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Rostros del gobierno abierto - Peter Timmins

Rostros del gobierno abierto: Peter Timmins

Peter Timmins|

¿Cómo te involucraste en el gobierno abierto? ¿Cuál es tu historia personal sobre por qué te uniste al movimiento?

Me di cuenta de la Open Government Partnership el día después de la reunión inaugural en Nueva York el 20 de septiembre 2011, cuando noté que Australia no estaba representada. Esto fue desconcertante, aún más cuando resultó que el Ministro de Relaciones Exteriores de Australia, Rudd, estaba en Nueva York en ese momento y Australia no había respondido. a una invitación para unirse como miembro fundador.

I publicado En mi blog ese día, Australia debería ser un participante dispuesto, orgulloso y entusiasta en esta iniciativa e instó al gobierno a participar.

Así comenzó un largo viaje intermitente que abarcaba el tiempo en el cargo de tres primeros ministros. El primer ministro Turnbull comprometió a Australia a participar en el OGP en noviembre 2015.

La historia personal de mi interés en el gobierno abierto se remonta a los 1970. Fui consejero político en la embajada de Australia en Washington durante la era de Watergate, la presidencia de Ford y la elección del presidente Jimmy Carter, un momento de secretismo excesivo, cinismo y disminución de la confianza en el gobierno y una creciente presión para una mayor apertura y transparencia.

Por coincidencia interesante, el gobierno australiano elegido en diciembre 1972 asumió el cargo con el compromiso de introducir la legislación sobre libertad de información en la línea de la ley de FOI de Estados Unidos de 1966.

Con Canberra, por lo tanto, interesado en la ley y la práctica de los Estados Unidos, la Embajada informó sobre los desarrollos de FOI que incluyeron mejoras importantes a la ley después de la renuncia de Nixon cuando la Cámara y el Senado anularon el veto del presidente Ford en 1974.

Por supuesto, Watergate se deshizo no por FOI, sino por la investigación de Woodward y Bernstein del Washington Post y el Comité Judicial del Senado. Mis cuatro años hubo momentos interesantes para estar en Washington.

En 1984, en Australia, y después de renunciar al servicio exterior, comencé un negocio de intermediación de información que supervisaba la información del gobierno y el parlamento, y comencé a usar la relativamente nueva ley australiana de FOI que, después de una década de debate, entró en vigor en 1982 Hice muchas solicitudes de FOI para probar la nueva ley y presenté varios casos de apelación.

Comenzando en 1988, desempeñé un papel de consultoría asesorando sobre la implementación de FOI a nivel estatal. Empecé a escribir el Abrir y cerrar blog en 2006 y desde entonces pasó gradualmente del trabajo de consultoría a la defensa pública para un gobierno abierto. Desde 2011, esto ha incluido acciones con personas y organizaciones de ideas afines para convencer al gobierno de unirse al OGP.

He sido el coordinador interino del australiano Open Government Partnership Red desde que se formó a las pocas semanas del anuncio del Primer Ministro, y un miembro del grupo de trabajo del gobierno establecido en agosto 2015.

¿Cuál es su "discurso de gobierno abierto"? ¿Cómo vende la idea a los no iniciados?

No hay nada original en mi enfoque: el acceso a la información del gobierno es una piedra angular del gobierno democrático. El gobierno debe ser abierto, transparente y responsable del ejercicio del poder y del uso de los fondos públicos. Los ciudadanos tienen derecho a saber lo que sabe el gobierno, a menos que existan intereses públicos claros y legislados que estén mejor atendidos al retener información al menos por un tiempo.

Donde la línea puede o debe trazarse entre la preferencia del gobierno por el secreto (para permitirle seguir con el trabajo) y la necesidad de un público informado es un problema continuo. De ahí la necesidad de una fuerte defensa. Todos tienen un interés en esto. Las voces cuentan. Más voces cuentan más.

Recientemente, el Consejo de Prensa de Australia le otorgó una Medalla a la Libertad de Prensa, por su servicio como experto líder en libertad de información y para que Australia se uniera a OGP. ¿Cómo es relevante la libertad de prensa para la agenda de gobierno abierto?

