Any individual or group with a personal story of working toward open government reforms. Differs from 'Impact' in that Impact would be stories about the benefits of achieving the reforms. Formerly 'Innovators'.

Rostros del gobierno abierto - Inese Kušķe

Inese Kušķe, Departamento de Administración Pública, Cancillería de la República de Letonia, responsable de la elaboración de la ley de denunciantes aprobada por el parlamento el 11 de octubre de 2018. Inese Kušķe es consultora del Departamento de Políticas de Administración Pública de la Cancillería Estatal de la República de Letonia.

Recientemente, Letonia aprobó una ley para asegurar la protección de denunciantes a nivel nacional, lo cual representa un gran logro para el gobierno abierto. ¿Cómo fue el proceso que llevó a aprobar esta ley y qué papel tuviste en todo el proceso?

El trabajo para aprobar esta ley empezó hace varios años. El primer estudio lo llevó a cabo Transparencia Internacional Letonia en 2012. Una de las conclusiones fue que Letonia requería de una regulación especial para definir a denunciantes para ser utilizado como ley para complementar leyes generales existentes. En 2014, Transparencia Internacional Letonia hizo un llamado al primer ministro de Letonia a establecer un grupo de trabajo para crear una ley para proteger a los denunciantes.

Establecimos un grupo de trabajo, liderado por la Cancillería, a la cual yo representaba, en el que participaba la oficina del fiscal general, la Suprema Corte, los Ministerios de Justicia, Trabajo e Interior, la Oficina de Prevención y Combate a la Corrupción, Transparencia Internacional Letonia y la Confederación de Mercado Libre de Letonia. El primer borrador fue adoptado por el Gabinete de Ministros y enviado al parlamento en marzo de 2017.

Más adelante en 2017, organizamos un evento internacional sobre protección de denunciantes con el parlamento en el que discutimos experiencias de Francia, Irlanda, los Países Bajos y Estados Unidos. En el evento, actores clave de Letonia, incluyendo instituciones estatales, academia, sector privado y organizaciones de la sociedad civil discutieron mecanismos para mejorar la protección de denunciantes. Más adelante, el parlamento estableció un grupo de trabajo en el que participé. A principios de 2018, preparamos un borrador alternativo de ley y la ley de denunciantes fue finalmente aprobada por el parlamento el 11 de octubre de 2018.

Fue un gran logro para nuestro país. Por primera vez, esta ley define lo que es un denunciante, identifica canales para denunciar y garantías de protección en caso de represalias. Además, la ley establece un punto de contacto para denunciantes y un sitio web específicamente para ese fin. La ley entrará en vigor a partir del 1 de mayo de 2019, lo cual nos da tiempo para prepararnos para la implementación.

¿Por qué es tan importante para el país la adopción de una ley de protección de denunciantes?

La regulación anterior no era suficiente. La percepción generalizada entre los ciudadanos era que no tenía mucho sentido reportar los casos de corrupción, por lo que había muy pocos reportes. Con la nueva ley, el reporte, manejo de reportes y las garantías de protección de los denunciantes están integrados en un solo mecanismo. Por primera vez en el país, la ley demuestra que el reportar violaciones con honestidad y justicia es lo correcto y que en caso de encontrar problemas, la persona que denuncia tendrá garantía de protección. La ley es una contribución importante a la cultura de la democracia, apertura y participación. Además es una forma de demostrar que podemos lograr la seguridad y justicia en nuestro país si lo consideramos una responsabilidad conjunta.

¿Qué podemos hacer para asegurar la protección de denunciantes en todo el mundo?

Establecer un marco legal para proteger a los denunciantes es solo el primer paso. Es fundamental implementar de manera efectiva leyes de protección a denunciantes que incluyan canales de reporte para proteger la identidad de los denunciantes para evitar posibles represalias. Además, los gobiernos deben asegurar que las autoridades competentes reciban los recursos y la capacitación adecuada para asegurar que manejen los reportes de protección de denunciantes con profesionalismo y cuidado.

Es fundamental sensibilizar a las sociedades de todo el mundo y a las instituciones competentes en los diferentes poderes del estado. Los denunciantes deben ser tratados con respeto en su trabajo (y sector) y en la sociedad, no como intrusos o traidores. Si los denunciantes ayudan a prevenir daños al interés público – por ejemplo, reportar problemas sobre los alimentos de los niños, prevenir casos de contaminación o reportar posibles casos de corrupción – debemos honrarlo porque no lo hacen por su propio bien.

Cada caso será diferente y es importante reconocer que no todos los denunciantes son expertos o abogados, pero pueden ser testigos de violaciones a la ley. Es importante crear mecanismos de denuncia que ofrezcan asesoría y asistencia a las personas que están dispuestas a reportar abusos.

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Faces of Open Government - Inese Kušķe

Protecting Whistleblowers in Latvia

Inese Kušķe, Public Administration Policy Department, the State Chancellery of the Republic of Latvia, is responsible for elaboration of the Whistleblowing Law adopted by the Parliament on 11 October 2018. Inese Kušķe is a consultant for the Department For Public Administration Policy at the State Chancellery of the Republic of Latvia

Latvia recently passed a law ensuring whistleblower protection nationwide, a big victory for open government. How was the process to achieve this law and what was your role in the process?

Work on this law started several years ago. An initial study was done in 2012 by Transparency International Latvia. One of its conclusions was that Latvia needed a special legal regulation that would define a whistleblower and would be used as a law that would complement existing, general legal norms. In 2014, Transparency International Latvia called on the then Prime Minister of Latvia to establish a working group to create a legal regulation to protect whistleblowers.

