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Las reformas de gobierno abierto y el aumento del espacio cívico son clave para la membresía de la UE para los Balcanes Occidentales

Jeff Lovitty Andreas Pavlou|

Este blog es parte de Semana de IRM: un año en revisión. A lo largo de la semana, el Mecanismo de Informes Independientes (IRM) compartirá los hallazgos y análisis de informes recientes a través de una serie de eventos, blogs de lanzamiento de informes y hojas informativas. Aprende más aquí.

 

Del 15 al 16 de octubre, OGP realizó una serie de talleres en línea con los puntos de contacto del gobierno de los Balcanes Occidentales para aprender sobre cómo mejorar la creación conjunta de planes de acción de OGP, hacer compromisos más ambiciosos y explorar temas de gobierno abierto. Esta publicación de blog reúne parte del contenido de esos talleres, así como un análisis comparativo de los planes de acción de los Balcanes Occidentales por parte del IRM. 

Desde que se unió al Open Government Partnership (OGP), seis países de los Balcanes Occidentales - Albania (2011) Bosnia y Herzegovina (2014) Croacia (2011) Montenegro (2011) Macedonia del Norte (2011), y Serbia (2012) - han asumido más de 350 compromisos para implementar reformas de gobierno abierto. Sin embargo, los desafíos institucionales y políticos en curso han reducido el impacto e incluso han debilitado el progreso democrático logrado a lo largo de los años. La continuación de las reformas de gobierno abierto y la restauración del espacio cívico ayudarán a garantizar que estos países continúen su camino hacia una democracia más fuerte.

Los desafíos actuales en los países de los Balcanes Occidentales frenan a muchos de ellos en su progreso hacia la adhesión a la UE. En Serbia, los principales partidos de la oposición boicotearon las elecciones parlamentarias de este verano. Periodistas y medios de Montenegro, Serbiay Bosnia y Herzegovina continúan bajo la presión de las autoridades, y las amenazas y los ataques son un problema persistente. Albania ha recibido críticas por un nuevo proyecto de ley contra la difamación que “facultaría a las autoridades para cerrar los medios en línea sin supervisión judicial”. Montenegro no ha avanzado en la independencia de su Consejo de la Judicatura y solo el 24% de los Croata El público percibe que el poder judicial del país es independiente, el más bajo de la UE. 

La transformación del espacio cívico es crucial para la sostenibilidad de las reformas democráticas y un gobierno más abierto en la región. OGP proporciona un marco que puede abordar estos temas clave sobre transparencia, participación cívica y responsabilidad pública, junto con un proceso que establece un mayor compromiso con la sociedad civil. 

Basado en datos recopilados por los OGP Mecanismo de Reporte Independiente (IRM), los planes de acción más recientes de los Balcanes Occidentales presentados en 2018 y 2019 contienen 70 compromisos de gobierno abierto, incluidos algunos relacionados con la pertenencia a la UE.

De estos 70 compromisos, el 51% podría generar avances significativos en áreas como el acceso a la información, la participación ciudadana y la transparencia fiscal. Sin embargo, existe una gran diferencia entre los gobiernos de la región en el número de compromisos ambiciosos de gobierno abierto. Por ejemplo, algunos países no tienen tales compromisos, mientras que el 26% de los compromisos del plan de acción de Croacia 2018-20 son potencialmente transformadores (el único país que ya ha alcanzado la membresía de la UE).

