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Compromiso destacado - Letonia

Rachel Ostrow|

País: Letonia
Plan de ACCION: 2015-17
Compromiso 6: Establecer un modelo sostenible de financiación de organizaciones no gubernamentales (ONG)

En la reciente Cumbre OGP en París, "espacio cívico" fue una de las palabras de moda más populares. Sin embargo, cuando miramos los planes de acción de OGP, podríamos estar un poco sorprendidos al ver que no tantos países se enfrentan directamente a los problemas prácticos de sostenibilidad, independencia y seguridad que necesita el sector sin fines de lucro. Este mes, nos enfocamos en Letonia, uno de los países de OGP que se ha centrado en el espacio cívico desde mucho antes de OGP, pero cuyos compromisos son hitos en el camino hacia un mejor espacio cívico. El caso de Letonia nos muestra que hay pasos concretos que un gobierno puede tomar, pero que el camino hacia el éxito no siempre es sencillo. Comencemos con un poco de historia.

Si nació en la Unión Soviética, es posible que no haya estado familiarizado con el concepto de organización no gubernamental. El estado centralizado se encargó de todo: nada era "no gubernamental". Todo eso cambió cuando la Unión Soviética dejó de existir en 1991. Los países sin un legado de asociación libre ahora tenían que crear un gobierno y una burocracia, así como espacio para organizaciones con o sin fines de lucro.

Letonia declaró su independencia de la rápida caída de la Unión Soviética en 1990. La liberalización económica y la transición democrática se movieron más rápido en los países bálticos que en otros lugares del antiguo espacio soviético. Letonia expresó interés en unirse a la Unión Europea al principio de su independencia postsoviética, fue invitada a iniciar negociaciones en 1999 y entró formalmente en 2004.

El acceso a la Unión Europea fue un paso masivo para el pequeño país. Si bien el sistema económico de Letonia se había adaptado en gran medida al mercado libre con un sector de servicios económicos exitoso y un marco empresarial en desarrollo, las normas democráticas asociadas con Europa y Occidente tardaron en llegar. Las ONG no habían existido en la Unión Soviética; de hecho, no existía la "sociedad civil". Un gobierno centralizado significaba que los ciudadanos no serían ni podían ser responsables del estado de su gobierno. Adaptarse a la idea de que los ciudadanos podrían, y deberían, tener un papel en la gobernanza fue difícil de digerir.

De hecho, la sociedad civil enfrentó, y aún enfrenta, una serie de problemas:

  • Centralización: La sociedad civil encontró su base en la capital, Riga, pero experimentó una lucha fuera de las zonas urbanas.
  • Sostenibilidad de la financiación: En ausencia de filantropía a gran escala, el gobierno financia la mayoría de las ONG. Por consiguiente, algunos sostienen eso significa que la mayoría de las ONG actúan como mano de obra barata con funciones estatales. El modelo de financiación puede estar relacionado con el próximo tema.
  • Falta de organizaciones de defensa y vigilancia: Muchas ONG se centran en temas "más suaves", como el deporte y la recreación, en lugar de cuestiones más difíciles como la corrupción, los derechos humanos y el medio ambiente.
  • Divisiones lingüísticas: La ocupación soviética de Letonia también significó que las ONG se dividieran lingüísticamente a lo largo de las líneas rusa y letona.
  • Reducción de los fondos de la Zona Económica Europea: Debido a que hay menos fuentes de financiación provenientes del proceso de adhesión a Europa, las ONG y el gobierno buscaron desarrollar un sistema de financiación más permanente.

Dada la variedad de problemas, como parte de sus dos planes de acción de OGP, Letonia ha trabajado para que el sistema de financiación de las ONG sea más sostenible, independiente y transparente. La lógica sigue que esto a su vez debería aumentar la autonomía y la diversidad del sector sin fines de lucro.

Los compromisos del plan de acción crecen unos años de prueba y error con otros fondos. Justo antes del primer plan de acción de OGP, la sociedad civil y el gobierno se comprometieron a crear un "fondo nacional" para las ONG, al tiempo que mejoraban el trabajo para las organizaciones que reciben los fondos. El fondo se completó sustancialmente bajo el primer Plan de Acción Nacional, y se transfirió al segundo PNA de Letonia.

Según el segundo PNA, el compromiso se ha completado sustancialmente. El gobierno ha establecido el fondo para las ONG, pero la implementación ha sido desigual según un próximo informe de IRM:

  • Una parte del fondo, el "Fondo de Integración de la Sociedad", se está utilizando actualmente para diversificar los proyectos en los que las ONG están trabajando.
  • El presupuesto permanece en el aire y ha sido más bajo de lo esperado, creando incertidumbre sobre la sostenibilidad de la financiación.
  • Las organizaciones han comenzado a participar, pero lo han hecho a un ritmo menor al esperado. Se ha culpado a un proceso excesivamente burocrático de baja participación.

A pesar de estos desafíos, el trabajo en el fondo todavía representa un impulso hacia adelante. En un mundo donde el espacio cívico es bajo mayor amenaza, la existencia del fondo en sí, y la colaboración e implementación continua entre el gobierno y las ONG, son motivo de esperanza. Letonia proporciona un estudio de caso convincente para los países de OGP que buscan crear una sociedad civil más sostenible e independiente.

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