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Un paso adelante para proteger el espacio cívico y la democracia

Foto del Grupo del Foro de Información y Democracia
Joe Powell|

Este artículo fue publicado originalmente en la página Medium del Foro de Paz de París aquí.

La cooperación multilateral, especialmente para garantizar sociedades pacíficas, justas e inclusivas, apenas está de moda en este momento. Estamos en una era de guerras comerciales, nacionalismo populista y ataques contra las libertades civiles. Se han socavado los acuerdos internacionales emblemáticos, y el liderazgo político que defiende los valores democráticos liberales ha disminuido en los niveles más altos en la mayoría de los países. Al mismo tiempo, las protestas ciudadanas en los últimos meses, desde Hong Kong hasta Chile, han exigido una gobernanza más abierta, receptiva y responsable.

La situación requiere urgentemente una respuesta colectiva de personas que piensan que la democracia abierta puede ofrecer resultados para los ciudadanos de la misma manera que las autocracias no pueden. No es suficiente lamentarse por el problema del retroceso democrático. Una coalición más fuerte de gobiernos, organizaciones de la sociedad civil y líderes necesita hacer retroceder.

En ese contexto, la segunda edición de la Foro de paz de París (PPF) ofreció la semana pasada un espacio para que las personas que trabajan en la base contrarresten algunas de estas tendencias mundiales para mostrar su trabajo en una variedad de desafíos de gobernanza y para mezclarse con los Jefes de Estado. El Foro fue lanzado por el presidente Macron en 2018 para complementar los eventos que marcan el 100 aniversario del final de la Primera Guerra Mundial con una agenda de soluciones y acciones con visión de futuro. La idea es reunir a los Jefes de Estado, muchos de los cuales de la lista de asistencia de 2019 no defienden la paz y la democracia, con la sociedad civil para generar alianzas y cooperación inusuales.

A pesar de la tristeza de los últimos años, estos defensores de base ofrecen vislumbres de cómo podría ser una alternativa. Dentro de Open Government Partnership (OGP) tenemos una comunidad similar. Ya sean los esfuerzos para poner fin al flagelo de las empresas anónimas que facilitan el lavado de dinero, el dinero ilícito en la política y la corrupción. O los reformadores que trabajan en la apertura de la contratación pública en toda la cadena de valor para que las personas puedan rastrear hacia dónde va el dinero público y cómo entrega valor a los ciudadanos. O la comunidad de activistas que están tratando de inyectar transparencia y responsabilidad en la forma en que los gobiernos utilizan la toma de decisiones algorítmicas, por lo que no perpetúa el sesgo. El desafío es encontrar estas ideas y proyectos que puedan mostrar por qué la democracia funciona para los ciudadanos y luego apoyar su crecimiento dentro y fuera de sus países. En OGP nos hemos unido a dos nuevas iniciativas importantes que esperamos ayuden a avanzar en este enfoque del cambio democrático.

Primero, formaremos parte de la junta asesora de un nuevo Observatorio de la OCDE sobre espacio cívico. La idea detrás del observatorio es permitir que los gobiernos compartan cómo están promoviendo y abriendo el espacio cívico, y que los gobiernos se sometan a "escaneos del espacio cívico" donde recibirán recomendaciones concretas para abordar los desafíos.

El espacio cívico es un tema prioritario para OGP. Desde que se fundó OGP, la mayoría de nuestros miembros han experimentado disminuciones en las libertades civiles a pesar de que tenemos criterios de elegibilidad para ingresar, lo que significa que los peores delincuentes no pueden unirse. En OGP países, los datos de 2017 mostraron que 58 por ciento de los países informan problemas relacionados con el acoso de activistas y periodistas. En casi la mitad de los países de OGP, las organizaciones de la sociedad civil carecen de acceso a la financiación y enfrentan barreras a través de las regulaciones fiscales. En 52 por ciento de los países de OGP, hay informes de uso excesivo de la policía durante las protestas públicas, así como el uso de vigilancia y datos personales para atacar a organizaciones, periodistas y defensores de los derechos humanos. En 45 por ciento de los países de OGP, hay problemas con la censura o la discriminación en línea. La contribución del nuevo observatorio para abordar estos desafíos es tratar de fomentar el liderazgo de los gobiernos en el espacio cívico, para complementar el excelente trabajo que la sociedad civil ha hecho para llamar la atención sobre el tema.

En segundo lugar, OGP es miembro fundador de la Foro internacional sobre información y democracia. Convocado por Reporteros sin Fronteras, el Foro tiene como objetivo desarrollar aún más las normas y estándares para mantener las garantías democráticas de la información. Las herramientas digitales ofrecen un enorme potencial para mejorar la participación ciudadana y los servicios públicos, pero con demasiada frecuencia las reglas que rigen nuestro uso de nuevas tecnologías se establecen en epicentros tecnológicos como Silicon Valley o Beijing. Nuestro desafío es democratizar la gobernanza de estas herramientas digitales o nuevas tecnologías, ya sea trabajando para promover el uso transparente y responsable de algoritmos por parte del estado (como Francia y Canadá lo están haciendo a través de sus planes de acción de OGP), o con activistas de privacidad para garantizar que se desarrollen y apliquen los derechos de datos. Los principios de gobierno abierto ofrecen un gran valor cuando se abordan las fronteras de la gobernanza digital, y esperamos avanzar junto con los gobiernos y la sociedad civil a través de este nuevo Foro.

Para construir sociedades pacíficas y justas, debemos construir coaliciones intersectoriales para abrir el gobierno y mejorar la democracia más allá de las urnas. Esto solo se puede lograr si garantizamos un espacio seguro para que la sociedad civil, los periodistas y los ciudadanos comunes expresen sus necesidades y responsabilicen a sus gobiernos.

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