Me sorprendió y me honró recibir este premio, que considero un homenaje a todos los que participan en el viaje de OGP de Australia. La libertad de prensa y la libertad de información se unieron notablemente para mí cuando era vicepresidente de la Auditoría independiente de libertad de expresión en Australia, un informe encargado por las principales organizaciones de medios de Australia en 2007.

Los medios juegan un papel crucial en contribuir al conocimiento público y la comprensión de lo que el gobierno hace o planea hacer en nuestro nombre. El gobierno solo puede rendir cuentas si los ciudadanos están bien informados. Los periodistas y otros, incluidos grupos de interés público, blogueros y periodistas ciudadanos, actúan como representantes para nosotros en la búsqueda de información vital para esta causa.

Para citar a la UNESCO, “La libertad de prensa no debe verse únicamente como la libertad de los periodistas para informar y comentar. Está fuertemente correlacionado con el derecho del público al acceso al conocimiento y la información ”. El informe de auditoría de 2007 fue fundamental para aumentar la conciencia pública sobre las deficiencias en la ley y la práctica de Australia y llevó al gobierno entrante en ese momento a emprender algunas reformas útiles. Diez años después, la necesidad de nuevas reformas es evidente a la luz de la experiencia, los avances tecnológicos y las expectativas cambiantes del público sobre el acceso a la información.

Australia está implementando su primer Plan de Acción Nacional (PAN). Como miembro de la sociedad civil, ¿cuáles son sus esperanzas para su implementación? ¿Qué compromisos quieres ver más exitosos?

El primer Plan de acción nacional de Australia, publicado en diciembre 2016, contiene Compromisos de 15 en una amplia gama de temas relacionados con el gobierno abierto, la lucha contra la corrupción, la integridad pública y la participación ciudadana. La amplitud y el alcance de los compromisos son bienvenidos, muy lejos de la visión limitada que mostró el gobierno cuando comenzó la consulta pública.

Hay algunas decepciones, particularmente el compromiso limitado con lo que son las altas prioridades para la reforma de la sociedad civil y las donaciones políticas y las brechas en el marco de integridad nacional. Todos los compromisos son importantes y la Red buscará responsabilizar al gobierno a medida que avance la implementación.

Uno de los varios compromisos en mi lista de "grandes esperanzas" es desarrollar "Gestión de la información y leyes de acceso adecuadas para el siglo 21st":

“Australia garantizará que nuestras leyes, políticas y prácticas de acceso a la información sean modernas y apropiadas para la era de la información digital. Como parte de esto, consideraremos y consultaremos opciones para desarrollar un marco más simple y coherente para administrar y acceder a información gubernamental que refleje mejor la era digital, incluida la Ley de Libertad de Información 1982 (Ley FOI), la Ley de Archivos 1983 ( Ley de Archivos) y, cuando corresponda, la Ley de Privacidad 1988 (con enfoque principal en la Ley de Archivos y la Ley FOI), que está respaldada por políticas y prácticas eficientes y efectivas ".

OGP es una asociación de gobiernos nacionales de 75 y miles de organizaciones de la sociedad civil. ¿Hay alguna lección que haya aprendido al observar y aprender del proceso OGP en otros países?

El OGP nos brinda la oportunidad de aprender de un lienzo muy amplio. Por ejemplo, Ucrania, Mongolia, Rumania, Georgia y Bulgaria se encuentran entre los que, junto con Estados Unidos y Canadá, figuran en la guía de OGP sobre "Compromisos estelares". La lección de que Australia tiene mucho que aprender de los demás, aparte de los países que Considerado como nuestro 'grupo de pares' habitual, nos está tomando un tiempo asimilarlo.

Hasta la fecha, hemos estado subrepresentados en la discusión y debate internacional de OGP sobre nuevas ideas entre la sociedad civil y entre los gobiernos. Ambas partes de la Asociación en Australia deben abordar esta deficiencia.

Algunos han criticado el movimiento de "apertura", particularmente los defensores de los datos abiertos y la libertad de información, por no priorizar la seguridad y la privacidad. ¿Cuál es su respuesta a tales críticas? ¿Cómo equilibra la privacidad y la seguridad con la necesidad de transparencia?

