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Acceso abierto y equitativo a la vacuna COVID-19: imprescindible para África

Theo Chiviru|

En julio 23 2020, El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa se paró frente a su nación, si no al mundo, donde reconoció que la corrupción había llegado a los 30 mil millones de dólares paquete gubernamental de ayuda social y apoyo económico. 

Uganda recordó a su embajadora en Dinamarca y a su adjunto después de que el dúo fuera registrado en una llamada de Zoom que planeaba embolsarse los fondos de ayuda de COVID-19.  

Zimbabue destituyó a su Ministro de Salud luego de denuncias de fraude de licitación de US $ 60 millones para el suministro de medicamentos COVID-19 y equipo de protección personal. 

In Kenia, El presidente Kenyatta pidió la investigación de las autoridades de suministros médicos de Kenia (KEMSA) tras las denuncias de un escándalo de corrupción de 420 millones de dólares durante la adquisición de equipo de protección personal para los trabajadores de la salud. 

Estos son solo algunos ejemplos de cómo los fondos de COVID-19 se están desviando hacia bolsillos individuales al burlar los procesos de adquisición y, en algunos casos, una supervisión inadecuada. 

El impacto de la pandemia, incluido el desempleo masivo debido a las medidas de cierre, y la corrupción ha profundizado la desigualdad y la pobreza, especialmente entre las mujeres, los jóvenes y otros grupos marginados. Llevar las vacunas a los ciudadanos africanos de manera rápida, eficiente y equitativa debería ser la prioridad central de todos los líderes y gobiernos del continente. 

Para lograr esto, los gobiernos requerirán recursos adicionales, tanto nacionales como extranjeros. Para septiembre 2020, el Banco Africano de Desarrollo, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial habían desembolsado colectivamente alrededor de 60 mil millones de dólares a los gobiernos africanos y, actualmente, el FMI planea emitir una nueva 650 millones de dólares de derechos especiales de giro. Las medidas de gobierno abierto deben acompañar todos los esfuerzos para recaudar recursos para las vacunas y garantizar que las vacunas compradas y donadas lleguen a quienes más las necesitan de manera equitativa. Estas medidas de gobierno abierto ayudarán a los ciudadanos y a la comunidad internacional a confiar más en los gobiernos. 

A pesar de los desafíos actuales, se requiere voluntad y compromiso políticos genuinos para abordar urgentemente los riesgos de corrupción, mejorar la supervisión y garantizar la distribución eficiente y equitativa de las vacunas, especialmente a los pobres y marginados. Open Government Partnership (OGP), países miembros como Nigeria, están dando el ejemplo, asumiendo compromisos para mejorar la supervisión mediante la publicación de informes de auditoría de todos los fondos relacionados con COVID-19 e información sobre beneficiarios reales de todas las empresas involucradas en la adquisición de COVID-19.  

El acceso abierto y equitativo a las vacunas protegerá vidas, medios de vida y asegurará que las economías africanas se recuperen rápidamente, que son los pilares de la respuesta global al COVID-19. Para lograrlo, los gobiernos deberán invertir en: 

  1. Procesos de adquisiciones abiertos, inclusivos y responsables. La apertura del proceso de adquisiciones permitirá a los ciudadanos, la sociedad civil, los medios de comunicación y otras partes interesadas ayudar a informar el proceso de planificación, monitorear la cadena de suministro, identificar los riesgos de corrupción y detectar irregularidades. Esto permitirá a los gobiernos gestionar los recursos de vacunas en el mejor interés de sus ciudadanos. 
  2. Programas innovadores centrados en el ciudadano que garantizan una distribución equitativa de las vacunas, con un enfoque en llegar a los más pobres y marginados a medida que llegan a las clases medias y altas. Estos programas deberán ser transparentes en las decisiones y los procesos, incluir a los ciudadanos en la configuración de las estrategias de implementación de las vacunas y contrarrestar la información errónea de las vacunas para reducir las dudas sobre las vacunas. 
  3. Crear mecanismos para que los ciudadanos proporcionen retroalimentación sobre la distribución de vacunas y los servicios relacionados. Los portales de registro de vacunas, por ejemplo, ofrecen una oportunidad interesante para cerrar el circuito de retroalimentación, permitiendo que los ciudadanos también presenten quejas si se les niegan las vacunas injustamente o si experimentan otros problemas. Los países de OGP han demostrado que es posible permitir que los ciudadanos proporcionen comentarios. Sekondi-Takoradi en Ghana y Kaduna en Nigeria están aprovechando la tecnología para compartir información con los ciudadanos y dar retroalimentación sobre la calidad de la prestación de servicios.
  4. Los portales de registro deben desempeñar un papel fundamental para ayudar a los gobiernos a recopilar información sobre quiénes y dónde se han vacunado los ciudadanos. Para permitir la rendición de cuentas, esta información deberá compartirse con los ciudadanos en formatos de fácil lectura mientras se protege la privacidad de los datos personales. La información deberá mostrar las áreas, el sexo y los grupos de edad que se han vacunado. Esto permitirá a los ciudadanos, la sociedad civil y los periodistas responsabilizar al gobierno y garantizar que los grupos pobres y marginados también accedan a las vacunas de manera justa y oportuna.

La implementación de estos enfoques de lanzamiento de vacunas centrados en los ciudadanos y basados ​​en el gobierno abierto podría ser la contribución más significativa de África a la lucha contra la pandemia; servir como un acto contra el “apartheid de las vacunas”, lo que indica el compromiso del continente de asegurarse de que nadie se quede atrás. 

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