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Quién es el propietario de nuestras empresas: por qué la privacidad no siempre es de interés público

¿A quién le pertenecen las empresas?

Foto del blog de privacidad de Huff Post.
Loren Treisman|

En la ceremonia de apertura de la Cumbre OGP, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, destacó algunos de los desafíos involucrados en la regulación de los gigantes de las redes sociales como Facebook y Google. Los escándalos de Cambridge Analytica y más allá han generado preocupaciones genuinas sobre la privacidad y la protección de datos que se están extendiendo al movimiento de transparencia. Aquí, debe establecerse un buen equilibrio entre el respeto a la privacidad de los ciudadanos individuales y el apoyo al movimiento de datos abiertos en sus esfuerzos por crear gobiernos y empresas más transparentes y responsables.

La filtración de los Papeles de Panamá minó la confianza pública en estas instituciones al revelar cómo las empresas anónimas se han utilizado para ocultar la corrupción, financiar el terrorismo, ayudar a los más ricos a evitar impuestos y lavar el dinero generado mediante actividades criminales como el tráfico de personas y el tráfico de drogas.

La mayoría de las empresas se utilizan con fines legítimos, pero exposiciones como esta y investigación realizada por grupos como el Iniciativa de recuperación de activos robados Demuestre claramente que las estructuras corporativas también se pueden utilizar para facilitar un comportamiento poco ético.

Cómo OGP apoya el bien público

Afortunadamente, los gobiernos de todo el mundo están comenzando a tomar medidas. En 2016, el Reino Unido se convirtió en el primer país de G20 en establecer un registro central de acceso público, que muestra quién posee y controla realmente las empresas del Reino Unido, generando planes por varios países a seguir su ejemplo. Hasta ahora, miembros de 21 OGP hemos hecho compromisos relacionados con la propiedad beneficiosa, y podemos esperar ver más después del lanzamiento de la Grupo de Liderazgo de Propiedad Beneficiosa - una coalición gubernamental que implementará la propiedad pública de datos abiertos y abiertos - en la Cumbre Global de OGP de este año. El Grupo de Liderazgo también proporciona una plataforma para compartir las mejores prácticas y coordinar los esfuerzos de los gobiernos implementadores. Es un movimiento emocionante, que genera un gran beneficio público y puede ayudar tanto a fortalecer el contrato social como a la competitividad del mercado.

Como Robin Hodess, Director de Gobierno y Transparencia en El equipo B explica: "Los datos de propiedad corporativa en los registros públicos se pueden utilizar para ayudar a garantizar que las empresas sean genuinas en lugar de shells, con el objetivo de fortalecer la integridad del mercado y aumentar la competitividad".

Al hacer que los datos de propiedad de la empresa sean abiertos, de fácil acceso y estén disponibles públicamente, la sociedad civil, los periodistas de investigación, las fuerzas del orden y otros actores pueden analizar los datos y combinarlos con otros conjuntos de datos, lo que aumenta la probabilidad de detectar actividades delictivas. Si está disponible públicamente, los datos de propiedad de la empresa también pueden optimizar los procesos de diligencia debida para las instituciones financieras. Con el tiempo, la disponibilidad pública mejorará la precisión de los datos al permitir una mayor supervisión y escrutinio. A medida que se convierte la información de propiedad de la empresa pública una norma global, disuadirá a los actores de usar estructuras corporativas para fines cuestionables por temor a la exposición pública.


Robin Hodess (Equipo B) en el lanzamiento de la coalición de beneficiarios reales en la Cumbre Global de OGP en Canadá.

¿Qué pasa con la privacidad?

A pesar del bien público obvio en la mejora de la transparencia corporativa, algunos críticos plantear preocupaciones de que esto infringe los derechos de privacidad de los propietarios de la empresa. La ansiedad por la protección de datos es comprensible a raíz de compañías como Facebook que explotan datos personales con fines comerciales.

El derecho a la privacidad está vinculado a la autonomía y la dignidad, y es importante respetarlo. OGP está apoyando estos esfuerzos a través de compromisos recientes en Australia, Dinamarca y Portugal. Por ejemplo, Australia está trabajando para "mejorar la privacidad y la protección de la información personal al usar y compartir datos".

No obstante, como OpenOwnershipLa jefa de políticas, Zosia Sztykowski, explica: “Publicar información sobre quién es el propietario de las empresas es fundamentalmente diferente. Se trata de cambiar el papel que juegan las empresas en la sociedad. A menudo olvidamos que la forma legal que llamamos una empresa no puede existir sin el estado y los acuerdos entre los estados. Por lo tanto, tienen el derecho, e incluso la responsabilidad, de garantizar que sirven al bien social. Los datos abiertos de beneficiarios reales pueden ayudar a hacer precisamente eso. Todo a la vez que proporciona incentivos deseables para las empresas legítimas, incluida la reducción del riesgo de estar expuestos a malos actores y el apoyo a la estabilidad de las economías a nivel mundial ".

La privacidad es un derecho crítico, pero no es absoluto. Cuando alguien tiene una participación sustancial en la propiedad de una empresa, obtiene una amplia gama de beneficios, incluida la protección contra la responsabilidad personal. ¿Seguramente, a cambio de este privilegio, los gobiernos pueden asegurarse de que las empresas se utilicen para los fines previstos? En nombre de la prosperidad y el desarrollo económico, muchos países han facilitado deliberadamente la apertura de una empresa. Todo esto está muy bien, aunque desafortunadamente ha tenido la consecuencia no deseada de convertir a la corporación en un vehículo de escape de fácil acceso para los lavadores de dinero. Los gobiernos deben equilibrar las libertades personales con la responsabilidad de crear una sociedad más justa.

