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Compromiso de OGP Destacado – Liberia

Rachel Ostrow|

País: Liberia
Plan de Acción: 2015-2017
Compromiso: Asegurar la publicación de la información sobre los derechos del uso de suelo comercial

En los últimos 25 años, Liberia ha sido devastada por una guerra civil y una epidemia de Ébola que han afectado severamente la capacidad del país. La guerra civil, provocada por conflictos étnicos y económicos, terminó en 2003 con la destitución de Charles Taylor. La primera presidenta electa de Liberia de la era moderna, Ellen Johnson Sirleaf, subió al poder en 2005. En un intento por sanar las heridas de que ocasionaron varias décadas de guerra civil y conflicto, la gobernanza ha sido una de las prioridades del gobierno de Sirleaf. El uso de suelo ha sido una fuente importante de conflicto y las reformas agrarias han sido un elemento clave para asegurar la paz y prosperidad.

Los conflictos sobre el uso de suelo contribuyeron al estallido de la guerra, lo que a su vez exacerbó el conflicto. Las empresas mineras se han beneficiado del manejo deficiente de la tierra y de la falta de regulación. La tierra se clasificaba de forma ambigua, dificultando el seguimiento a la propiedad y uso de la tierra. Mucho tiempo después del fin de la guerra civil, salió a la luz información que mostró que se habían otorgado ilegalmente 63 permisos de uso privado en más dos millones de hectáreas de tierra,.

En 2009, el Gobierno de Liberia formó la Comisión del Suelo (la cual fue reemplazada por la Autoridad del Suelo en 2017) y aprobó la Ley de Derechos Comunitarios, iniciativas que abordaron los derechos del suelo. Como parte de OGP, Liberia incluyó un compromiso en su segundo Plan de Acción para apoyar este esfuerzo. El compromiso tiene la intención de publicar información sobre el uso comercial del suelo, incluyendo mapas interactivos sobre los límites de las tierras comunitarias, áreas forestales protegidas y los sitios en donde se habían aprobado contratos comerciales. Esta información puede ayudar a resolver conflictos sobre la tierra y minimizar el potencial de conflictos futuros.

¿En qué forma el gobierno está publicando esta información? El gobierno lanzó un Sistema de Manejo de Información para permitir a los usuarios del internet visualizar los derechos comerciales de la tierra en un mapa. La información también se publicó en el sitio web de Liberia de la Industria para la Transparencia en las Industrias Extractivas. Sin embargo, estas plataformas han demostrado que la documentación de los conflictos sobre el uso de la tierra no siempre es posible.  

Los avances sobre los derechos de la tierra y los bosques se han disminuido significativamente desde el brote de Liberia pues muchas de las organizaciones internacionales que financiaban y apoyaban la implementación de los procesos de reforma agraria tuvieron que salir del país o posponer su trabajo. A pesar de estos retrocesos, el compromiso ha sido completado sustancialmente con la publicación de información sobre las concesiones.

Para lograr la implementación del compromiso deberán llevarse a cabo ajustes técnicos y políticos. Los ajustes técnicos serán más sencillos: resolver los conflictos y aplicar sus soluciones y hacer llegar la información a los grupos con alfabetización y acceso a internet limitados. Los ajustes políticos serán más difíciles de lograr. La Presidenta Sirleaf dejará la presidencia este año y la nueva elección se llevará a cabo en octubre de 2017. A pesar de los muchos retos que enfrenta Liberia, luchar contra la corrupción (incluyendo la corrupción alrededor de las concesiones sobre el suelo) ha sido un elemento central  de la presidencia de Sirleaf. La participación de Liberia en OGP ha ayudado a lograr avances en estos temas, sabiendo que la lucha por la tenencia de la tierra transparente y la extracción de recursos requerirá de un compromiso de largo plazo para desarrollar capacidades e impulsar avances.

Un agradecimiento especial a Carole Excell y Jessica Webb de World Resources Institute por su orientación y asistencia en este compromiso y al personal del IRM por compilar el informe de avances.

 

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