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Luxembourg

Platform for Protecting Human Rights Defenders (LU0006)

Overview

At-a-Glance

Action Plan: Luxembourg Action Plan 2019-2021

Action Plan Cycle: 2019

Status: Active

Institutions

Lead Institution: Ministère des Affaires étrangères et européennes Direction des Affaires politiques

Support Institution(s): Comité interministériel des droits de l’homme (CIDH) Ambassadeur Marc Bichler, Président du CIDH Equipe droits de l’homme, Direction des Affaires politiques, MAEE Direction de la Coopération au développement et de l’Action humanitaire, MAEE Direction de l’Immigration, MAEE Direction des affaires consulaires et des relations culturelles internationales, MAEE Réseau diplomatique Ministère de l’Egalité entre les femmes et les hommes Ministère de l’Intérieur (contact avec les communes) Plateforme nationale des ONG pour les défenseurs des droits humains Communes à identifier pour l’hébergement de DDH ProtectDefenders.eu et autres organisations et réseaux à identifier (p.ex. Shelter Cities, Human Rights Cities, Front Line Defenders, Amnesty International, Human Rights Watch, FIDH, etc.) ; Bureau du Haut-Commissaire aux droits de l’homme des Nations Unies (OHCHR) Mandataires des procédures spéciales du CDH, notamment Rapporteur spécial sur la situation des défenseurs des droits humains ;

Policy Areas

Capacity Building, Civic Space, Defending Journalists and Activists, E-Government, Gender, Human Rights, Marginalized Communities, Public Participation

IRM Review

IRM Report: Luxembourg Design Report 2019-2021

Starred: Pending IRM Review

Early Results: Pending IRM Review

Design i

Verifiable: Yes

Relevant to OGP Values: Civic Participation

Potential Impact:

Implementation i

Completion: Pending IRM Review

Description

Quel est le problème public en réponse auquel l’engagement est pris ?
-Au niveau mondial, des défenseur·e·s des droits humains et des personnes qui contestent de manière pacifique les abus de pouvoir et la corruption, sont intimidés, attaqués et criminalisés. Cette tendance va de pair avec une montée de tendances autoritaires dans la politique de nombreux pays.
-Les instruments pour défendre les droits civils et politiques, mais également économiques, sociaux et culturels, sont nombreux, mais fragmentés et également sous pression.
-Les défenseures des droits, de même que les femmes journalistes, sont ciblées de manière particulièrement violente, que ce soit dans la vie de tous les jours ou en ligne.
-Au niveau national, la société civile organisée affiche une sensibilité importante pour la question et est demanderesse pour des possibilités de participation plus importantes en matière de protection des DDH.

Quel est l’engagement ?
-Mise en place d’une procédure d’accueil de défenseur·e·s des droits pour des périodes de repos de 6 à 12 mois, notamment via la plateforme ProtectDefenders.eu ;
-Appui aux activités du Rapporteur spécial du Conseil des droits de l’homme (CDH) sur la situation des défenseurs des droits humains et aux autres activités et mandats appuyant la société civile du dispositif onusien et d’autres enceintes multilatérales ;
-Coopération pour le renforcement des capacités des réseaux et organisations de défense des droits humains dans les pays en développement, notamment via la Coopération au développement luxembourgeoise et en donnant une attention particulière à la dimension du genre et à la protection des droits des femmes et des filles ;
-Appui à et consultations avec la plateforme nationale de la société civile pour l’appui aux défenseur·e·s des droits humains et information et sensibilisation publique sur la question.

Comment est-ce que l’engagement contribuera à résoudre le problème public ?
-L’engagement mettra les ressources et l’autorité du Ministère des Affaires étrangères et européennes, ainsi que de son réseau de contacts national et international, au service d’une protection active de celles et ceux qui défendent de manière pacifique les droits d’autrui, en vertu de l’Article premier de la Déclaration sur les défenseur·e·s des droits humains des Nations Unies qui souligne que « Chacun a le droit, individuellement ou en association avec d'autres, de promouvoir la protection et la réalisation des droits de l'homme et des libertés fondamentales aux niveaux national et international. »
-En même temps, un dialogue plus structuré avec la société civile au niveau national intéressée par la question permet de répondre à une demande pour une collaboration plus active entre acteurs étatiques et non-étatiques ; l’implication à terme d’acteurs communaux permettra de sensibiliser la population plus large à la situation des DDH.

Pourquoi est-ce que cet engagement est pertinent en matière des valeurs du PGO ?
-Les restrictions de l’espace civique, de tous les droits humains et les attaques contre la démocratie menacent toutes les valeurs et tous les objectifs du Partenariat pour un Gouvernement ouvert.
-Une reprise en mains de l’initiative pour résister aux efforts d’affaiblissement des droits humains, de la démocratie et de l’état de droit au niveau international est de ce fait indispensable pour garantir le succès du PGO à long terme.