¿Es legal publicar datos abiertos de beneficiarios reales?

Reciente investigación de Engine Room, OpenOwnership e El equipo B descubrió que, de acuerdo con un marco legal de derechos humanos, es razonable, legal y efectivo publicar públicamente datos de beneficiarios reales en formatos de datos abiertos. En muchos países, las leyes y la legislación exigen la divulgación pública de información sobre beneficiarios reales, eximiendo esta información de las restricciones de protección de datos.

Si este no es el caso, siempre que el beneficiario real otorgue su consentimiento, la publicación de esta información sigue siendo legal incluso cuando existen leyes de protección de datos, ya que sirve a un objetivo legítimo. Cuando no existen leyes de protección de datos ni legislación que exija la divulgación pública de información sobre el beneficiario real en una jurisdicción determinada, las empresas son libres de revelar datos sobre sus beneficiarios reales, siempre que no viole otros principios legales como el abuso de confianza.

Riesgos atenuantes

Los riesgos percibidos de publicar públicamente información sobre quién posee y controla las empresas incluyen secuestro, robo de identidad, chantaje o interferencia del gobierno. Tales preocupaciones se amplifican en contextos particulares, como vivir bajo regímenes autoritarios o ser famoso. Hasta la fecha, no hay ejemplos documentados de daños que surjan cuando la información de propiedad de la compañía ha sido abierta y disponible gratuitamente, ni hay evidencia de que una mayor transparencia haya aumentado la incidencia de secuestros o chantaje. Además, este riesgo es más grave cuando la información ya se ha publicado en línea en otros formatos. A pesar de que tales riesgos son increíblemente raros, debemos tomarlos en serio ya que sus consecuencias podrían ser graves y de gran alcance.

Entonces, ¿cómo podemos mitigar estos riesgos? En primer lugar, debemos considerar cuidadosamente las exenciones justificadas, adaptadas al contexto del país. Seamos claros aquí: ser rico no es razón suficiente para obtener una exención. Sin embargo, ser una persona vulnerable, como tener una religión u orientación sexual no reconocida por su país, podría serlo. Necesitamos asegurarnos de que exista un proceso de exención cuidadosamente diseñado y estrictamente definido para permitir que aquellos con preocupaciones legítimas de seguridad o privacidad soliciten que sus detalles no se publiquen en el dominio público. Dichas aplicaciones podrían ser verificadas y juzgadas por un organismo independiente. Es probable que estas exenciones sean pocas y distantes entre sí. De los mas que un millón de empresas del Reino Unido analizado por OpenOwnership y Testigo global, Las entidades 270 reclamaron exención, y el gobierno solo otorgó cinco solicitudes.

Para cumplir con las leyes de protección de datos, al tiempo que se mitigan los riesgos y se respeta el derecho a la privacidad de una persona, debemos asegurarnos de que la información que recopilamos sea proporcional a nuestros objetivos. En otras palabras, debemos publicar la cantidad mínima de información necesaria para identificar a los verdaderos propietarios de las empresas, excluyendo información como las direcciones residenciales, que podrían amenazar la seguridad.

¿Por qué esto es importante para OGP?

El lanzamiento del Grupo de Liderazgo de Propiedad Beneficiaria en la Cumbre une a los gobiernos que se unen a esta coalición con la esperanza de que la propiedad pública de datos abiertos se convierta en una norma global como la única forma de combatir los efectos negativos de la propiedad anónima de la compañía. En la medida en que las preocupaciones sobre la privacidad y la protección de datos continúen planteando una barrera para cumplir esta norma, podemos trabajar a través de OGP para probar nuevos enfoques y generar conocimiento y comprensión sobre este importante tema.

Un ejercicio de equilibrio

Si bien no podemos prever todos los usos potenciales de estos datos, algunos de los cuales pueden ser involuntarios, organizaciones como OpenOwnership trabajarán con comisiones de información para mantenerse a la vanguardia del uso de datos y responder rápidamente a cualquier problema no deseado que surja.

Si todavía hay inquietudes en su jurisdicción sobre la protección de datos y la privacidad en lo que se refiere a los datos del beneficiario público, utilice el ciclo del plan de acción de OGP para realizar una evaluación de los riesgos y posibles mitigaciones. OpenOwnership estaría encantado de apoyarlo.

Como explica Zosia Sztykowski, “Las preocupaciones de privacidad deben tomarse en serio, pero cuando la publicación de datos abiertos de beneficiarios reales se implementa correctamente, los riesgos clave pueden mitigarse y no deben ser una barrera para permitir los importantes beneficios comerciales y públicos que puede generar . Este es un paso necesario para fomentar la mayor apertura que necesitamos para reducir la delincuencia y la corrupción, estabilizar los mercados y fomentar la confianza entre los gobiernos, las empresas y los ciudadanos a los que sirven ".

Un resumen de los problemas descritos en este artículo se puede encontrar a continuación en el breve informe, titulado ¿Privacidad o interés público? Alegando la información pública sobre la propiedad de la empresa., producido por OpenOwnership, The B Team y The Engine Room. Un informe más detallado está disponible. aquí. También puede leer más sobre cómo OGP y OpenOwnership están apoyando los esfuerzos globales de transparencia de beneficiarios reales aquí.

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