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Apporter la démocratie au peuple, une municipalité à la fois - Tunisie

Tunisie 3
Asma Cherifi|

«Vous savez, depuis la révolution, personne n'a pris l'initiative de nous écouter. Ce n'est que peu de temps après le soulèvement que nous avons perdu l'espoir que les choses changeraient pour le mieux. Aujourd'hui, pour la première fois depuis, je vois comment les citoyens ordinaires peuvent jouer un rôle pour aider à réaliser ce qu'ils ont demandé. »Cette déclaration d'un citoyen participant à une formation civique dans la ville de Médenine, dans le sud-est de la Tunisie, a fait écho à ma mission personnelle: pour motiver la participation civique et redonner espoir dans la transition politique à tous ceux qui l'avaient perdue au lendemain de la révolution.

Un soulèvement populaire et le début d'un voyage

Avant la révolution de 2011, le système politique tunisien était très centralisé et les gouvernements locaux servaient principalement les intérêts d'une élite pro-régime caractérisée par la corruption, le favoritisme et le népotisme. Les inégalités économiques et sociales ont augmenté avec le temps. Cette situation a finalement déclenché un soulèvement massif sans précédent marqué par des revendications sociales et démocratiques. Les manifestants ont incendié plusieurs bâtiments gouvernementaux pendant la révolution, comme un moyen symbolique d'exprimer leur rejet du népotisme et de la corruption que ces bâtiments permettaient et représentaient.

Alors que la révolution a renversé le gouvernement autocratique et instauré un changement au plus haut niveau, de nombreux problèmes n'ont pas été résolus dans la vie quotidienne du peuple. De nombreux jeunes Tunisiens ont fui le pays pour échapper à la marginalisation et ceux qui sont restés étaient déterminés à ne plus jamais être gouvernés par un système qui ne les servait pas. En tant que volontaire du Croissant-Rouge à la frontière libyenne à l'époque, j'ai été inspiré à consacrer mon travail à canaliser l'énergie des jeunes pour construire des réalités démocratiques en Tunisie.

Pour comprendre les motivations des manifestants, je me suis rendu dans de nombreuses villes pour poser des questions sur leurs griefs à leurs gouvernements locaux et à leurs représentants. La plupart ont exprimé leur déception dans l'ère post-révolutionnaire, en raison de promesses politiques non tenues et de la détérioration des conditions économiques. Bien que la révolution ait abouti à la mise en place d'un nouveau cadre juridique dans la Constitution qui consacre les principes d'ouverture et de participation. J'ai remarqué cette lacune dans le processus de transition - les lois visant à promouvoir une société plus inclusive ne se transformaient pas en actions réelles qui profitaient aux citoyens.

"Nous allons soit trouver un chemin ou en faire un"

En réfléchissant aux conversations avec les manifestants tunisiens, il est devenu clair pour moi que la Tunisie avait besoin d'un nouveau modèle de gouvernance locale. Pour réunir des militants partageant les mêmes idées, j'ai fondé des associations pour l'éducation civique et le développement (TACID), un réseau de 253 ONG locales ayant pour mission de construire une gouvernance locale basée sur les valeurs démocratiques, la responsabilité et la transparence. Nous avons adopté la philosophie de Hannibal: «Nous trouverons un moyen ou en ferons un.»

Avec TACID, j'ai continué de plaider pour la création d'espaces collaboratifs pour réunir les acteurs gouvernementaux et non gouvernementaux. Des mois de travail intenses nous ont conduits à organiser le «Forum pour un nouveau modèle de gouvernance» en mai 2013. Dans le même temps, nous avons soutenu le mouvement de la Tunisie pour rejoindre le Open Government Partnership en 2014 comme une étape importante vers la légitimation et l'enracinement des principes de gouvernement ouvert dans tous les aspects de la société tunisienne.

Malgré ces progrès, les processus de co-création des premier et deuxième plans d'action du PGO n'étaient pas inclusifs. Afin de créer des opportunités de participation du public dans leur phase d'élaboration, j'ai suggéré de tenir des réunions publiques pour consulter les citoyens sur leurs priorités. Pourtant, avec seulement vingt pour cent des réunions prévues ayant eu lieu avec succès, la participation du public est restée limitée. Chez TACID, nous avons appris que nous devions renforcer les capacités de l'administration en matière de gouvernement ouvert, ainsi que renforcer l'expertise de la société civile et mobiliser davantage de ressources financières pour soutenir les activités civiques.

