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Reafirmación de la libertad de información en los Balcanes occidentales después del COVID-19

Andreas Pavlouy Iván Angelovski|

Sobre el papel, los Balcanes Occidentales tienen algunas de las leyes de Libertad de Información (FOI) más progresistas de Europa. Todos los miembros de OGP en la región, incluidos Albania, Bosnia y Herzegovina, Croacia, Montenegro, Macedonia del Norte y Serbia, han asumido más de 20 compromisos para promover el derecho a la información a través de OGP. 

Montenegro adoptado legislación nacional sobre el derecho de acceso a la información, mientras que Albania mejorado la forma en que los ciudadanos pueden rastrear sus solicitudes de FOI. Sobre numerosos planes de acción, Macedonia del Norte buscó mejorar la legislación, la implementación y la sensibilización sobre la libertad de información. Serbia mejoró la cantidad y la calidad de la información disponible en los sitios web del gobierno, aunque los intentos de reformar la ley de libertad de información han encontrado obstáculos en los últimos años. Sociedad civil croata señaló que las enmiendas legales, las pautas y las capacitaciones ayudaron a aumentar la capacidad de respuesta de los oficiales de libertad de información, mientras que la publicación de una base de datos sobre las autoridades públicas que están sujetas a la legislación de libertad de información fue útil.

A pesar de tener leyes de libertad de información comparativamente fuertes de acuerdo con la Calificación RTI, estos países aún enfrentan desafíos para implementar el derecho de acceso a la información en su máxima extensión. La pandemia de COVID-19 exacerbó los desafíos en la implementación de estas leyes. 

Recientemente, la Red de informes de investigación de los Balcanes (BIRN)  encontró que el acceso a la información en la región empeoró durante la pandemia. Por ejemplo, Albania, Bosnia y Herzegovina y Macedonia del Norte experimentaron retrasos notables en los tiempos de respuesta a las solicitudes. Serbia incluso usó su estado de emergencia para extender el período de tiempo para responder a las solicitudes de acceso a la información. 

Mientras que los periodistas del BIRN presentaron 359 solicitudes de libertad de información en 2020, las autoridades de la región aprobaron solo 173 (48%) de ellas y aprobaron parcialmente 15 solicitudes con solo información técnica. Las autoridades también dijeron que responderían más consultas una vez que se levante el estado de emergencia. A pesar de las restricciones del estado de emergencia, las instituciones de Serbia y Macedonia del Norte tenían más probabilidades de proporcionar respuestas completas a sus solicitudes (53% y 47% de las solicitudes recibieron respuestas completas, respectivamente), pero ninguna solicitud de los periodistas de BIRN en Albania o Bosnia y Herzegovina recibió respuestas completas. . El silencio administrativo sigue siendo un problema importante para la región. Incluso después de repetidos seguimientos por parte de los periodistas, 160 (45%) solicitudes no recibieron respuesta alguna. De hecho, el 80% de las solicitudes enviadas a las autoridades de Bosnia y Herzegovina no recibieron respuesta.

Se produjeron negaciones notables de información en Macedonia del Norte, por ejemplo, donde los partidos políticos no revelaron información sobre los costos de su campaña electoral. Las autoridades serbias utilizaron exenciones de privacidad para denegar el acceso a documentos relacionados con casos contra presuntos y condenados criminales de guerra. Según BIRN, la restrictiva ley de libertad de información y la renuencia de las autoridades a brindar información significa que los periodistas en lugares como Montenegro a menudo utilizan sus fuentes y otras conexiones para obtener los documentos que necesitan.

Los países de los Balcanes Occidentales podrían considerar una serie de acciones para abordar estos problemas a través de sus planes de acción de OGP, que incluyen:

  • Organizar una formación integral, continua y eficaz sobre la gestión de registros e implementar las leyes de libertad de información. 
  • Publicar de forma proactiva todas sus decisiones, registros, gastos y presupuestos financieros de forma gratuita. Los datos deben estar disponibles en línea, ser legibles por máquina y accesibles para una amplia audiencia. 
  • Emitir sanciones como multas económicas para los funcionarios que rechacen las solicitudes o que no respondan a las solicitudes dentro de los plazos legales sin la debida justificación. 
  • Crear más oportunidades para que los ciudadanos utilicen la información publicada, desarrollen sistemas de seguimiento y brinden retroalimentación a los ciudadanos.
  • Cuando se proponen enmiendas a las leyes de libertad de información en países de los Balcanes Occidentales, como Montenegro y Serbia, deben garantizar que el alcance de la información disponible públicamente se amplíe, que las excepciones al acceso se reduzcan y que el proceso de presentación de solicitudes sea más fácil. . No deben complicar el acceso ni legalizar las malas prácticas. 

Este año, OGP marca su décimo aniversario y se ha alentado a los miembros de OGP a crear conjuntamente compromisos ambiciosos. Como la mayoría de los países de los Balcanes Occidentales co-crearán su próximo plan de acción de OGP, este año marca una oportunidad única para cambiar la aguja y mejorar el acceso a la información. Ya sea trabajando con la sociedad civil para fortalecer los marcos legislativos o asegurando la implementación efectiva de una legislación progresista sobre libertad de información, los Balcanes Occidentales pueden reafirmar su compromiso con las herramientas esenciales del gobierno abierto.

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