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Espace civique en Europe: en déclin mais défendable?

Peter Varga|

Qu'est-ce qui est courant chez un web designer irlandais qui épouse son partenaire de même sexe, un retraité estonien qui conçoit des options pour ses propres soins pour personnes âgées et un groupe de militants macédoniens qui expriment leurs plans pour un meilleur financement de la société civile? Outre le fait qu’ils exercent tous leurs droits humains fondamentaux, ils utilisent tous les opportunités qui leur sont offertes grâce à l’espace civique élargi créé par la participation à la Open Government Partnership (OGP).

As décrites dans son plan d'action 2014, L’Irlande a organisé le premier référendum au monde sur la légalisation du mariage homosexuel. L'Estonie a mis en place une plateforme participative Cela permet aux citoyens de présenter au parlement des propositions politiques rassemblant une foule de personnes, qui rassemblent la signature numérique 1000. Et la Macédoine a développé une série d'engagements renforcer la participation de la société civile à la prise de décision, le processus des PGO demeurant la seule «lumière» des discussions alors que le pays traversait des années de dialogue social amoindri.

Ces exemples et d’innombrables autres exemples ont été examinés lors d’une récente réunion d’acteurs de la société civile, de défenseurs des droits de l’homme et de fonctionnaires forum sur l'état de la société civile et de l'espace civique en Europe. L’événement a eu lieu à Tallinn, lors de la présidence du Conseil de l’Union européenne par l’Estonie - un pays où les jeunes ont le sentiment que leurs droits fondamentaux sont bafoués s’ils n’ont pas accès au Wi-Fi public gratuit, et où les dirigeants politiques n'utilisent plus de stylos (toutes les lois sont maintenant signées numériquement).

Pourtant, contrairement aux idées reçues, le «vieux continent» est loin d’être immunisé contre la tendance mondiale à la fermeture de l’espace civique. Bien que la plupart des pays européens partent d’une position relativement enviable en matière de respect des droits fondamentaux et d’un environnement favorable à la société civile, le dernier Moniteur Civicus constate que moins de la moitié des États membres de l'UE disposent désormais d'un environnement «ouvert» pour la société civile: «une statistique inconfortable pour les dirigeants d'une union fondée sur les valeurs de la démocratie et des droits de l'homme». Trois des huit pays où les notations spatiales se sont dégradées depuis les mises à jour précédentes au sein de l'UE - un chiffre disproportionné pour la taille du groupe de pays. (Vous pouvez trouver le rapport sur les grandes tendances dans votre pays via cette enquête)

Nous avons entendu les raisons du déclin de l’espace civique à l’échelle mondiale: méfiance accrue à l’égard des institutions et des élites, largement motivée par l’aggravation des inégalités et la corruption endémique; efforts mal conçus pour lutter contre le terrorisme; un succès perçu des modèles de développement centralisés; la montée de la xénophobie et du populisme; réaction brutale contre une nouvelle vague d'activisme et des droits de l'homme en général, etc. Mais il est plus crucial de trouver des antidotes à ces tendances pour protéger et élargir l'espace civique - une condition sine qua non pour rétablir la confiance et la bonne gouvernance.

Le forum de Tallinn a proposé diverses solutions à ces fins. Voici quelques exemples intéressants:

  1. Démonstration de l'impact et augmentation de sa visibilité: depuis trop longtemps, il est presque acquis que tout le monde voit le travail des organisations de la société civile sous un jour positif qui, par conséquent, n'a pas vraiment besoin de promotion. De nombreuses organisations de la société civile s'efforcent de faire connaître leur bon travail et réfutent l'idée qu'elles sont des agents étrangers à l'agenda particulier quand il est déjà trop tard. Au lieu de cela (et les donateurs devraient également en prendre note), les OSC doivent continuellement publier leur impact et s’engager avec un large éventail de parties prenantes locales afin de contrer de manière proactive le mythe selon lequel elles ne sont pas utiles ou de promouvoir les intérêts étrangers - cela créerait un système immunitaire naturel. le contre-récit, devrait-il jamais venir. Une partie de cet effort va en effet à la base et sort des tours d’ivoire, des jargons et des chambres d’écho basées sur la capitale.