Los compromisos potencialmente transformadores de la región van desde la mejora de la implementación de medidas proactivas de transparencia en Serbia legislación sobre libertad de información, a la apertura fiscal en Croacia y Macedonia del Norte mediante la publicación de datos detallados del presupuesto y el gasto en todos los niveles de gobierno. Medidas adicionales, como sensibilizar a los usuarios de datos sobre la nueva información publicada de forma proactiva y trabajar en estrecha colaboración con la sociedad civil para mejorar la relevancia y la calidad de esta información, podrían mejorar aún más los impactos de los compromisos. Otros compromisos similares introducen medidas de acceso a la justicia en Macedonia del Norte, así como protecciones de denunciantes, un centralizado portal de gobierno en línea, y político y electoral transparencia en el financiamiento de campañas en Croacia.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha puesto a prueba el compromiso de la región con los principios de gobierno abierto. Los tribunales constitucionales, los periodistas de investigación y los monitores de la sociedad civil han destacado y cuestionado el uso de los poderes del estado de emergencia para limitar severamente las libertades fundamentales y los derechos humanos, la concentración del poder en el ejecutivo sobre los parlamentos y las decisiones de contratación pública cuestionables.

Además de mejorar las libertades de los medios de comunicación y abordar la corrupción política, los países pueden abordar los desafíos en otras áreas de políticas utilizando el marco de OGP, que incluyen: 

  • La contratación pública: Los reformadores de la región pueden aprovechar los compromisos existentes de transparencia de contratación pública y contratación abierta para mejorar la armonización con las normas y regulaciones de la UE y garantizar la apertura de datos a través de la implementación del Estándar de Datos de Contratación Abierta. Particularmente a la luz del mayor riesgo de corrupción y la evidencia de dicha corrupción durante la pandemia, se deben desarrollar mecanismos para asegurar que se eviten los conflictos de intereses y que los abusos sean investigados y sancionados. Esto también ayudará a reconstruir la confianza de los ciudadanos.
  • Espacio cívico y participación en la formulación de políticas: La pandemia ha acelerado la reciente reducción del espacio cívico. Los procesos de consulta pública en la formulación de políticas a menudo son criticados por ser ejercicios de casillas de verificación demasiado formalistas. Las reformas podrían buscar asegurar que los mecanismos de participación pública influyan en las decisiones de política y explorar enfoques deliberativos innovadores. Las reformas no se mantendrán sin garantizar que las organizaciones de la sociedad civil puedan operar libremente y que los ciudadanos disfruten de la libertad de expresión y reunión.
  • Justicia abierta:  La próxima ronda de planes de acción puede promover reformas que garanticen que todos los ciudadanos puedan acceder a la justicia, a través de una mayor transparencia y datos abiertos en torno a los procesos judiciales, y el apoyo a los grupos vulnerables o marginados para acceder a la justicia. Dichos mecanismos ayudarán a reducir el riesgo de corrupción e interferencia política y aumentarán la confianza del público. 

Pero antes de que los compromisos de gobierno abierto se conviertan en un plan de acción de OGP, los reformadores del gobierno y de la sociedad civil se unen para discutir las prioridades temáticas. En talleres recientes, los puntos de contacto del gobierno del país compartieron los avances con los repositorios en línea que registran el progreso en la creación conjunta y la implementación de los compromisos, el desarrollo de foros de múltiples partes interesadas para co-crear planes de acción y explicaron las nuevas interacciones con los representantes de los gobiernos locales. 

Sin embargo, los procesos de cocreación varían en los Balcanes Occidentales, desde no cumplir con los requisitos básicos de participación de OGP hasta tener un proceso de desarrollo colaborativo. En el futuro, todos los países de los Balcanes Occidentales deben asegurarse de que los foros de múltiples partes interesadas existan y funcionen según los estándares de OGP, y que sus repositorios en línea de OGP tengan información completa, actualizada y de fácil acceso. Deben comprometerse con una amplia muestra representativa de ciudadanos y brindar respuestas razonadas a los aportes de la sociedad civil y los ciudadanos.

El proceso de cocreación de OGP proporciona un espacio para generar una mayor confianza entre la sociedad civil y el gobierno, elaborar una agenda para una mayor apertura en la toma de decisiones del gobierno y aumentar la confianza en el estado de derecho. Las mejoras en el acceso a la justicia, la lucha contra la corrupción en las adquisiciones y la mejora del espacio cívico hacen una contribución importante para acercarse a la membresía de la UE y, fundamentalmente, para generar la confianza de los ciudadanos en el gobierno.

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