Informations supplémentaires
Lien avec la formulation d’une stratégie générale en matière de politique étrangère.

IRM Midterm Status Summary

6. Support platform for civil society and human rights defenders (HRDs)

Main Objective

  • “The establishment of an admission procedure for legal assistance for rest periods from 6 months to 12 months, in particular via the ProtectDefenders.eu platform;
  • Support for the activities of the Special Rapporteur of the Human Rights Council (UNHRC) on the situation of human rights defenders and other activities and mandates supporting civil society in the UN system and in other multilateral forums;
  • Cooperation in strengthening the capacity of human rights organisations and networks in developing countries, in particular through cooperation with Luxembourg development and paying particular attention to the gender dimension and to the protection of women’s and girls’ rights;
  • Support for and consultations with the national civil society platform for human rights and information and public awareness raising on the issue.”

Milestones

  • Constitutive meeting of the integrated national platform for HRDs (August 2019, then at a rate to be determined by the participants - August 2021)
  • Explanatory note on the Platform and its possible activities (August 2019 - September 2019)
  • Elaboration of reception arrangements for HRDs (Autumn 2019 - December 2019)
  • Development strategies to combat the stigmatization of HRDs and to achieve a better communicate on human rights (September 2019 - June 2020)

Editorial Note: For the complete text of this commitment, please see Luxembourg’s action plan at https://www.opengovpartnership.org/wp-content/uploads/2019/08/Luxembourg_Action-Plan_2019-2021_EN.pdf.

IRM Design Report Assessment

Verifiable:

Yes

Relevant:

Civic Participation

Potential impact:

Minor

Commitment Analysis

Democratic backsliding, abuse of political and civic rights, and restrictions on civic space are all challenges human rights defenders (HRDs) face globally. [31] The Grand Duchy of Luxembourg has committed to protect and promote human rights, in particular the rights of people with disabilities; human trafficking; asylum and immigration; children's rights; gender equality; and non-discrimination. [32] Through this commitment, the Ministry of Foreign and European Affairs will support HRD activities by fostering capacity building and providing legal assistance. Specific activities include organising meetings and national consultations, elaborating reception arrangements for HRDs, and developing strategies to combat stigmatization and prevent gender discrimination.

The commitment is relevant to the OGP value of civic participation as it includes the organisation of different national consultations to advance the human rights agenda and a more structured dialogue with civic society at national level in response to a demand for more active collaboration between state and non-state stakeholders.

In 2018, the Special Rapporteur of the UN Human Rights Council (UNHRC) organized a meeting with representatives of the government of Luxembourg and civil society organisations where he expressed the need to support the platform, ProtectDefenders.eu, [33] and create a space to support the work of HRDs. [34] After that meeting, under the lead of the Ministry of Foreign and European Affairs, several actions followed to support HRDs. According to the former point of contact, this commitment could formalize those actions while strengthening development cooperation (e.g., by implementing temporary relocation grants for HRDs from countries with civic space restriction and human right risks. The former point of contact also noted that this commitment could improve cooperation between the Ministry of Foreign Affairs and civil society organisations working to defend human rights, such as Amnesty Luxembourg, Front Line Defenders, Handicap, Freres des Hommes, and UNICEF. However, it is still unclear what the added value will be with respect to the previous actions conducted by the Ministry of Foreign and European Affairs, which were already supporting the work of HRDs. Moreover, without knowing the details of Milestones 1 and 2, it is difficult to understand the future actions of this commitment. Therefore, based on the available information, the commitment has a minor potential impact. The IRM researcher reached out to various HRD organisations in Luxembourg to know more details about this commitment but received no responses. [35]

As next steps, the government could co-fund EU grants awarded to NGO projects supporting HRDs, fund the national platform, and support regular meetings between high-level government representatives and the platform, with a view to shaping the government’s annual priorities concerning human rights and the support to HRDs.

[31] CIVICUS, "CIVICUS Monitor: Tracking Civic Space" (accessed 20 May 2020), https://www.civicus.org/index.php/what-we-do/innovate/civicus-monitor.
[32] Commission consultative des Droits de l'Homme, “Quelle place pour les droits de l’Homme dans l’accord de coalition 2018-2023 ?” [What a place for human rights in the 2018-2023 coalition agreement?] (2019), https://bit.ly/2LSZH8s.
[33] ProtectDefenders.eu, [homepage] (accessed Oct. 2020), https://www.protectdefenders.eu/en/index.html.
[34] Luc Dockendorf, virtual interview by IRM researcher, 15 May 2020.
[35] The IRM researcher attempted to contact the following organisations April−June 2020: Amnesty International, Greenpeace, ECPACT (A global network to end child prostitution and trafficking of children), Caritas, ASTM group, Freres des Hommes, Front Line Defenders, Onofhängege Gewerkschaftsbond Lëtzebuerg (OGBL), and SOS- FAIM.

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