  2. Construire des alliances et des coalitions pour le changement: diviser et conquérir a longtemps été une tactique des puissants pour neutraliser la dissidence et les critiques - et la société civile ne devrait pas en prendre pour son argent. La concurrence pour le financement et les divergences d’opinion sur les solutions sociétales peuvent également aller à l’encontre de la nécessité de s’associer à d’autres organisations de la société civile et de créer des liens avec une société civile plus large, des entreprises, des réformateurs gouvernementaux ou des universités. Pourtant, non seulement ces coalitions mieux protéger l’espace pour le plaidoyer, mais ils sont également plus susceptibles de développer avec succès l’espace civique et les droits fondamentaux par le biais d’une action concertée et de la solidarité. Cela implique également de recadrer la discussion sur l'espace civique - en soulignant de manière cohérente qu'il ne s'agit pas d'une fin en soi ni d'une importance pour la société civile. Il favorise au contraire le dialogue et l’innovation qui profite à tous - au grand public, aux gouvernements et au secteur privé -, favorisant la stabilité sociale et la croissance économique, générant créativité et solutions efficaces, et instaurant la confiance: fondement ultime d’une société pacifique, prospère et prospère. économie et une démocratie qui fonctionne.

  3. Plaidoyer cohérent pour l'espace civique et les droits fondamentaux au niveau international / paneuropéen: alors que les ODD des Nations Unies lient enfin le respect des droits de l'homme aux objectifs de développement, ils interviennent malheureusement aussi à un moment où les restrictions à l'espace civique sont en train de se normaliser. Compte tenu de l’attention de haut niveau et du financement qu’ils reçoivent, Les ODD doivent être intégrés chaque discussion sur l’espace civique, les droits fondamentaux et les relations entre le gouvernement et la société civile. De même, les autres organisations multilatérales devraient subordonner leur soutien au développement au respect de ces valeurs et principes. Des tentatives encourageantes à la fois EU et la Banque mondiale devrait être poursuivi et soutenu. Les participants ont également convenu que le renforcement de l'espace civique et de la participation de la société civile devrait être une priorité transversale reliant les présidences actuelle et à venir de l'Estonie, de la Bulgarie, de l'Autriche, de la Roumanie, de la Finlande et de la Croatie (et ainsi de suite). La Commission Juncker orientations politiques et appelle à une Union de changement démocratique et de droits fondamentaux fondée sur la confiance mutuelle va très bien dans ce sens.

Heureusement, toutes les actions ci-dessus peuvent être renforcées par et par notre partenariat. Réitérer et intégrer la discussion sur l'espace civique lors des tables rondes nationales co-élaborant des plans d'action, ainsi que les engagements liés à l'expansion et à la protection de l'espace civique et des droits fondamentaux (ne représentant actuellement qu'environ 4% de tous les engagements) ne serait pas seulement apportent une réflexion non cloisonnée, une visibilité accrue et une adhésion plus large à ces questions, mais augmentent également les chances de mise en œuvre par le biais d'une surveillance locale et IRM, ainsi que d'une reconnaissance internationale et d'une pollinisation croisée - précisément au moment où la société civile internationale la communauté doit montrer un soutien concerté pour la résilience et le dynamisme de l'espace civique.

Pour notre part, OGP a un «Politique de réponse», le principal instrument dont dispose le Partenariat pour se protéger contre le retour en arrière dans l’espace civique. En outre, un élément crucial «Vérification des valeurs» une évaluation a récemment été ajoutée aux critères d'éligibilité existants afin de s'assurer que les pays qui adhèrent adhèrent à des normes plus strictes en matière de respect de l'espace civique. En outre, l'Unité de soutien est sur le point de publier une série de documents sur la manière dont l'espace civique peut être élargi et protégé par le biais des engagements et du processus du partenariat, en collaboration avec nos partenaires, le Centre international pour le droit des organisations à but non lucratif et CIVICUS. Restez à l'écoute!

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