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Panama

Preventing Conflicts of Interest in Public Procurement State (PA0029)

Overview

At-a-Glance

Action Plan: Panama Action Plan 2017-2019

Action Plan Cycle: 2017

Status: Inactive

Institutions

Lead Institution: Autoridad Nacional de Transparencia y Acceso a la Información (ANTAI)

Support Institution(s): Dirección General de Contrataciones Públicas (DGCP) Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP) Fundación Generación sin Límite Fundación para el Desarrollo de la Libertad Ciudadana, Capítulo Panameño de Transparencia Internacional Instituto Panameño de Derecho y Nuevas Tecnologías (IPANDETEC) Movimiento Independiente por Panamá (MOVIN)

Policy Areas

Anti-Corruption, Conflicts of Interest, Public Procurement

IRM Review

IRM Report: Panama Design Report 2017-2019

Starred: Pending IRM Review

Early Results: Pending IRM Review

Design i

Verifiable: Yes

Relevant to OGP Values: Access to Information

Potential Impact:

Implementation i

Completion: Pending IRM Review

Description

¿Cuál es la problemática que el compromiso aborda?
El conflicto de intereses que ha existido en varias ocasiones en las contrataciones públicas, y la falta de denuncias por parte de los servidores públicos y la ciudadanía que mantienen conocimiento de los posibles conflictos, por la falta de protección para el denunciante.
¿Cuál es el compromiso?
Implementación de instrumentos y mecanismos para prevenir el conflicto de intereses en las contrataciones públicas, a través de:
a) declaración de intereses para los servidores públicos involucrados en el proceso de contrataciones públicas;
b) declaración de los servidores públicos a cargo de la elaboración de los pliegos de cargos;
c) documento oficial que exija a los servidores públicos involucrados en las contrataciones públicas a denunciar un posible conflicto de interés a la Autoridad Nacional de Transparencia y Acceso a la Información (ANTAI) de manera anónima.
¿Cómo contribuirá a resolver la problemática?
La implementación de instrumentos y mecanismos para prevenir el conflicto de intereses en las contrataciones públicas, aumentará la transparencia y la rendición de cuentas en las actuaciones de los servidores públicos involucrados en las compras del Estado, propiciando la confianza y obligación en los mismos para hacer las denuncias respectivas.
¿Por qué es relevante a los valores de la AGA?
Este compromiso es relevante frente a:
a) transparencia: se publicará más información, se mejorará la calidad de la misma y el acceso a la información por parte de público;
b) rendición de cuentas: se crearán y mejorarán los mecanismos para exigir a los servidores públicos rendir cuentas sobre sus acciones.
Información adicional
Este compromiso se vincula con:
a) Plan Estratégico de Gobierno 2015-2019 “Un solo país”:
Ámbito de actuación: Gobernabilidad “Fortalecimiento institucional y Gobernanza”, Línea de intervención: Justicia y seguridad.
b) Objetivo de Desarrollo Sostenible 16: Promover sociedades justas, pacíficas e inclusivas, meta 16.5: Reducir considerablemente la corrupción y el soborno en todas sus formas, meta 16.6: Crear a todos los niveles instituciones eficaces y transparentes que rindan cuentas.

IRM Midterm Status Summary

4. Prevención de conflictos de intereses en las contrataciones públicas del Estado

Texto del compromiso como aparece en el plan de acción:

Implementación de instrumentos y mecanismos para prevenir el conflicto de intereses en las contrataciones públicas, a través de:

  1. declaración de intereses para los servidores públicos involucrados en el proceso de contrataciones públicas;
  2. declaración de los servidores públicos a cargo de la elaboración de los pliegos de cargos;
  3. documento oficial que exija a los servidores públicos involucrados en las contrataciones públicas a denunciar un posible conflicto de interés a la Autoridad Nacional de Transparencia y Acceso a la Información (ANTAI) de manera anónima.

Fecha de inicio: Noviembre 2017              Fecha de término: Agosto 2019

Contexto y objetivos

El Decreto Ejecutivo 246 del 15 de diciembre de 2004, “por el cual se dicta el Código Uniforme de Ética de los servidores públicos que laboran en las entidades del Gobierno central”, es el instrumento por el cual se regulan los conflictos de interés en Panamá [16].  Sin embargo, este no define ni especifica las conductas o acciones que deberán ser sancionadas. Tampoco aclara cómo se castigarán ni el proceso que se deberá seguir cuando se descubran.

El plan de acción anterior incluyó un compromiso [17] cuyo objetivo se centró en mejorar la legislación sobre los conflictos de interés, a través de buscar el establecimiento de reglas claras sobre lo que se entiende como tal y la forma de sancionarlo.

