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Un impôt sur les pauvres au profit des riches: corruption et inégalités

Impuestos para los pobres que benefician a los ricos: Corrupción y desigualdad

Max Lawson|

Je me suis souvent demandé quel serait l'impact de mon travail sur un pays en développement plutôt que sur un pays développé dans ma réflexion sur l'inégalité. Un domaine dans lequel je vois un grand changement concerne mes sentiments sur la corruption et son importance pour l'inégalité. Quand je vivais au Malawi, je me souviens d'avoir écrit à Kevin Watkins, alors responsable de l'équipe des politiques d'Oxfam, lui demandant de cesser d'appeler à l'annulation de la dette du Malawi car l'argent serait simplement gaspillé par le gouvernement corrompu. Je suis ensuite retourné au Royaume-Uni et j'ai passé de nombreuses années à lutter pour l'annulation de la dette du Malawi et de nombreux autres pays! Je pense que la vérité est quelque part au milieu.

Je ne pense pas que la corruption soit le seul facteur décisif pour le développement ou non d'un pays. Ha Joon Chang a mis cela brillamment dans son livre Bad Samaritans, lorsqu'il a comparé l'histoire du développement du Zaïre et de l'Indonésie. Tous deux avaient des dictateurs fabuleusement corrompus, Mobutu au Zaïre et Suharto en Indonésie, mais l'Indonésie a connu des décennies de croissance inclusive alors que la RDC est toujours désespérément pauvre. Quiconque cherche une explication à ces deux voies de développement devra regarder au-delà du simple niveau de corruption.

Néanmoins, vivre ici au Kenya m’a rappelé que la corruption est toujours extrêmement importante dans la lutte contre la pauvreté et les inégalités et qu’il est important de comprendre la relation qui existe entre les deux. Il me semble que la relation est clairement à double sens. La corruption augmente les inégalités et les inégalités se multiplient la corruption. Les élites fortunées peuvent utiliser leur pouvoir pour obtenir des actions gouvernementales favorables qui augmentent encore leur richesse, créant ainsi un cercle vicieux. des augmentations l'écart entre les riches et les pauvres.

La corruption elle-même a un impact sur les inégalités de différentes manières. Au niveau le plus élémentaire, les plus pauvres sont plus susceptibles de devoir payer des pots de vin. Une étude réalisée au Mexique a révélé que la police est plus susceptible de demander des pots-de-vin aux pauvres, car les riches sont plus disposés et plus aptes à exercer des représailles. Les pots-de-vin représentent une proportion beaucoup plus élevée des revenus des plus pauvres, ils s'apparentent donc à des taxes régressives. Pour exemple, au Paraguay, les pauvres paient 12.6 pour cent de leur revenu en pots-de-vin tandis que les ménages à revenu élevé paient 6.4 pour cent.

Les femmes ont souvent moins de pouvoir et de voix pour demande la responsabilité, ce qui en fait des cibles plus faciles de corruption. Les femmes sont plus susceptibles que les hommes d'identifier les impacts négatifs de la corruption.

On peut soutenir que le plus grand impact sur les inégalités et la pauvreté est la «grande corruption», le pillage à grande échelle des ressources de l’État et l’influence organisée des actions de l’État par les élites. Cela a un impact sur les recettes et les dépenses du gouvernement.

Cette grande corruption est très souvent assistée et encouragé par des acteurs de pays riches, ou des règles dans les pays riches qui garantissent qu’ils ferment les yeux sur les sommes importantes qui sont acheminées des pays pauvres vers les pays riches. Je me souviens bien d’un universitaire indien que j’ai rencontré, disant qu’il en avait marre de l’index de Transparency International, brossant un tableau de la corruption comme étant le problème des pays les plus pauvres, en criant que «pour moi, la Suisse est le pays le plus corrompu au monde! J'ajouterais que la ville de Londres serait une seconde très proche.

La grande corruption peut avoir un impact majeur sur l'impôt recettes. Les plus riches utilisent leur influence pour s'assurer qu'ils et leurs entreprises paient le moins d'impôt possible. Le système mondial de paradis fiscaux facilite cette tâche à l'échelle industrielle. Cela peut être dû à une "corruption légale", comme l'utilisation de légions de lobbyistes par les entreprises américaines. Ou des pots-de-vin sont simplement versés à des agents des impôts pour qu’ils détournent les yeux. Cette évasion fiscale non seulement enrichit directement les plus riches, augmentant les inégalités, mais prive les gouvernements de revenus publics vitaux.

Les dépenses publiques sont souvent aussi durement touchées. Les mauvais projets d’investissement sont choisis pour les mauvaises raisons, et les mauvaises personnes sont choisies pour les réaliser, le tout à cause de la corruption. En conséquence, les coûts de réalisation des projets sont souvent extrêmement gonflés, ce qui augmente les dépenses du gouvernement et les dettes qui en découlent.

Confrontés à la chute des revenus de leurs dirigeants, les gouvernements se tournent de plus en plus vers les impôts indirects tels que la TVA, ce qui aggrave encore les inégalités.

Enfin, l'épuisement légal et illégal des ressources de l'État par le biais de la corruption signifie qu'il y a moins d'argent disponible pour l'éducation, la santé et les autres services publics. En République dominicaine, Oxfam et ses alliés montré cette corruption coûtait assez cher à l’État pour doubler les dépenses de santé.

Cela signifie également que les services publics appauvris sont souvent obligés de compter sur les paiements des pauvres. Ceux-ci peuvent être légaux, comme les frais d’utilisation pour la santé, ou illégaux, comme les enseignants qui vendent des épreuves.

Les femmes dépendent davantage des services publics, en tant que principales gardiennes de leur famille, et sont davantage exposées à la corruption dans la prestation des services. Ils sont moins susceptibles d’être en mesure d’avoir accès à des solutions de remplacement privées. Ils sont donc touchés. Plus fort de la corruption sur la qualité et la quantité des services publics.

La lutte contre la corruption, et en particulier contre la grande corruption des élites, est essentielle pour assurer des revenus aux services publics et à des sociétés plus égales.

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