We convened a working group, led by the State Chancellery,which I represented, that included the Prosecutor General’s Office, the Supreme Court, the Ministries of Justice, Labour, and Interior, the Corruption Prevention and Combating Bureau, Transparency International Latvia, and the Free Trade Union Confederation of Latvia. The first draft law was adopted by the Cabinet of Ministers in March 2017 and sent to the Parliament.

Later in 2017, we organized an international conference on whistleblower protection with the Parliament where we discussed experiences from France, Ireland, Netherlands, and the United States. Key players in Latvia – the state institutions, academia, business sector, NGOs – also discussed how to improve whistleblower protection in the country. The Parliament then established a working group where I participated. We elaborated an alternative draft law in early 2018 and the Whistleblowing Law was finally adopted by the Parliament on 11 October 2018.

It was quite a big victory and achievement for our country. For the first time, this law defines what a whistleblower is, the main whistleblowing channels and protection guarantees in case of a reprisal. The law also creates a Contact Point for Whistleblowers and a dedicated website.  The law goes into effect on May 1, 2019 giving us time to prepare for its implementation.

Why is adopting a Whistleblower’s Protection law important for the country?

The previous regulation was not sufficient. The dominant perception amongst citizens was that it did not make much sense to report corruption. As a result, we saw many examples of people coming forward to report abuses. With the new law, reporting, handling of the reports made, and whistleblower protection guarantees are all linked together in one special mechanism. This law -for the first time in our country- shows that reporting a violation with honesty and sense of fairness is the right behavior and that should the person reporting encounter any problems, they will get protection guarantees. The law is an important contribution to a democratic, open and participatory culture. It is also a way to say we can achieve safety and justice in our country if we all take it as a shared responsibility.

What can we do to ensure whistleblowers are protected worldwide?

Setting the legal grounds to protect whistleblowers is only the first step. It is imperative to effectively implement whistleblower protection laws that include safe reporting channels to protect the identity of whistleblowers. If it is done properly, it prevents reprisal. Governments should also ensure that competent authorities receive proper resources and training to ensure they handle whistleblower reports professionally and with care.  

It is vital to raise awareness in societies across the world and among competent institutions in different branches of power. Whistleblowers should be treated with respect at their workplace (or business sector) and in society, not as outsiders or traitors. If whistleblowers helped prevent harm against the public interest - for example, reporting a problem with children’s food or safety, preventing environmental pollution, or reporting on a possible case of corruption - we should honor that, because they did not do that for their own interest.

Each case will be different  and not all whistleblowers are experts or lawyers, but they can attest serious violations as insiders in their workplace. It is important to create such whistleblowing mechanisms that provide advice and assistance to persons willing to come forward to report abuses.

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Soluciones de gobierno abierto impulsadas por los jóvenes: Un diálogo intergeneracional

El Encuentro Regional de Asia-Pacífico de OGP que se llevó a cabo el 5 y 6 de noviembre de 2018 en Seúl, Corea del Sur destacó la importancia de incorporar nuevas fronteras en el gobierno abierto, especialmente la voz de los jóvenes de la región. En la Cumbre Global de OGP que se llevó a cabo en julio en Georgia, se había expresado la misma inquietud.

La necesidad de incorporar la voz de los jóvenes fue muy evidente en la sesión de inauguración del evento de Seúl, en donde tuve la oportunidad de compartir mi experiencia personal como representante joven de Papúa Nueva Guinea y, más adelante, como cofacilitador de discusiones sobre el tema de incorporar a nuevas voces.

En 2012, todavía en mis últimos años en el colegio, organicé un grupo anticorrupción llamado Asociación de Jóvenes en contra de la Corrupción (YACA). Este programa era parte de Transparencia Internacional Papúa Nueva Guinea (TIPNG). YACA es una organización de jóvenes administrada por jóvenes interesados y comprometidos con la lucha contra la corrupción. Así empecé mi camino de lucha por de la gobernanza y la transparencia en mi país.

Además, desde 2013 soy copresidente de una asociación de estudiantes universitarios en mi provincia, Estudiantes y Graduados de Jiwaka. El objetivo de la asociación es sensibilizar a la población sobre diversos temas, por ejemplo los impactos de la corrupción, además de organizar un evento anual para empoderar a los jóvenes de manera que se conviertan en agentes de cambio.  

Después de ser aceptado en la universidad nacional de Papúa Nueva Guinea, me involucré en diversas manifestaciones organizadas por estudiantes. En el proceso, me di cuenta de las problemáticas que implican la corrupción del gobierno y el mal manejo de los programas sociales, económicos y políticos.

Una día casi muero a manos de la policía. Suspendieron mis estudios y el año académico tras un tiroteo de la policía durante una manifestación ciudadana en junio de 2016. Durante esa manifestación, estudiantes de las 22 provincias de Papúa Nueva Guinea se agruparon para sensibilizar a la población sobre prácticas corruptas del gobierno de sus provincias. Este movimiento resaltó la urgencia de la participación de los jóvenes en asegurar que el gobierno rinda cuentas. Actualmente, trabajo en el Consejo Consultivo de Implementación del Monitoreo (CIMC), organización de la sociedad civil creada por el gobierno como plataforma de políticas para las organizaciones de la sociedad civil, el sector privado y los ciudadanos para impactar las políticas de gobierno. Tras formar parte del Comité Directivo de OGP y tras el taller de jóvenes de Georgia fue muy evidente que existe una gran brecha en la participación de los jóvenes en el gobierno.

Los jóvenes representan el 70% de la población de Papúa Nueva Guinea. El reto es cómo involucrarlos en el proceso de consulta e implementación para asegurar que el gobierno rinda cuentas.

