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Comment j'ai appris à cesser de m'inquiéter et à aimer le journalisme de données

Dietlind Lerner|

Il y a de nombreuses années, peu de temps après la chute du mur de Berlin, j'ai passé un hiver de longues après-midi grises dans les archives de la Stasi (la police secrète est-allemande), à ​​la recherche d'histoires sur l'ancienne République démocratique allemande. Pour visualiser un document, vous devez d'abord savoir qu'il existe (aucun index disponible). Ensuite, il fallait en prouver la nécessité (en tant que journaliste, cela impliquait de donner un aperçu de l'histoire). Ensuite, vous avez attendu des semaines ou des mois pour obtenir un rendez-vous dans la salle de lecture des anciens bureaux de la Stasi, seul endroit où les documents seraient accessibles. Les titres à l'époque comprenaient l'histoire de Vera Wollenberger qui, en parcourant son propre dossier dans cette salle de lecture, a appris que son mari l'avait d'abord courtisée sur ordre de la Stasi. C’est également là que l’historien Timothy Garton Ash a découvert les pistes permettant de découvrir lequel de ses amis l’avait espionné pour la Stasi, une histoire qu’il a racontée dans Le dossier: une histoire personnelle.

Après avoir lu un fichier, il y avait trois résultats possibles: vous avez trouvé les informations dont vous avez besoin pour une bonne histoire, vous n'avez rien trouvé d'intéressant, ou vous avez trouvé une piste qui nécessiterait la demande d'un nouveau fichier et le redémarrage complet du processus. Bien sûr, cela prenait beaucoup de temps et, en tant que pigiste, je devais me contenter des reportages plus simples sur la Stasi (les programmes de dopage pour sportifs qu’il supervisait, les méthodes bizarres d'espionnage il a employé, et cetera).

Avance rapide de 20 ans. Grâce aux nouvelles technologies et aux progrès dans les initiatives d'accès à l'information - dont beaucoup ont été accomplies grâce aux engagements et aux plans d'action du PGO - les gouvernements du monde entier mettent maintenant des documents en ligne de manière proactive. Cela a rendu beaucoup plus facile et plus rentable pour les journalistes d'accéder, de rechercher et de comparer des documents. Cela a également donné lieu au «journalisme de données», un terme qui m'inquiétait autrefois, car il semblait impliquer un degré de technicité qui n'avait pas grand-chose à voir avec le journaliste taché d'encre que j'étais.

Un cours intensif de journalisme de données m'a fait complètement réviser mon opinion. Oui, le journalisme de données est basé sur la prémisse qu'il existe de nombreuses histoires importantes et non racontées cachées dans les données fournies par les gouvernements et les autres acteurs aujourd'hui. Mais les outils impliqués sont faciles à maîtriser, les avantages sont similaires à ceux du passage du stylet à la souris et l'objectif d'écrire une histoire éclairante est resté le même.

L’événement qui a changé mon esprit était le Bootcamp de données OGP, organisé par les équipes de communication et de la société civile de l’OGP à la veille de notre Sommet mondial 2016 OGP à Paris. Tenu dans la première école de journalisme en France, le Centre de formation des journalistes, près de journalistes de 100 et d'activistes de la société civile d'une douzaine de pays, a écouté les présentations des journalistes de l'informatique: Romina Colman, Cédric Lombion, Johannes Fiedrich, Christine Jeavans, Andres Snitcofsky et Cecile Gallegoat.

Les exemples les plus célèbres de journalisme de données sont certainement celui du Consortium international de journalisme d'investigation. LuxLeaks et Panama Papers série, où des données divulguées ont été partagées par des dizaines de journalistes à travers le monde, ce qui a donné lieu à des dizaines d'enquêtes critiques et de grande envergure. Cependant, tout le journalisme de données n'est pas de nature d'investigation - les études de cas présentées pendant le Data Bootcamp allaient de l'analyse des cartes électorales du Brexit et des États-Unis à Les écoles défaillantes de la Floride, attaques djihadistes, Global Forest Watchet l'existentiel: “un robot prendra mon travail? "

Dans le journalisme de données, les données peuvent être la source principale d'informations, mais elles peuvent également être un moyen de rassembler des informations, ou l'outil avec lequel l'histoire est racontée - ou les trois. Cela signifie que l’ampleur et la rapidité de ce qui peut être recherché deviennent exponentiellement plus grandes; la capacité de comparaison et de contraste est plus forte et les possibilités d'illustration deviennent beaucoup plus intéressantes.

Imaginons, par exemple, que les fichiers de la Stasi que j'ai examinés aient été archivés numériquement à l'époque et que des informations telles que le sexe, l'âge, les transactions financières et la géolocalisation soient facilement accessibles. Les enquêtes de la presse allemande sur les activités des hommes politiques est-allemands auraient peut-être été plus approfondies; Les journalistes du monde entier auraient pu travailler ensemble pour découvrir les pistes d'espionnage, de corruption et d'espionnage d'État de la Guerre froide. Imaginez simplement les recherches fascinantes qui auraient pu être menées sur les impacts sociaux des différents systèmes politiques en Allemagne de l’Est et de l’Allemagne de l’Ouest.

Pour réussir dans le journalisme de données, le journalisme de données doit faire face à de nombreux défis, notamment en veillant à ce que les informations soient fournies dans des ensembles de données lisibles par ordinateur et consultables. Au cours du Bootcamp, nous avons été informés à plusieurs reprises de gouvernements se vantant d'avoir rendu des données accessibles alors qu'ils avaient téléchargé des documents manuscrits illisibles et presque impossibles à déchiffrer. Des problèmes similaires se posent lorsque les données sont téléchargées dans des formats auxquels il est impossible d'accéder ni de les traiter dans Microsoft Excel ou d'autres outils de tri des données.

Au cours des cinq premières années du programme OGP, de nombreux gouvernements se sont engagés à rendre les informations facilement accessibles au public en ligne. Au cours des cinq prochaines années, nous devons nous assurer que ces informations sont utilisées pour améliorer la vie des personnes dans le monde entier. Une façon de le faire est de veiller à ce que les gouvernements rendent les informations partagées lisibles par machine de manière proactive, et que les camps de démarrage de données soient organisés assez souvent pour pouvoir démystifier et informer le processus. De plus, tout cela doit arriver rapidement. Les fichiers Stasi ont été mis en ligne il y a deux ans. Bien que les historiens et de nombreuses autres personnes continuent de s'y intéresser, ces données sont probablement trop anciennes pour pouvoir être utilisées utilement pour des enquêtes politiques ou pour aider ceux qui ont souffert du régime est-allemand.

 

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