No conozco a muchos que abogan por la apertura total cuando se trata de acceder a la información del gobierno.

Claramente, alguna información, no limitada a información sobre seguridad o información que tiene una dimensión de privacidad, puede ser altamente sensible y en interés público debe ser retenida de la divulgación. La clave es garantizar que las decisiones de retener información se basen en un daño identificable al interés público. La ley debe reflejar esto, y los responsables de la toma de decisiones deben contar con orientación sobre cómo interpretar la ley de acuerdo con su espíritu e intención.

El punto de partida debe ser que el solicitante tiene derecho a la información solicitada, a menos que el interés público sea mejor atendido reteniendo la información en este momento. Debido a un posible sobrealcance, también debe protegerse el derecho a una revisión rápida e independiente.

Has estado escribiendo el blog "Abrir y cerrar" desde 2006, mucho antes de que "gobierno abierto" se convirtiera en una palabra de moda. ¿Qué tendencias ha visto, tanto en Australia como a nivel mundial, en la agenda de "apertura" y las normas democráticas?

Internet ha tenido un efecto dramático en las expectativas del público con respecto al acceso a la información. Las leyes de FOI de primera generación se basan en un proceso de presentación de una solicitud, un retraso mientras se considera la solicitud y una decisión de otorgar acceso a toda o parte de la información solicitada a menudo con la condición de pago de una tarifa. Para aquellos que consultan al Dr. Google muchas veces al día, esto debe parecer arcano y algo de otra época.

Las leyes de segunda generación han incluido avances importantes, que prescriben obligaciones más amplias para publicar de manera proactiva cierta información del gobierno. Todavía hay un largo camino por recorrer para construir sobre esto en muchos países, incluida Australia.

Las ideas de tercera generación están surgiendo. Los comisionados de información en Canadá y Escocia han hablado sobre "Transparencia por diseño". Los profesionales de gestión de registros plantean la idea de que los nuevos sistemas de gestión de registros deben incluir una interfaz pública que proporcione más y mejor información sobre las tenencias de información del gobierno para alentar y facilitar las solicitudes de acceso.

Los gobiernos populistas, "cerrados", han llegado al poder en todo el mundo. ¿Cuál es el antídoto para esta tendencia?

La democracia es una idea poderosa, sigue siendo la mejor que tenemos cuando se trata de gobernanza, pero también debemos reconocer y responder a la creciente demanda de una democracia más participativa. Aquellos que descansan completamente en un apego histórico a la democracia representativa, el voto, luego nos dejan el gobierno a nosotros, juegan en manos de aquellos que argumentan que el sistema es un fracaso.

OGP señala la mejora en la participación ciudadana como uno de los desafíos que los miembros podrían abordar. La participación ciudadana es más que una buena práctica democrática: es también un reconocimiento de que la sabiduría reside dentro y fuera del gobierno. Y ese esfuerzo genuino para involucrar al público, las partes interesadas y los expertos en diversas etapas en la toma de decisiones probablemente producirá mejores decisiones, mejores perspectivas de evitar consecuencias inesperadas y un mayor apoyo de la comunidad para lo que emerge. La historia nos dice que el gobierno populista cerrado no es la respuesta al descontento actual.

¿Qué consejo tiene para los recién llegados de gobierno abierto para involucrarse en el próximo Plan de Acción Nacional de su país?

Un plan de acción nacional es la oportunidad de colaborar con el gobierno para mejorar las prácticas democráticas.

Es un trabajo importante y exigente, pero alguien debe hacerlo, ¿por qué no usted?

El desarrollo del plan a menudo será la oportunidad de proponer cambios de los que el gobierno preferiría no hablar. Reúna evidencia, desarrolle argumentos, busque apoyo.

Comprenda cómo funciona el gobierno, sea realista. No dejes que lo perfecto se interponga en el camino de lo bueno.

La paciencia es una virtud.

Te involucrarás en un juego largo. Cada paso en la dirección correcta, incluso los pequeños, son importantes.

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