El reto me motivó a incorporarme al grupo de trabajo de Youth Coalition, en el cual participan jóvenes apasionados de 20 ONG locales que trabajan de forma directa o indirecta con jóvenes. El objetivo de la coalición es empoderar y amplificar las voces de los jóvenes para influir en las políticas de gobierno. Hace un mes apliqué una encuesta para reunir las voces de los jóvenes sobre sus opiniones al respecto de leyes electorales y la penas relacionadas con el abuso de las drogas y el alcohol. Los resultados no fueron sorprendentes, pues solo el 10% de la población encuestada expresó que su voz era escuchada en el parlamento.  

La base de OGP es la participación incluyente, pero analizamos los procesos de participación, muchas veces ignoramos el hecho que más de la mitad (700 millones) de los pobladores de la región son jóvenes. Personas alejadas de las necesidades de los jóvenes diseñan políticas de gobierno y estrategias de gobernanza sobre para los jóvenes.

Quiero concluir este artículo con una cita de Kofi Atta Annan, ex secretario general de la ONU:

“Normalmente cuando queremos saber algo recurrimos a expertos, pero se nos olvida que cuando queremos saber algo sobre los jóvenes y sus opiniones y necesidades, tenemos que aprender a hablar con ellos.”

Los jóvenes tenemos el poder y la capacidad de cambiar el mundo. No estamos pidiendo atención o cuidados especiales, pero queremos asociarnos con el gobierno y contribuir a un mundo mejor y más sostenible. Queremos que nuestras opiniones sean tomadas en cuenta. La participación de los jóvenes implica la creación de oportunidades, involucrarlos de manera que puedan moldear, diseñar y contribuir al diseño de políticas, la implementación de servicios públicos y las conversaciones sobre desarrollo.

Espero que mi historia inspire a los gobiernos y organizaciones de la sociedad civil a creer que los jóvenes no solo somos los líderes del mañana, sino también los líderes de hoy. Los jóvenes somos el activo más importante del gobierno y la sociedad civil de la región Asia-Pacífico. Si nos incluyen y empoderan, podremos lograr el cambio que todos queremos ver en el futuro.

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Líderes y campeones: el trabajo de gobierno abierto tras bambalinas

Reflexiones del Encuentro Regional de Asia Pacífico de OGP de 2018 en Seúl, Corea del Sur

El 4 de noviembre llegué al hotel Westin Chosun de Seúl, Corea del Sur, sede oficial del Encuentro Regional de Asia Pacífico de OGP 2018. Era un día antes del inicio del evento. Tuve la oportunidad de observar los movimientos de los organizadores del evento y cómo lograron transformar los pasillos del hotel en salas de exposición impresionantes y los salones vacíos en una sede favorable para albergar a cientos de personas, todo en cuestión de unas horas.

Tal como se esperaba, en los dos siguientes días de la reunión, la eficiencia de los surcoreanos y de la Unidad de Apoyo de OGP rindió frutos y pudimos participar en una serie de interacciones formales e informales en las sesiones y recesos. El evento fue una oportunidad para que líderes de gobierno y organizaciones no gubernamentales compartieran experiencias, innovaciones y buenas prácticas e intercambiaran conocimiento sobre la implementación del gobierno abierto en la región.

Participé activamente y escuché las discusiones de tres sesiones: el día de los Puntos de Contacto de gobierno (POC por sus siglas en inglés), la Mesa Redonda de Ministerios sobre Gobierno Abierto y la sesión que organizó el Gobierno de Filipinas #CivicTechAsia: Uso de Tecnologías Cívicas para la Innovación en el Gobierno. Como en otras sesiones, los tres eventos se enfocaron en responder una pregunta: ¿Qué hace que el gobierno abierto funcione?

Del compromiso a la acción

Hay muchas respuestas a esta pregunta. Algunos factores que frecuentemente se señalan son la voluntad política y compromiso de alto nivel del gobierno. En efecto, para que las reformas de gobierno abierto sean exitosas, necesitamos tener un líder de alto nivel comprometido. Pero, ¿Qué más hace que el gobierno abierto funcione? O más bien, ¿Por qué tienen resultados los líderes de gobierno abierto? ¿Cómo puedes traducir los compromisos de alto nivel en resultados sólidos?

En la implementación de los mecanismos de gobierno abierto, es fundamental también reconocer el valor y el papel de los líderes que, detrás de bambalinas, impulsan el proceso de OGP. Es también importante empoderarlos y equiparlos con las herramientas y recursos adecuados.

El gobierno abierto lo hacen las personas

Durante el Día de los Puntos de Contacto y de la Sociedad Civil, Paul Maassen, Director de Apoyo a Países de OGP habló sobre el papel de los POC y de los compromisos de las personas para impulsar el trabajo de gobierno abierto y traducir sus aspiraciones en acciones concretas:

“La historia no la escriben solamente los hombres y mujeres que tienen el poder, tal vez la hacen aún más las acciones de los millones de personas que de manera colectiva nos impulsan hacia la dirección correcta y que trabajan duro para proteger el espíritu de la democracia.”

Como impulsora de OGP desde hace ya más de cinco años, yo me tomé las palabras de Paul muy a pecho.

Su discurso se relaciona también con las palabras del Secretario Benjamin Diokno, Ministro principal de OGP de Filipinas durante la Mesa Redonda Ministerial del evento: “Hablar de compromiso con la apertura es importante, pero es mucho más importante dar seguimiento a nuestros discursos.”

Efectivamente, el trabajo preliminar es clave para apoyar los compromisos políticos de alto nivel. Las iniciativas y oficinas que funcionan cuentan con el trabajo de su personal. En OGP, los POC son quienes están detrás de este trabajo, asegurando que las exigencias del gobierno abierto (no importando su tamaño) se implementen en tiempo y forma.

