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Cómo las huellas legislativas y los registros de lobby pueden reconstruir la confianza

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Al margen de la reunión del Comité Directivo de OGP en febrero en Berlín, Alemania, los reformadores de Transparencia Internacional Alemania, LobbyControl y Open Knowledge Foundation Alemania celebraron un evento sobre la legislación, el cabildeo y el papel del sector privado.

A medida que crece la desconfianza mundial en las democracias, creemos que las estructuras legislativas intraparentes son un factor importante. Cuando los cabilderos influyen en las leyes, pueden crear sentimientos de injusticia y desconfianza dentro de una sociedad. Sin embargo, el cabildeo, o la articulación y defensa de diversos intereses, es esencial para las democracias. Entonces, ¿cómo es un sistema de lobby justo y transparente que mejore la confianza para los procedimientos políticos?

Creemos que dicho sistema debería incluir una huella legislativa y un registro obligatorio de lobby, dos de las ideas más discutidas durante la consulta para el segundo plan de acción de OGP de Alemania en 2019. Si bien ambas ideas están estrechamente vinculadas, deben verse por separado. Una huella legislativa registra cada paso de la creación de una ley, mientras que un lobby registra documentos que están presionando a quién y cuánto dinero gastan.

Michael Peters, ex miembro de la Open Knowledge Foundation de Alemania, inicia un evento sobre legislación, cabildeo y el papel del sector privado en el gobierno abierto.

Saber cómo se hace la ley

Antes de que las leyes entren en debate parlamentario en Alemania, generalmente se redactan en el ministerio responsable. Su personal a menudo ya está en contacto con expertos (cabilderos) durante el borrador. Después de pasar por el gabinete federal, se introducen proyectos de ley en el parlamento, donde los debates y las MoPs invitan a las partes interesadas, como asociaciones, empresas, investigadores u ONG a comentar oficialmente sobre la legislación propuesta.

Si bien tales declaraciones son públicas, no se registraron ni se publicaron en ninguna parte. Esto cambió después de la Open Knowledge Foundation Alemania realizó una campaña de FOI de crowdsource para estos documentos Los ministerios se vieron rápidamente abrumados por las solicitudes y decidieron publicar de manera preventiva todas las declaraciones de expertos a partir de ese momento. Si bien el gobierno federal celebra esto como una importante reforma de gobierno abierto, es solo un pequeño paso hacia la implementación de una huella legislativa.

Una huella legislativa significa que cada ley tendrá un identificador electrónico (ID) tan pronto como se redacte. Toda la documentación de la ley se referenciará bajo la identificación y se hará pública. Esto crea una visión clara de cómo se están elaborando las leyes y quién puede influir en ellas durante todo el proceso.

El Copresidente del Comité Directivo de OGP, Robin Hodess, habla en el evento "Fortalecimiento de la democracia a través del gobierno abierto" en Berlín, Alemania.

Expansión de los registros de lobby en la UE

Un registro obligatorio de lobby es una necesidad para regular las actividades de lobby. Tanto Francia como Irlanda introdujeron registros obligatorios de lobby como parte de sus planes de acción de OGP y la Comisión Europea y el Parlamento Europeo tienen sus propios registros de lobby. Mientras Alemania se está quedando atrás, la sociedad civil continúa presionando por la regulación.

En febrero de 2017, LobbyControl y el reloj del Parlamento presentaron un proyecto de ley para establecer un registro obligatorio. Allí, todos los cabilderos tendrían que indicar en nombre de quién y con qué presupuesto están tratando de influir en la política. Definir cabilderos sigue siendo crucial. Los ciudadanos comunes o las pequeñas empresas que ocasionalmente pueden hablar con los legisladores no deben considerarse cabilderos. La distinción entre ciudadanos y cabilderos profesionales que trabajan en nombre de empresas, ONG o asociaciones también es importante para la introducción de una huella legislativa. Las interacciones con los cabilderos deberían ser parte de la huella, pero las interacciones con los ciudadanos no deberían.

Un registro obligatorio de lobby haría más difícil ejercer influencia encubierta. Ayuda a visualizar los desequilibrios de poder y enfoca el debate público. Los registros fortalecen el control democrático y sirven como una importante fuente de información para periodistas, organizaciones de la sociedad civil, ciudadanos y, por último, pero no menos importante, para quienes toman decisiones políticas. Todos los cabilderos registrados tendrían que cumplir con reglas claras y un código de conducta.

El nacimiento de una alianza inusual.

La introducción de un registro de lobby no es parte del actual acuerdo de coalición de gobierno de conservadores y socialdemócratas, aunque forma parte de negociaciones previas. No obstante, al menos antes de la crisis del coronavirus, hubo cierto impulso en el parlamento para introducir un registro de lobby. Este cambio de actitud, especialmente en los conservadores, se debió en gran parte a la influencia de una coalición inusual entre la industria y la sociedad civil.

En 2018, la Asociación Alemana de la Industria Química (VCI) formó una alianza con Transparencia Alemania y otros. El VCI estaba cansado de ser los "tipos malos" y sugirió presionar para que se registre un lobby obligatorio con fuerzas combinadas. Obviamente, esto causó cierta impresión con los políticos más amigables con la industria en el Bundestag, que hasta hace poco anunciaron que pronto se presentaría un proyecto de ley.

Con la situación actual, no está claro cuándo volverá a estar en el orden del día el registro del lobby. No obstante, mantenemos la esperanza de una futura implementación de la regulación sobre una huella legislativa y un registro de lobby obligatorio y Alemania liderando con el ejemplo en el Comité Directivo de OGP. Porque, como dijo Merkel en su discurso sobre COVID-19, hacer que las decisiones políticas sean transparentes y explicarlas es de lo que se trata la democracia abierta.

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