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Tomar la responsabilidad en serio en tiempos de crisis  

Paolo de Renzio|

Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de International Budget Partnership. Leer el blog original aquí.

Esta pandemia está lejos de terminar, pero para seguir avanzando hacia la recuperación y la renovación, debemos evaluar cómo les está yendo a los países con los gastos de ayuda: ¿están siendo abiertos y responsables para ayudar a garantizar que los fondos vayan donde más se necesitan? 

 El informe de la International Budget Partnership “Gestión de fondos COVID: la brecha en la rendición de cuentas”Es el trabajo colectivo de investigadores locales en 120 países para evaluar las respuestas de política fiscal de los gobiernos a la pandemia, observando los tres pilares que usamos en nuestra Encuesta de Presupuesto Abierto: acceso público a información relevante, mecanismos de supervisión adecuados y oportunidades para la participación ciudadana.  

En promedio, los hallazgos fueron sombríos. En solo una cuarta parte de los países que encuestamos, los auditores gubernamentales pudieron publicar informes de auditoría antes de fines de 2020. Muchos gobiernos pasaron por alto las legislaturas, tomaron atajos en las adquisiciones y evitaron consultar a los ciudadanos. Sin embargo, también encontramos buenas prácticas en una amplia variedad de geografías y niveles de ingresos. Estos incluyeron informes completos en Bangladesh y evaluaciones de impacto de género en Canadá y Filipinas; auditorías en tiempo real en Sierra Leona y Jamaica y adquisiciones transparencia portales en Ecuador y Sudáfrica; supervisión parlamentaria activa en Nepal y oportunidades innovadoras de participación ciudadana en Chile. 

FOTO: Crédito: International Budget Partnership

Algunas de estas buenas prácticas se incluyeron en un evento organizado por el Fondo Monetario Internacional (FMI) con el objetivo de explorar en qué medida los gobiernos que reciben asistencia del FMI para su respuesta a la crisis estaban “guardando los recibos"Y, de hecho, cumple con los compromisos de gobernanza. Estos incluyeron informes mejorados, la publicación de contratos de adquisiciones y de auditorías ex post independientes sobre el gasto relacionado con la crisis. El FMI también publicó su primera actualización sobre cómo les ha ido a los países en la implementación de estas medidas. Sus hallazgos son más optimistas que los nuestros, en parte debido a diferencias metodológicas. 

En primer lugar, el FMI solo analizó el grado en que los gobiernos cumplieron los compromisos que asumieron con el FMI, en lugar de lo que deberían hacer para garantizar que sus ciudadanos puedan responsabilizarlos por su respuesta a la crisis, que es lo que estudia nuestro estudio. centrado en. Por ejemplo, el FMI tabla de implementación evaluó los acuerdos de presentación de informes sobre el gasto relacionado con COVID solo para los países que los incluyeron como uno de sus compromisos, pero no para otros países, aunque la presentación de informes adecuados es importante para la rendición de cuentas en todos los países. 

FOTO: Crédito: Affendy Soeto a través de Shutterstock

En segundo lugar, el FMI no evaluó el desempeño de los países sobre la base de puntos de referencia claros, sino que hizo un balance de las medidas que tomaron los países para cumplir los compromisos que asumieron. Por ejemplo, no existen estándares establecidos para el nivel de detalle que deben incluir los informes relacionados con los gastos, o sobre cómo garantizar una auditoría efectiva de las respuestas a la pandemia. Sobre los informes de gastos relacionados con la pandemia, el FMI afirma que “la mayoría de los países están, o comenzarán a informar públicamente en breve, sobre la ejecución de este gasto”. Esto supone que es aceptable que los países comiencen a informar públicamente sobre la ejecución del gasto relacionado con la crisis más de un año después del comienzo de una crisis. En auditorías, el informe del FMI parece aceptar que un proceso normal de auditoría ex-post que toma hasta 12 meses después del final de un año fiscal es suficiente durante una crisis. 

En contraste, nuestro informe clasificó a todos los países de manera consistente en sus informes sobre la implementación y el impacto de los paquetes de gastos de COVID, incluido el nivel de detalle de sus informes. De manera similar, analizamos si los países llevaron a cabo auditorías aceleradas para monitorear el uso de fondos de emergencia y publicaron sus resultados para fines de 2020, para permitir una corrección de rumbo oportuna si fuera necesario.  

FOTO: Crédito: ONU Mujeres / Pathumporn Thongking

Estas diferencias resaltan la necesidad de un debate abierto sobre qué estándares de rendición de cuentas deben usarse para evaluar el desempeño de los países en la gestión de las finanzas públicas en tiempos de crisis. ¿Con qué frecuencia se debe esperar que los gobiernos informen sobre los gastos de emergencia y con qué nivel de detalle? ¿Qué información debería estar disponible públicamente sobre los contratos de adquisiciones para garantizar que se minimicen el desperdicio y la corrupción? ¿Qué papel deberían jugar las legislaturas en las respuestas a las crisis? ¿Cuál es el papel más eficaz que pueden desempeñar los auditores en la verificación de los recibos de gastos de crisis? Estas son preguntas que merecen una respuesta común, una que satisfaga tanto las necesidades de los donantes como el FMI como las de los ciudadanos y los grupos de la sociedad civil que monitorean los esfuerzos del gobierno. 

Los debates sobre los estándares mínimos aceptables de rendición de cuentas para la gestión de las finanzas públicas en tiempos de crisis deben incluir a todos los actores relevantes para garantizar que sean significativos. Idealmente, deberían resultar en un conjunto de indicadores mensurables y procesables para proporcionar a los gobiernos y otros actores directrices y expectativas claras. 

Estamos dispuestos a trabajar con la comunidad internacional de donantes, los gobiernos de los países y otras partes interesadas para establecer puntos de referencia consistentes y promover colectivamente las normas de rendición de cuentas a nivel mundial.  

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