Cuando tratamos de balancear los intereses de diversos actores, nos enfrentamos con muchos retos y frustraciones y finalmente, cuando logramos facilitar estas tareas, nos sentimos muy orgullosos y satisfechos. Tenemos muchas lecciones de las que aprender y es por ello que el día POC siempre es una parte importante de todos los eventos internacionales de OGP. Siempre me siento cómodo cuando me reúno con otros POC, pues comparto con ellos los mismos sentimientos y siempre recibo consejos sobre mi trabajo de OGP y con actores en Filipinas.

Gracias a su diseño innovador, el día POC de #OGPAsiaPac fue una experiencia única y reveladora en la que tuvimos la oportunidad de trabajar con representantes de la sociedad civil. La estructura del Día POC ofreció una perspectiva más amplia del papel de otros actores que están trabajando en la vanguardia y tras bambalinas en el universo de reformas del sector público.

Líderes por sí mismos

En el tema “Promoviendo la Democracia, Mejorando la Gobernanza y Renovando la Confianza” a través de una serie de sesiones muy interactivas e interesantes, el Encuentro Regional de Asia Pacífico de OGP 2018 se discutió el valor de la participación ciudadana en la gobernanza. Los líderes de OGP muchas veces están en el centro del éxito de estos eventos y, aunque son clave para las reformas, es muy importante también asegurar que las personas que trabajan tras bambalinas sean empoderados con la información, herramientas y recursos adecuados. Porque ciertamente ellos son mismos son líderes también.

 
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Why Bother? The Motivation Question in Citizen Feedback

When we set up a way of collecting citizens’ feedback, too often there’s a big assumption we are making. We assume that the citizen – indeed, a diverse range of citizens – those who have power and those who do not – would actually want to give that feedback.

But as a citizen, why would you bother? You’re probably busy and have more pressing concerns. You might have doubts that anyone would listen to what you have to say. Or you might have so little faith in the body you’re commenting on, that there seems little hope that your feedback will ever produce a result.

A number of us feedback practitioners were (rightly) asked to think this through at a session at the OGP 2018 Asia-Pacific Regional Meeting in Seoul. We were presenting case studies from Armenia, the Philippines and Mongolia, all of which sought to get feedback on public services or projects.

I was lucky enough to be at the meeting and presenting the case study from Armenia with Ani Harutyunyan from Armavir Development Centre (ADC). With the support of the Asian Development Bank, ADC has worked with Integrity Action to set up a system that allows citizens to monitor the construction of secondary schools. The citizens are from the communities where the schools are being built, and after accessing information such as contracts, they use a mobile app to post problems with the construction before trying to find solutions with other key stakeholders.

Sounds like a lot of work, right? So why do they participate? Before the project, we found there was potent frustration with the state of existing schools – including an air conditioning system that was full of mould and made some students sick when it was turned on. Addressing this frustration was one big motivating factor to participate.

During the project we also found that participants were excited about using a technology tool – that in itself was rewarding. Furthermore, some community monitors who did not usually feel listened to on such matters were happy to have a voice, particularly women, who rarely have a say in public construction projects.

There were still questions, though, about whether that motivation could be sustained. One conclusion from the session was that if the monitors’ concerns were not acted on rapidly, it would be easy for the community members to get frustrated all over again.

Aida Maria Talavera from the Commission on Audit in the Philippines presented a related challenge. The Commission on Audit involves citizens in the audit process and has various ways of receiving feedback from citizens, both online and offline. The Commission had seen a great response from this, but now they are concerned that, while citizens may expect 100% of comments to be acted on, they may not have the capacity to deal with half of these.

Here, “closing the feedback loop” was felt to be important. Even if you can’t act on a piece of feedback, you can still close the loop by going back to the citizen or community that submitted it, explaining to them why you can’t act on it now and what you are doing in the meantime. (You might even try to involve citizens in the process of working out what to respond to first.) Meanwhile, the high levels of feedback can also help make the case for boosting the capacity of whatever organisation or institution is responding.

The session also featured another representative of a supreme audit institution: Enkhbat Amarjargal of the National Audit Office of Mongolia. Taking after the Philippines, his office is planning to involve citizens in the audit process through a “citizens’ group”, and he presented some of the challenges they are facing as they prepare to do this. One challenge that chimed with the rest of the meeting was that of making this citizens’ group representative – a “mini-public”, as he put – that mirrors the broader society. This focus on inclusion and diversity was echoed throughout the regional meeting.

From an event that proved both stimulating and informative, one key thing I will take away is this reflection on people’s motivations. If we want to be good at catalysing people’s feedback, we need to be at least as good at listening to people’s views on the very mechanisms we create and why they would or would not take part in them.

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Champions for Champions: Behind the scenes of making open government work

Reflections from the OGP Asia Pacific Regional Meeting 2018, Seoul, South Korea

I arrived at the Westin Chosun Hotel in Seoul, South Korea, the official venue of the 2018 OGP Asia-Pacific Regional Meeting on November 4, a day before the event began. I was able to observe the movements of the event organizers – how they were able to transform hotel walkways into impressive and sleek exhibit areas and empty rooms into session venues conducive to host hundreds of people, all in a matter of hours.

As expected, in the next two official meeting days, the efficiency of the South Koreans and the OGP Support Unit in organizing the high-level event paid off, allowing the participants to enjoy a good mix of formal and informal interactions throughout the sessions and breaks. The event served as an excellent venue for leaders from government and non-government sectors to share lived experiences, showcase innovations and best practices, and promote peer-learning around open government implementation in the region.