Ese compromiso pretendía revisar el anteproyecto de ley 58 del 5 de agosto de 2014, que regula el conflicto de intereses en el servicio público, y presentar al Órgano Legislativo las observaciones de la ANTAI y organizaciones de sociedad civil. También se proponía presentar al Consejo de Gabinete una propuesta de reforma al Código de Ética. Estas acciones se cumplieron [18]. Además se nombraron 96 oficiales de ética en las instituciones públicas. Lo que no se logró fue presentar ante el Órgano Legislativo un grupo de reformas a la Ley 6 de transparencia, para que este las tomara en cuenta en la versión final de la propuesta del proyecto de ley que dicta el Código de Ética. Esta fue una de las motivaciones para formular este compromiso.

Otra fueron los casos de posibles conflictos de interés por parte de funcionarios que en años recientes se han presentado en Panamá. Estos incluyeron situaciones en que empleados del gobierno, antes de ejercer sus cargos públicos, trabajaron en empresas privadas cuyas obras ahora supervisan o regulan, o firmas privadas que asesoran al Estado sobre posibles incumplimientos de contrato por parte de compañías con las que también tienen contratos de servicio por aparte [19].

En el 2017 se reformó la Ley 22 de 2006, que establece las reglas y los principios básicos de obligatoria observancia que regulan los contratos públicos, mediante la Ley 61 del 27 de septiembre de 2017, “que regula la contratación pública y dicta otras disposiciones”. La nueva legislación hizo 73 modificaciones, creó 20 artículos nuevos e incluyó 3 derogaciones [20]. Sin embargo, el texto no incluyó la figura de conflictos de interés.

Este compromiso retoma la intención de clarificar las reglas que rigen la legislación panameña en torno a los conflictos de interés, pero esta vez enfocado a las contrataciones del Estado. El texto del plan de acción afirma buscar la implementación de instrumentos y mecanismos para prevenir el conflicto de intereses en las contrataciones públicas, a la vez que crear las condiciones para que quienes conozcan la existencia de conflictos de interés se sientan seguros al denunciarlos. El compromiso afirma que actualmente no existen las condiciones legales para proteger a los denunciantes.

Para atender esta situación se plantea la redacción de tres instrumentos que deberán ser publicados por funcionarios públicos con la siguiente información:

  • Declaración de intereses para los servidores públicos involucrados en el proceso de contrataciones públicas
  • Declaración de los servidores públicos a cargo de la elaboración de los pliegos de cargos
  • Documento oficial que exija a los servidores públicos involucrados en contrataciones públicas a denunciar posibles conflictos de interés a la Autoridad Nacional de Transparencia y Acceso a la Información (ANTAI) de manera anónima.

La creación de los tres documentos es importante para la lucha contra la corrupción, y los dos primeros son relevantes para el valor de acceso a la información. El cumplimiento por parte de los colaboradores públicos con su publicación es verificable. Lo que el compromiso no especifica es cómo se supervisará la publicación de esta información, de qué manera se controlará que la divulguen todos los que deban hacerlo, o si existirá algún mecanismo para corroborar su veracidad e idoneidad, de manera que la información ofrecida contenga el nivel de detalle requerido para descartar conflictos de interés. Tampoco menciona si la declaración se deberá actualizar periódicamente o si se presentará una única vez. Adicionalmente, las actividades señaladas no atienden la problemática planteada sobre la falta de protección legal para los denunciantes.

La iniciativa también propone diseñar una estrategia de sensibilización para instar a los ciudadanos a denunciar los conflictos de interés, optimizar la plataforma de quejas administrativas de la página Web de la ANTAI, agregándole la opción para adjuntar archivos, e incluir en la plataforma electrónica “PanamaCompra”, utilizada para administrar los procesos de contrataciones públicas, instrumentos para prevenir conflictos de intereses. Como parte de las actividades también se pretende definir el mecanismo mediante el cual la ANTAI exigirá la implementación de los instrumentos de prevención del conflicto de intereses en las contrataciones públicas.

Estas actividades, en particular, son poco específicas y carecen de los detalles que permitan hacerse una idea de la efectividad que tendrán en la consecución de los objetivos. No se mencionan características sobre cómo sería la estrategia de divulgación ni sobre los instrumentos que la ANTAI utilizará para prevenir conflictos de interés y llamar a cuentas a los funcionarios infractores.

La falta de estos detalles permite prever un impacto potencial moderado, pues dificulta esperar consecuencias potencialmente transformadoras por parte de la iniciativa. Hace falta definir muchos detalles para dimensionar la eficacia que tendrá en la práctica para sacar a la luz los conflictos de interés y generar cambios.

                           

Siguientes pasos

Se hace necesario madurar el proyecto por el que se pretende conseguir el objetivo del compromiso de prevenir los conflictos de interés, de manera que se indique con mayor detalle el contenido que deberán contener las declaraciones, así como las reglas que los regirán y cómo funcionará la gobernanza y supervisión de estas publicaciones. Hace falta describir cómo se controlaría quién publica o no la información requerida.

