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Apertura de la gobernanza del sector minero: lecciones de los países ricos en recursos de 18

Lisa Caripis|

¿Qué tiene en común la nación de Liberia de África Occidental con Australia, la tierra abajo? Ambos son ricos en recursos minerales, por un lado. Y en ambos países, las decisiones gubernamentales de aprobar proyectos de exploración y minería son vulnerables a la corrupción.

Estos hallazgos provienen de investigaciones realizadas por Transparency International como parte de nuestro programa global para mejorar la transparencia, la rendición de cuentas y la participación cívica en las decisiones de aprobación minera, para que estas decisiones beneficien a los ciudadanos de los países ricos en recursos.

Dieciocho capítulos de Transparencia Internacional en una amplia gama de países, incluidos Liberia y Australia, evaluaron cómo sus gobiernos otorgan licencias, contratos y permisos mineros.

Hablamos con más de 1000 individuos en el gobierno, el sector privado, la sociedad civil y las comunidades para entender cómo y por qué la corrupción puede establecerse en estas decisiones críticas sobre si, dónde y quién permitir extraer la riqueza de recursos minerales de un país.

Hemos aprendido algunas lecciones importantes que son útiles para los países ricos en recursos que desean desarrollar compromisos ambiciosos y efectivos de gobierno abierto en 2018.

Aquí algunos ejemplos:

1 Características fundamentales de los sistemas de licencias justos y transparentes.

Los países que desean asegurarse de que su sector minero se rija de manera abierta, efectiva y responsable deben establecer, como mínimo:

  • Un sistema administrativo en línea robusto para el manejo de aplicaciones,
  • un registro actualizado de acceso público de datos de licencia que debe incluir, como mínimo, los detalles del titular de la licencia, el área de la licencia, la fecha de solicitud, la fecha de concesión y la duración de la licencia, y
  • una autoridad de licencias bien dotada y con recursos

En Colombia, al registro en línea de contratos mineros (el catastro minero) le faltan datos críticos sobre quién posee los derechos de las concesiones mineras. Estas brechas de información han causado problemas a la sociedad civil y a los medios cuando intentan verificar las declaraciones de los funcionarios del gobierno sobre sus intereses personales en la minería.

Zimbabwe también ha experimentado problemas con su sistema de solicitud de licencias y catastro. Como el sistema está basado en papel, los funcionarios del gobierno han otorgado derechos superpuestos, lo que lleva a disputas legales y expone el proceso de licenciamiento a acusaciones de manipulación para dar preferencia a ciertos solicitantes.

Tanto el gobierno de Zimbabwe como el de Colombia han anunciado que modernizarán sus sistemas de catastro minero.

2 La necesidad de controles robustos en las puertas giratorias entre la industria y el gobierno.

Los países comprometidos con mejorar la integridad del sector público y prevenir conflictos de intereses potenciales y percibidos deben introducir y hacer cumplir:

  • estrictos períodos de enfriamiento durante los cuales las licencias y otros funcionarios gubernamentales relevantes tienen prohibido asumir trabajos como cabilderos para la industria minera (y viceversa), y
  • transparencia mediante divulgaciones obligatorias de empleo e intereses de funcionarios gubernamentales entrantes y salientes para ayudar a los medios de comunicación, la sociedad civil y otros vigilantes gubernamentales independientes como actores de responsabilidad.

En Australia, la puerta giratoria entre la industria extractiva, los cabilderos y los funcionarios del gobierno y sus empleados crea un riesgo real de conflictos de intereses en las decisiones gubernamentales. Esto alcanza los niveles más altos de gobierno. En los últimos años, dos ministros de recursos federales de diferentes administraciones han tomado posiciones con grupos de presión de las industrias extractivas poco después de abandonar el parlamento.

3 Un marco claro y vinculante para una participación comunitaria significativa

Un marco legal claro para la participación comunitaria ayuda a los pueblos indígenas, otras comunidades afectadas y la sociedad civil a participar de manera significativa en las decisiones sobre exploración y minería, brinda orientación a todas las partes relevantes y protege contra la manipulación y los gestos simbólicos.

  • Un primer paso fundamental para el gobierno es establecer reglas legalmente vinculantes que establezcan claramente los roles, derechos y responsabilidades para el compromiso y la consulta con las comunidades, incluido el momento, el proceso, los principios y el modo de compromiso.

Camboya, como muchos países, no tiene un marco legal claro que establezca el proceso, los derechos y la responsabilidad de la consulta comunitaria. Una comunidad nos dijo que solo se les notificó la consulta el mismo día en que debía realizarse. Consideraron que esto se hizo de mala fe para favorecer los intereses de la empresa minera.

Todos los interesados ​​(industria, gobierno y ciudadanos) tienen un papel fundamental que desempeñar cuando se trata de asegurarse de que las decisiones sobre los proyectos mineros sean más abiertas, responsables y de interés público. Transparencia Internacional está trabajando con estas partes interesadas a nivel nacional, regional y global para acciones que apoyen el desarrollo sostenible.

Más ejemplos de países y estudios de casos están disponibles en nuestro informe global Combatir la corrupción en las aprobaciones mineras en Transparencia Internacional Australia Minería para el Desarrollo Sostenible (M4SD) página web (en inglés, español y francés). También puede descargar las evaluaciones de los países, así como la Herramienta de evaluación de riesgos de corrupción de Mining Awards que utilizamos para hacer esta investigación.

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