I was able to actively participate and listen to the discussions in three sessions: the POC Day, the Ministerial Roundtable Discussion on Open Government, and the Philippine Government-led session #CivicTechAsia: Using Civic Technologies for Governance Innovation. Similar to the other sessions, these three OGP peer-learning activities sought to answer one encompassing question: What makes open government work?

From commitment to action

There are many possible answers to this question. Critical factors often cited are political buy-in and high-level commitment from government. For any open government reform to succeed, we need a committed high-level champion. But what else makes open government work? Or better yet, what makes the open government champions effective in their work? How do you translate high-level pronouncements to more solid outputs?

When it comes to the nitty-gritty of operationalizing and ensuring that open government mechanisms are in place, the value and critical role of the people behind the scenes and OGP champions should be recognized and supported. Empowering them with the right information and equipping them with the right tools and resources are also important.

Individuals make open government work

During Point of Contact and Civil Society Day, Paul Maassen, OGP Chief of Country Support, highlighted the critical role of POCs and individual commitments in making open government work and in translating aspirations to concrete action:

"History is not only made by the powerful men and women at the top – perhaps even more it is made by adding up the individual actions of millions of people that collectively move us in a better direction, working hard to build and protect both the body and soul of democracy."

As an OGP advocate for more than five years now, I take Paul’s words to heart.

This also relates to what Secretary Benjamin Diokno, the Lead OGP Minister of the Philippines shared during the Ministerial Roundtable Discussion of the event: “Committing to openness is one thing, but following through beyond lip service is what matters.”

Because yes, good legwork is key to effectively supporting high-level commitment and political will. All well-run initiatives and offices are fueled by the doctrine of completed staff work. In OGP, POCs are the people behind the completed staff work, ensuring that open government asks (no matter how big or small) are delivered on time and of quality.  

In so doing and as we try to balance the interests of various open government actors, there can be a lot of challenges and frustrations. But as we are able to facilitate the delivery of the tasks, it also comes with a great sense of pride and fulfilment. And there are already so many lessons to take stock of. This is why having the POC Day is always an important part of all international OGP events. I always find much relief to be in a safe space together with fellow POCs who share the same sentiments and provide useful advice that guides what I do in supporting our OGP work and key stakeholders in the Philippines.

#OGPAsiaPac’s POC Day provided a new design, offering unique and enlightening experience through a collaborative discussion with selected civil society representatives. This POC Day structure gave us better and broader perspectives about the roles of other stakeholders who are working both at the frontlines and behind the scenes of the vast universe of public sector reform work.

Champions in their own right

Through its theme “Promoting Democracy, Improving Governance, Renewing Trust” and engaging and interactive sessions, the 2018 OGP Asia-Pacific Regional Meeting, laid down the value proposition for engaging citizens in governance. OGP leaders are often in the spotlight for the success of these kinds of events, and while they are critical champions of reforms, it is also important to make sure that the people behind the scenes are also empowered with the right information, tools and resources. Because as it is, they are champions in their own right.

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Youth-led Solutions for Open Government: An Intergenerational Dialogue

The OGP Asia-Pacific meeting from the 5-6th of November 2018 in Seoul, South Korea gave prominence in bringing in new frontiers to open government, most notably the voice of the youth in the region. The same sentiment was also expressed earlier in 2018 during the OGP Global Summit in July in the Republic of Georgia.

The need for the youth voice was evident in Seoul, during the opening plenary session, when I was given the opportunity to share my personal experiences as a youth representative from Papua New Guinea, and later, while co-facilitating the discussions on the topic of bringing in a new voice.

In 2012 whilst still in high school, I started an anti-corruption student’s group called the Youth Against Corruption Association (YACA). This was a program under Transparency International - Papua New Guinea (TIPNG). The YACA is a membership-based youth organization, managed by young people who are interested in and committed to fighting corruption. That set my pathway and passion to see good governance and transparency in my country.

I also have co-chaired a university student association in my province, the Jiwaka Students and Graduates, since 2013. The purpose of the association is to raise awareness on various concerns, such as the effects of corruption, and host an annual conference for students to empower young people to be agents of change.

After I was accepted to study at Papua New Guinea’s national university, I was actively involved in a series of student-led protests. These student demonstrations have opened my eyes to various issues of government corruption and the mismanagement of social, economic, political and social welfare.

At one point, I almost met my fate at the hands of a brutal police shooting. I was terminated from my studies and the academic year was suspended following a police shootout on students' demonstrations in June 2016. Following that particular demonstration, students from all 22 provinces in PNG regrouped to conduct awareness of corrupt practices by the PNG government within their home provinces. This movement highlighted the urgency for young people to hold the government accountable for misleading the people.

I now work with the Consultative Implementation Monitoring Council (CIMC), a CSO that was set up by the government to be a policy platform dialogue for CSOs, the private sector and citizens to impact government policies. After being part of the PNG Open Government Partnership (OGP) Steering Committee and after the OGP Youth Workshop in Georgia, it is evident that there is a huge gap – the engagement of young people in government.

Youths make up 70% of PNG’s population. The challenge is, how do we engage them to actively participate in the consultative and implementation process to hold the  government accountable?

The challenge motivated me to join the technical working group the Youth Coalition, which includes passionate individuals in 20 different local NGOs that work directly or indirectly with young people. The focus of the Coalition is to empower and amplify the voices of young people to influence government policy. A month ago we did a survey questionnaire to collect the voices of young people for consultation review regarding election laws and the penalties around the abuse of drugs and alcohol. The results were not surprising, as only 10% of the population surveyed expressed that their voice were being heard in the parliament.

