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Lecciones de los reformadores: el impulso de Sudáfrica para el acceso abierto a la legislación

Este caso de estudio es parte de Gobernanza regulatoria en el Open Government Partnership publicación

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Sudáfrica se benefició particularmente al brindar acceso abierto a la legislación y dio un ejemplo que otros países pueden seguir. Cuando un gobierno brinda acceso abierto a las leyes, los ciudadanos informados están mejor equipados para participar en las decisiones que exige un sistema democrático. Durante la era del apartheid en Sudáfrica, se suprimió deliberadamente el acceso a la información sobre asuntos sociales y económicos. Las leyes se publicaron en la gaceta del gobierno conocida como Staatskoerant con acceso muy limitado. Los grupos de oposición criticaron duramente el secreto general del gobierno, lo que permitió la flagrante violación de los derechos humanos. 

Después de las elecciones de 1994, el derecho de acceso a la información se incorporó a la Constitución y, en 2001, entró en vigor la Ley de Promoción del Acceso a la Información. La ley estableció el derecho constitucional de acceso a cualquier información, en poder del gobierno u otros, necesaria para el ejercicio o protección de los derechos. En la actualidad, la gaceta del gobierno de Sudáfrica pone a disposición del público los textos legales en forma impresa y electrónica y ha desempeñado un papel clave en el apoyo a la estabilidad democrática y la promoción del estado de derecho en el país. El libre acceso a la información fue fundamental para educar a los activistas políticos y a la sociedad civil y lograr un cambio político positivo en el país.1 Ahora toda la legislación sudafricana está disponible públicamente a través del sitio web del Parlamento.

 

1. Richard Calland, “The State of the Art and the Emerging Theory of Change, Introduction”, 2013, en Access to Information in Africa: Law, Culture and Practice, eds., R. Calland y F. Diallo (Brill Publishing) .

 

Muchas gracias al ex copresidente del Comité Directivo de OGP, Mukelani Dimba, por sus contribuciones a esta historia.

Foto destacada: Edificio del Parlamento en Ciudad del Cabo. Foto de dpreezq

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