las mujeres son más propensas que los hombres a identificar los impactos negativos de la corrupción.

Podría decirse que el mayor impacto en la desigualdad y la pobreza es la 'gran corrupción', el saqueo a gran escala de los recursos estatales y la influencia organizada de las acciones estatales por parte de las élites. Esto afecta los ingresos y gastos del gobierno.

Esta gran corrupción a menudo es ayudada y incitado por actores de naciones ricas, o reglas en naciones ricas que aseguran que hacen la vista gorda ante grandes cantidades de dinero que se canalizan de países pobres a países ricos. Recuerdo bien a un académico indio que conocí diciendo que estaba harto del índice de Transparencia Internacional que pintaba un cuadro de corrupción como un problema de los países más pobres, gritando que "¡para mí Suiza es la nación más corrupta del mundo!". Añadiría que la ciudad de Londres estaría muy cerca en segundo lugar.

La gran corrupción puede tener un gran impacto en los impuestos. ingresos. Los más ricos usan su influencia para asegurarse de que ellos y sus negocios paguen la menor cantidad de impuestos posible. El sistema global de paraísos fiscales facilita esto a escala industrial. Esto puede ser a través de la 'corrupción legal', como el uso de legiones de cabilderos por parte de las empresas estadounidenses. O simplemente se pagan sobornos a los funcionarios fiscales para mirar hacia otro lado. Esta evasión de impuestos no solo enriquece directamente la desigualdad más rica y creciente, sino que también niega ingresos públicos vitales a los gobiernos.

El gasto público a menudo también se ve muy afectado. Los proyectos de inversión equivocados se eligen por los motivos equivocados, y las personas equivocadas se eligen para ejecutarlos, todo debido a la corrupción. Como resultado, el costo de la entrega de proyectos a menudo se infla enormemente, lo que aumenta el gasto público y las deudas en las que se incurre al ejecutarlos.

Ante la caída de los ingresos de los que están en la cima, los gobiernos recurren cada vez más a impuestos indirectos como el IVA, lo que aumenta aún más la desigualdad.

Finalmente, el agotamiento legal e ilegal de los recursos estatales a través de la corrupción significa que hay menos dinero disponible para educación, salud y otros servicios públicos. En la República Dominicana, Oxfam y sus aliados. mostró que la corrupción le estaba costando al estado lo suficientemente grande como para duplicar el gasto en salud.

También significa que los servicios públicos empobrecidos a menudo se ven obligados a depender de los pagos del pobre. Estos pueden ser legales, como las tarifas de usuario de salud, o ilegales, como los maestros que venden exámenes.

Las mujeres dependen más de los servicios públicos, como las principales cuidadoras de sus familias, y están más expuestas a la corrupción en la prestación de servicios. Es menos probable que puedan acceder a alternativas privadas, por lo que se ven afectados más fuerte por el impacto de la corrupción en la calidad y cantidad de los servicios públicos.

La lucha contra la corrupción, y particularmente la gran corrupción de las élites, es fundamental para garantizar ingresos para los servicios públicos y sociedades más igualitarias.

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