OGP is built upon the foundation of inclusive and public participation. But when we look at inclusive and public participation, we tend to turn a blind eye on the fact that more than 50% (700 million according to ILO) of the population in the region is made up of youths. People removed from the real needs of youth formulate government policies and governance strategies regarding the youth experience.

I’ll conclude by quoting the former Secretary General of the UN, the late Kofi Atta Annan:

“Normally when we need to know about something we go to the experts, but we tend to forget that when we want to know about youth and what they feel and what they want, that we should learn to talk to them.”

Young people have the power and the ability to change the world. We are not asking for special attention or special care – we want to partner with our government and contribute to bringing a better and more sustainable world. We want our views taken into consideration. Effective youth participation is all about creating opportunities for young people, to get them involved to influence, shape, design and contribute to policy making, the implementation of service delivery and development dialogue.

I hope my story inspires governments and CSOs to believe that young people are not just leaders of tomorrow but also leaders today. We, as youth, are the biggest asset that government and CSOs in the Asia-Pacific Region has at the moment. Get us involved and empower us – together we will bring about the change we all want to see in the future.

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Growing Momentum for Opening Government with Access to Justice and Legal Empowerment

Access to justice and legal empowerment are increasingly viewed as essential elements of open government. They’re vital components for participation and inclusion. The Tbilisi Global Summit included enthusiasm for justice and open government not present in previous meetings; multiple sessions explored the links between justice and open government. At the Asia-Pacific Regional Meeting in early November, there were numerous justice-focused events including a ministerial roundtable on the agenda.

Several new justice and open government resources now exist to help countries better incorporate access to justice and legal empowerment in their Action Plans (APs). Alongside the Tbilisi summit, OGP released an Opening Justice working paper, which included contributions from the Open Society Justice Initiative, the Government of Argentina and Georgetown University. A ministerial panel in Tbilisi spoke to the multitude of ways that justice is contributing to opening government across sectors, from health to labor. The Government of Argentina recently released an exciting new volume (in Spanish) bringing together multiple perspectives on open justice. OGP’s new flagship Open Government Report explores of new frontiers for justice commitments, including effective policies and meaningful data.

This momentum for justice in OGP is new but justice focused commitments, broadly defined, have existed for years. Indeed, research shows that the number of justice commitments have grown significantly since 2011. In 2017 more than 10% of all AP commitments were related to justice, including around judicial transparency, opening justice data and combatting violence against women.

Within this increase, APs have started to incorporate community-based legal empowerment commitments in addition to the more frequent commitments around justice data. New commitments on access to justice and legal empowerment are being explored in numerous countries in 2018 including: Moldova, Macedonia, Mongolia, Indonesia and Sierra Leone.

Civil society and government representatives from each of these countries participated in a day long justice workshop in Tbilisi. We discussed how AP commitments can drive critical legal empowerment issues across three domains: justice policies, financing and measurement. This blog summarizes some of the key learnings from these sessions.

Inclusive Justice Policies

  • Expanding access to civil justice: OGP members should prioritize policies that expand access to civil justice—including those related to health, employment, consumer issues, land and property and social protection. These problems are frequent, more likely to impact poor and marginalized communities and are fundamental for advancing open government. They’re essential for inclusion. In South Africa, for example, the current AP incorporated a commitment to institutionalize community based legal resources called Community Advisory Offices as part of the wider justice network.
  • Embracing non-lawyer justice models: Countries are using the AP process to clarify and reform policy around non lawyer roles in advancing access to justice and open government. Community paralegals and non-lawyers help provide practical information and assistance at a community level and are vital to practically securing open government. In the section of its 2018 draft AP (in Moldovan), related to innovation in the public sector, Moldova prioritizes increasing access to justice through the extension of a paralegal network, including revising eligibility criteria and increasing state support for training and certification.
  • Improving Transparency and Access to Information: Numerous APs have included commitments seeking to expand information about legal process. Argentina’s 3rd AP includes a host of significant commitments by the judiciary, the executive and civil society to strengthen the transparency of judicial institutions and processes.
  • Protecting and deepening civil society partnerships: The OGP is also playing an important role in protecting and advancing civic space. This vital work significantly impacts upon the efficacy of independent legal empowerment organizations.

Diversifying Financing for Access to Justice and Legal Empowerment

  • Public Financing and Sectoral Partnerships: OGP action plans are exploring new routes to integrate legal empowerment across government. In Macedonia’s final 2018 AP, the Ministry of Labor and Social Policy is leading on a commitment to reduce the scope of unmet legal needs of citizens from poor and marginalized groups. The Ministry will support four independent centers for access to justice targeting marginalized groups and provide broad training to ministry staff on legal empowerment and access to justice.
  • Subnational and Local Government Funding: APs can also drive new forms of collaboration across levels of government. United States’ Third AP incorporated the White House Legal Aid Interagency Roundtable’s work to improve federal coordination and identify new sectoral financing opportunities for access to justice. In 2018, Indonesia is exploring ways to incorporate access to civil justice into their OGP local plans.

Measuring Access to Justice and Legal Empowerment

  • Measurement to Expand Access to Civil Justice: Commitment 13 of the Paris Declaration prioritizes improving access to justice through a focus on measurement and data collection. Too few governments undertake regular surveys to understand the legal needs that people experience in daily lives, where people go for assistance and the ways in which these issues get addressed, if at all. The State of Open Government Report draft similarly highlights how better civil justice data is a tool for opening government for poor and marginalized communities.
  • Increasing Participation and Monitoring for Justice Accountability: In addition to expanding transparency of the justice system, the OGP platform has also been used to strengthen monitoring and participation. Liberia’s 2nd AP, for example, includes a focus on enhancing citizen monitoring of the justice system to advance participation and build trust.