Para mejorar el impacto potencial, una versión de este compromiso en el próximo plan de acción puede incluir actividades encaminadas a fortalecer la protección de quienes denuncien posibles conflictos de interés, algo que el compromiso señala como uno de sus objetivos pero no desarrolla concretamente. Por ejemplo, podría establecerse cuáles serán las condiciones de seguridad o que mitiguen los riesgos de quienes presenten estas denuncias.

También será de gran ayuda definir indicadores que permitan cuantificar de alguna forma la capacidad de las medidas propuestas para detectar y prevenir los conflictos de interés, de manera que la publicación de esta información genere impactos concretos en una mejor y más transparente gestión de las contrataciones públicas.

Estos podrían incluir la implementación de iniciativas como la definición de protocolos  para detectar situaciones de riesgo de conflictos de interés, áreas de vulnerabilidad,  implementación de medidas preventivas o la puesta en marcha de auditorías ciudadanas o colaborativas enfocadas en los procesos licitatorios.

[16] Su artículo 39 indica que “el servidor público no puede mantener relaciones ni aceptar situaciones en cuyo contexto sus intereses personales, laborales, económicos o financieros pudieran estar en conflicto con el cumplimiento de los deberes y funciones de su cargo”.
[17] Compromiso 10: Reforma a la Normativa del Conflicto de Interese
[18] Memorando N.° 01-AGA/ ANTAI.
[19] Cuatro ejemplos de aparantes casos de conficltos de interés que fueron publicados desde el 2017:
[20] Ley 61 del 27 de septiembre de 2017 Que reforma la Ley 22 de 2006, que regula la contratación pública, y dicta otras disposiciones. Gaceta Oficial Digital, 29 de septiembre de 2017. Las modificaciones legales introdujeron la obligatoriedad de la capacitación de los servidores públicos que laboran dependencias de compras, la eliminación de la licitación abreviada y las compras menores apremiantes, así como los límites definidos para el uso del pago anticipado y las adendas a los contratos.

Commitments

  1. Observatorio Ciudadano Anti-Corruption

    PA0026, 2017, Anti-Corruption

  2. Citizen Election Watch

    PA0027, 2017, E-Government

  3. Strengthen Transparency and Accountability in Public Infrastructure Projects

    PA0028, 2017, Fiscal Openness

  4. Preventing Conflicts of Interest in Public Procurement State

    PA0029, 2017, Anti-Corruption

  5. Manual and Mobile Application on Road Safety Education

    PA0030, 2017, E-Government

  6. Transparency in Quality and Quantity of Water

    PA0031, 2017, E-Government

  7. Strengthen Care Services Psychopedagogic Cabinets Ministry of Education

    PA0032, 2017, Education

  8. Update the Plan of Civic Education in Schools

    PA0033, 2017, Anti-Corruption

  9. School Open Government

    PA0034, 2017, E-Government

  10. Publication of Procedures

    PA0006, 2015, Capacity Building

  11. Accountability of Public Institutions

    PA0007, 2015, Anti-Corruption

  12. Starred commitment Enstandarización in Digital Formats

    PA0008, 2015, Access to Information

  13. Transparent Financing of Parties and Candidates

    PA0009, 2015, Fiscal Openness

  14. Mechanisms Against Misuse of Funds

    PA0010, 2015, Anti-Corruption

  15. Study on Public Procurement Rules

    PA0011, 2015, Anti-Corruption

  16. Revision of Article 81 of the Asemblea

    PA0012, 2015, Fiscal Openness

  17. National Strategic Plan for the Civil Service Law

    PA0013, 2015, Capacity Building

  18. Law Reform on Property Statements

    PA0014, 2015, Anti-Corruption

  19. Reform the Rules of Conflict of Interest

    PA0015, 2015, Anti-Corruption

  20. Meritocracy

    PA0016, 2015, Legislation & Regulation

  21. Training and Measuring the National Police

    PA0017, 2015, Capacity Building

  22. Public Safety Advisory Councils

    PA0018, 2015, Capacity Building

  23. Watershed Committees

    PA0019, 2015, Environment and Climate

  24. Disclosure and Measurement of Teacher Training

    PA0020, 2015, Capacity Building

  25. Monitoring Center for Citizen Services (311)

    PA0021, 2015, Capacity Building

  26. Study Nomenclature Panama City

    PA0022, 2015, Infrastructure & Transport

  27. Find Panama

    PA0023, 2015, Access to Information

  28. Publication Database of Obligated Servants to Declare Property Real

    PA0024, 2015, Anti-Corruption

  29. Permanent Dialogue Mechanism

    PA0025, 2015, E-Government

  30. Institutionalization of Open Government in Panama

    PA0001, 2013, E-Government

  31. Disclosure of the Goals, Objectives and Initiatives of OGP.

    PA0002, 2013, Access to Information

  32. Implementation of the Transparency Law 6

    PA0003, 2013, E-Government

  33. Internet Portal for Public Consultation

    PA0004, 2013, E-Government

  34. Civil Society Call for Expansion of the Action Plan

    PA0005, 2013, Public Participation

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