Saisir les opportunités

En 2018, nous avons été dynamisés par deux opportunités significatives. Le premier a été l'adoption du Code des collectivités locales - la loi régissant la décentralisation et définissant le rôle et le degré d'autonomie des 350 municipalités - et les élections municipales. La nouvelle loi a rapproché la population de la responsabilité de la prestation de services au niveau municipal.

Deuxièmement, tirant les leçons du processus de co-création précédent, les membres du Comité directeur de l'OGP en Tunisie pensaient que le soutien offert par le MDTF de l'OGP pourrait aider à améliorer le processus de co-création de notre troisième plan d'action. Sous la direction du réseau TACID, l'organisation de la société civile Association tunisienne de gouvernance locale (ATGL) a réalisé un projet financé par le MDTF pour rendre le processus de co-création plus inclusif et pour concevoir des engagements plus transformateurs et durables. Notre démarche de co-création a consisté à sensibiliser les collectivités locales et les ONG, à les doter d'outils et de formations, et enfin à conseiller les acteurs locaux sur la manière de concrétiser les engagements.

Avec l'aide de l'Unité de soutien de l'OGP, nous avons développé un programme de formation sur mesure axé sur la gouvernance ouverte, la réforme ouverte et le processus de co-création du Plan d'action. Vingt-sept dirigeants locaux qui ont bénéficié de ce cours sont devenus des ambassadeurs du gouvernement ouvert qui ont sensibilisé leurs communautés et sont devenus des facilitateurs pour la co-création du Plan d'action. La présence des animateurs sur le terrain a permis d'élargir la base des participants.

Le réseau TACID a également organisé une série de réunions participatives (y compris des tables rondes et des rassemblements de citoyens) dans vingt municipalités (contre un objectif initial de trois). Parce que nous sommes une organisation tunisienne active depuis la révolution, les acteurs locaux ont estimé qu'ils pouvaient nous faire confiance pour leur enseigner les principes d'un gouvernement ouvert d'une manière qu'ils comprendraient. En outre, dans l'esprit de la coopération régionale («intercommunalité »), les municipalités où des consultations publiques ont eu lieu ont volontiers accueilli des représentants des municipalités voisines. Ensemble, nous avons engagé des acteurs locaux d'une centaine de communes.

Pilotes municipaux Amener le gouvernement ouvert au niveau local

Les consultations publiques à grande échelle nous ont permis de définir et de géolocaliser les priorités des citoyens. Malgré l'instabilité politique en Tunisie, soixante-douze municipalités ont manifesté leur intérêt pour la mise en œuvre du projet pilote d'élaboration d'un plan d'action municipal de l'OGP. Compte tenu des ressources disponibles, nous avons sélectionné dix municipalités pilotes en fonction de critères convenus par le comité directeur. Chaque municipalité pilote a nommé un point focal chargé de coordonner les efforts du gouvernement local ouvert et de convoquer régulièrement le Forum multipartite. Tdeux partenaires se sont joints au processus à ce stade: le Programme d'appui au gouvernement ouvert dans les pays en développement francophones (PAGOF) financé par l'Agence française de développement (AFD) a fourni un soutien financier logistique pour organiser les ateliers sur les modifications, et l'OCDE a dispensé une formation en communication aux municipalités pilotes. Comme l'a fait remarquer un participant à une réunion de consultation publique à Carthage, la cocréation dans la communauté «offre la possibilité de repenser et de repenser la prestation de services au niveau municipal et de placer les citoyens au cœur des politiques publiques».

Comme en témoigne la demande de notre programme de formation, les élus locaux sont déterminés à être plus efficaces dans la prestation des services publics, et beaucoup ont déjà été soutenus pour acquérir les compétences nécessaires. À l'avenir, le défi consiste à toucher davantage de fonctionnaires pour renforcer les capacités et contribuer à rendre les politiques locales efficaces. Ce serait le meilleur résultat que l'on puisse attendre de ces années de transition politique démocratique ardue. Pour une véritable démocratie à tous les niveaux de gouvernement, les fonctionnaires locaux et les fonctionnaires doivent avoir à la fois la capacité et le désir de mieux servir leurs citoyens. Avec cela, la dignité peut être restaurée aux innombrables Tunisiens qui ont déclenché une révolution pour lutter pour leur droit à la représentation.

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