Exciting work is underway, particularly with new focused legal empowerment commitments emerging in the 2018 cycle. As we look to 2019—when Goal 16 of the Sustainable Development Goals will be reviewed for the first time at the High Level Political Forum—the OGP community will need to closely monitor implementation of existing commitments while also generating new momentum for more.

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Entrevista a Rikke Hougaard Zeberg, Directora General de la Agencia Danesa para la Digitalización

1)   ¿Por qué es importante para un país como Dinamarca, con niveles bajos de corrupción, formar parte de una organización como OGP?

La apertura, la anticorrupción y la participación ciudadana siempre son temas importantes, incluso en países que tienen una larga trayectoria de gobierno abierto, como lo es Dinamarca. La apertura sigue siendo un elemento importante de las democracias nórdicas y esta importancia aumenta en un contexto en el que nuestras vidas cotidianas son cada vez más digitales y la tecnología representa el fundamento de una mayor participación ciudadana, apertura sobre las decisiones y sobre los contratos e innovación para el beneficio de los ciudadanos. Dinamarca tiene un largo historial de gobierno abierto y de colaboración global, sobre todo con países en vías de desarrollo. Apoyamos iniciativas que pueden ayudar a difundir la buena gobernanza.

2)   El más reciente informe del IRM muestra resultados muy positivos de los anteriores planes de acción. ¿Cuáles son algunas iniciativas que han funcionado bien y algunos temas en los que te gustaría que hubiera un mayor nivel de ambición?

Para poder responder esa pregunta, es importante recalcar que no todos los compromisos de apertura de Dinamarca están plasmados en los planes de acción de OGP. Dinamarca tiene un gobierno muy descentralizado y las regiones y los gobiernos locales tienen políticos elegidos democráticamente que son responsables de áreas de política de servicios públicos. Muchas iniciativas de gobierno abierto se llevan a cabo a nivel local. Esto lleva a experimentos muy productivos en los que la participación es voluntaria. Desde hace muchos años, Dinamarca tiene un gobierno abierto y cuenta con el marco institucional para la apertura y la transparencia, por ejemplo: acceso a la información, registros de beneficiarios reales, audiencias públicas y libertad de prensa; todo lo anterior con la participación de los ciudadanos a nivel local. Esto significa que la prensa y el parlamento son los principales foros para discutir la apertura a gran escala, más allá de los planes de acción. Sobre la pregunta sobre las áreas en las que queremos ver un mayor nivel de apertura, no me corresponde a mí responderla, sino que es un tema importante para el diálogo democrático en la prensa y el parlamento.

En Dinamarca, la función de los planes de acción de OGP es principalmente mostrar algunos compromisos pequeños, graduales y de abajo hacia arriba en todos los niveles de gobierno, incluyendo los niveles regional y local. El aprovechar los planes de acción de OGP para mostrar compromisos de gobierno abierto es una muy buena forma de difundir buenas prácticas a nivel nacional y global. El primer año de implementación del actual plan de acción 2017-2019 ya está llevando a resultados concretos. Por ejemplo, se publicaron datos en una sola plataforma, se presentó una estrategia nacional para una sociedad civil más fuerte, se recibieron 1034 propuestas sobre regulaciones superfluas y. Además el gobierno danés ha trabajado de manera muy cercana con Transparencia Internacional en la organización de la Cumbre Internacional Anticorrupción en Dinamarca en 2018.

3)   ¿Por qué es importante que otros países se incorporen a OGP y diseñen e implementen compromisos de apertura en sus gobiernos?

Es importante unirse a iniciativas multilaterales como la Alianza para el Gobierno Abierto para mostrar ejemplos de buenos compromisos para fortalecer la cooperación entre la sociedad civil, empresas y el gobierno, aumentar la participación ciudadana y aprovechar las nuevas tecnologías para fortalecer la transparencia y la rendición de cuentas.

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Hacia un mundo en paz y seguro a través de la lucha colectiva contra la corrupción

Sanjay Pradhan, Ulla Tørnæs, Delia Ferreira, Mari Kiviniemi (Blog conjunto entre el Gobierno de alemana, TI, OCDE y OGP)

Este año, los derechos políticos y libertades cívicas de todo el mundo se han deteriorado. El alza del populismo, la desinformación, ataques a la sociedad civil y el mal uso de recursos han contribuido a esta degradación al punto que amenazan la base de la democracia en países de todo el mundo. Un elemento común de estas tendencias es que existen formas antiguas y nuevas de corrupción que permiten el mal uso de recursos públicos y la concentración del poder para reprimir las voces de muchos a favor de unos cuantos. Así, estamos siendo testigos de amenazas a la seguridad, al desarrollo social y económico y una desigualdad cada vez más grande entre los ciudadanos de todo el mundo. En este contexto, son los más vulnerables quienes se ven más afectados.

En general, los países ya cuentan con los marcos regulatorios y de política de lucha contra la corrupción. Además, existe una serie de convenciones y plataformas que condenan las prácticas corruptas e identifican maneras de prevenir, identificar y sancionar actos de corrupción, incluyendo la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción y la Convención para Combatir el Cohecho de la OCDE. Estos compromisos se relacionan directamente con esfuerzos globales para asegurar el desarrollo sostenible e incluyente, lo cual no será posible alcanzar sin una lucha coherente y colectiva en contra de la corrupción. Es por ello que el objetivo 16 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) incluye explícitamente la necesidad de combatir la corrupción para “promover sociedades justas, pacíficas e inclusivas para el desarrollo sostenible, ofrecer acceso a la justicia para todos y construir instituciones efectivas y responsables en todos los niveles.” Los ODS plantean metas a alcanzar; ahora depende de los gobiernos, la sociedad civil, las empresas e instituciones internacionales alcanzarlas.

A pesar de los logros a nivel internacional, los avances hacia detener la corrupción han sido demasiado lentos. Según el Índice de Percepción de la Corrupción (CPI por sus siglas en inglés) de Transparencia Internacional (TI) de 2017, muchos países han logrado de pocos a nulos en la eliminación de la corrupción. Además, los sobornos internacionales siguen presentes en más de la mitad del comercio mundial, según el informe de septiembre de TI, Exportando Corrupción. Además, el CPI reporta un vínculo entre el alza en la corrupción y el deterioro del espacio cívico, señalando que los países con “menor protección a los medios y organizaciones no gubernamentales son, en general, aquellos con peores calificaciones en corrupción.” La sociedad civil y los ciudadanos tienen un papel fundamental en el monitoreo y apoyo a la implementación de reformas anticorrupción. Aunque es necesario un liderazgo político para impulsar la agenda anticorrupción, el espacio de la sociedad civil y los medios es igual de importante.

En este contexto, el Gobierno de Dinamarca y TI organizaron la Cumbre Internacional Anticorrupción, uno de los eventos globales enfocados en la corrupción. Este año, la cumbre destaca que el impulso a la paz y la seguridad requieren de acciones colectivas y cooperación entre los países para abordar la corrupción. Como lo observamos en los recientes escándalos y fugas de datos, los flujos de corrupción no se limitan a las fronteras nacionales. Los esfuerzos del Gobierno de Dinamarca de establecer una coalición de gobiernos, sociedad civil, organizaciones internacionales y las instituciones internacionales comprometidas con la agenda anticorrupción son clave en este momento. La cumbre será una oportunidad para hacer un balance de los compromisos hechos este año y de qué seguir impulsando con el objetivo de transformar las promesas en acciones reales.

Es aquí donde los socios como la Alianza para el Gobierno Abierto (OGP por sus siglas en inglés), TI y la OCDE tienen un papel importante. Los países miembros de OGP trabajan con la sociedad civil para establecer compromisos concretos para fortalecer la transparencia, participación y rendición de cuentas para promover gobiernos justos, eficientes y libres de corrupción. Por ejemplo, 18% de los países miembros de OGP actualmente cuentan con compromisos para eliminar los beneficiarios anónimos. La experiencia de los países en la implementación de estos compromisos, en particular la del Reino Unido y Eslovaquia, ha demostrado que los registros públicos en formatos de datos abiertos permiten una mayor interoperabilidad y uso por agencias investigadoras, periodistas y el sector privado. También destaca el registro público de beneficiarios reales de Dinamarca, pues es muy completo.

Tras la Cumbre Anticorrupción de Londres de 2016, varios países miembros trabajaron con la sociedad civil de sus países  y establecieron compromisos concretos, en seguimiento a las declaraciones que hicieron en la Cumbre. El Mecanismo de Revisión Independiente de OGP da seguimiento a estos compromisos, incrementando la rendición de cuentas en colaboración con la sociedad civil.

TI y sus más de 100 oficinas en todo el mundo impulsa esfuerzos desenmascarar a los corruptos, exigir que los gobiernos rindan cuentas y promover reformas anticorrupción. Las oficinas de TI de todo el mundo están apoyando la implementación de compromisos anticorrupción ambiciosos en colaboración con los miembros de OGP para asegurar que los compromisos se traduzcan en acciones. Además, TI está dando seguimiento a los avances en varios países, entre otros medios, a través de “pledge trackers”. Las oficinas de TI de Afganistán, Kenia y el Reino Unido desarrollaron plataformas para contabilizar los avances de sus gobiernos en la implementación de reformas concretas de seguimiento a la Cumbre Anticorrupción de Londres.

La OCDE, a través de sus estándares globales de anticorrupción e integridad, guía a sus miembros y socios en la incorporación de toda la sociedad en la lucha contra la corrupción y promoción de la integridad y en la implementación de estrategias de integridad para fortalecer sus leyes, instituciones y políticas, de manera que sean más abiertos, justos, incluyentes y transparentes. Algunos estándares relevantes incluyen las Recomendaciones sobre Integridad Pública, Procuración Pública, Gobernanza de la Infraestructura y de Gobierno Abierto, la Convención para combatir el Cohecho y el Foro Global de Transparencia e Intercambio de Información Fiscal. La OCDE seguirá trabajando con países miembros y socios y con actores relevantes de todo el mundo para impulsar la integridad sistémica y reformas de gobierno abierto.

Debemos seguir promoviendo acciones colectivas, reclutando a gobiernos, sociedad civil, organizaciones internacionales, el sector privado y los ciudadanos para transformar las promesas en acción. Este año, la Cumbre incluye un segmento de alto nivel de países y organizaciones internacionales, incluyendo a la OCDE. El objetivo será establecer objetivos ambiciosos de lucha contra la corrupción, incluyendo la transparencia en los beneficiarios reales, la posibilidad de establecer registros públicos y asegurar que los contratos y documentos cumplan con buenas prácticas a nivel global.

Sin un esfuerzo colaborativo entre países, sectores y actores, no podremos alcanzar el objetivo 16 y promover sociedades incluyentes, justas y pacíficas en todo el mundo. Solamente en un mundo libre de corrupción podemos aspirar a tener paz y seguridad para todos. En la Cumbre Anticorrupción de 2018 de Copenhague, la comunidad global de gobernanza y anticorrupción discutirá el camino a seguir y cómo podemos tornar las promesas en acción.

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