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Rostros del Gobierno Abierto: Reinford Mwangonde

Open Government Partnership |

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¿Cómo consideras que el gobierno abierto puede hacer una diferencia para la vida de la gente de Malawi?

Un mayor acceso a la información resulta en un incremento en la calidad de los resultados en materia de desarrollo y gobernanza en países como Malawi que tienen problemas de gobernanza. El acceso a la información permite a los malauíes saber cómo el gobierno está manejando los asuntos de la república y los procesos de toma de decisión. Como resultado, los ciudadanos tienen una mayor capacidad de exigir a los funcionarios rendir cuentas acerca de sus compromisos y responsabilidades, así como pedir que haya sanciones cuando no hay una rendición de cuentas adecuada.

¿Qué beneficios has recibido como resultado del intercambio de ideas con tu gobierno?

Hemos podido obtener información acerca de algunas iniciativas de desarrollo, tales como políticas de gobierno que tienen un impacto en los malauíes y en la provisión de servicios públicos, incluyendo información sobre medicamentos que frecuentemente desaparecen de nuestros hospitales. Otros temas importantes son los avances en la lucha contra la corrupción y el proceso de toma de decisiones al respecto de las prioridades que promueven y protegen los derechos sociales y económicos de los malauíes.

Dicha información ha sido útil para colaborar con el gobierno, en particular con miembros del Parlamento y con consejeros encargados de implementar algunos iniciativas de desarrollo, tales como proyectos de hospitales, escuelas y centros comunitarios financiados por el gobierno. Además de utilizar esta información, la compartimos con las comunidades de Malawi con el objetivo de llevar a cabo auditorías por parte de la sociedad y recibir retroalimentación acerca de los temas que los afectan. Así, los ciudadanos están en posibilidad de tomar decisiones informadas y aprovechar las oportunidades que se presenten.

En esencia, contribuye a influir en las prioridades presupuestarias y a abordar las necesidades de los grupos más vulnerables y marginados.

Describe un compromiso de OGP establecido por tu país del cual estás orgulloso.

La Iniciativa para la Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI por sus siglas en inglés) es un compromiso clave establecido en nuestro plan de acción de OGP. Yo personalmente he trabajado con los sectores minero, petrolero y de gas en Malawi. Hay inquietudes pues este sector ha traído más problemas que beneficios, por lo que es importante fortalecer su transparencia. Algunos temas a considerar son la transparencia en los ingresos, apoyo a las comunidades y la promoción de la extracción responsable, así como la exigencia de la transparencia social y ambiental. La organización en la que trabajo, Citizens for Justice (CFJ), ha impulsado la adopción de EITI en Malawi desde 2007. Es grato pensar que nuestros esfuerzos han dado fruto, pues Malawi es ya un país candidato para participar en EITI. Desde nuestro punto de vista, lograr la transparencia en los ingresos ayudará a los ciudadanos a estimar la cantidad de dinero que el gobierno recibe de este sector y cómo estos recursos contribuyen al presupuesto nacional y a su vez a la los servicios públicos.

¿Cómo estás enfrentando los retos del gobierno abierto en tu país?

La Sección 37 de la Constitución de Malawi garantiza el derecho a la información y el Gobierno de Malawi adoptó una política de acceso a la información. Sin embargo, aún es necesaria la promulgación de la ley y el desarrollo de sistemas y mecanismos a partir de los cuales los ciudadanos puedan tener acceso a la información. Hemos ejercido presión para la promulgación de la ley, lo cual a su vez significa cumplir con el principio constitucional de derecho a la información.

¿En qué te ha beneficiado pertenecer a la comunidad de OGP?

En Malawi el discurso del acceso a la información no ha sido separado del de transparencia y rendición de cuentas. El acceso a la información incrementa la transparencia, lo cual a su vez promueve la rendición de cuentas pues permite a los ciudadanos exigir a sus funcionarios responder sobre sus acciones. Formar parte de la comunidad de OGP nos ha permitido mejorar nuestra capacidad de poner estos temas en contexto, además de fortalecer las redes que nos permiten compartir lecciones aprendidas.

¿Por qué estás interesado en el gobierno abierto? ¿Cómo es que tu experiencia te trajo hasta aquí? ¿Cómo te involucraste con OGP?

Trabajo en una organización que trata el tema de derechos humanos, la buena gobernanza y la justicia económica. Muchas veces, los gobiernos con bajos niveles de gobernanza tienden a violar los derechos de los ciudadanos. Para asegurar que sus derechos sean respetados, es importante que los ciudadanos tengan información acerca de los derechos humanos y las violaciones a estos derechos.

Además, esta información es esencial para establecer formas de gobernanza más profundas, incluyentes y participativas

¿Cuál es el reto más importante que enfrentas al trabajar como parte de la sociedad civil de Malawi?

Ha sido muy difícil tener acceso a la información por parte de algunas dependencias de gobierno, pues no existe legislación que lo regule. El que los ciudadanos tengan acceso limitado a las acciones de los gobiernos debilita el alcance de los proyectos de desarrollo, la democracia y el disfrute de derechos. La falta de acceso a las acciones de gobierno, contribuye a perpetuar la cultura de la opacidad, lo que a su vez resulta en una menor confianza en las instituciones públicas y en los funcionarios.

¿Cuál crees que es el mayor éxito de la participación de Malawi en OGP?

El trabajo que ha llevado a cabo Malawi para dar acceso a la información a sus ciudadanos a través de OGP es un buen esfuerzo, considerando la falta de legislación. Además, OGP Malawi ha contado con el apoyo político de dos Presidentes: tanto el ex Presidente como el Presidente actual que tomó posesión en 2014 han establecido compromisos con OGP.

¿Cuál es la mayor debilidad de Malawi con respecto a OGP?

Malawi es miembro de OGP. Sin embargo, uno de los compromisos clave del plan de acción es el derecho a la información, el cual no ha sido aprobado como ley por el Parlamento. El acceso a la información ha sido proyecto de ley desde hace diez años y será presentado al Parlamento en marzo, esperando que sea aprobado. Sin acceso a la información, la participación en OGP no tendrá ningún sentido.

 

Reinford Mwangonde, Director Ejecutivo, Citizens for Justice (CFJ)

Antes de trabajar en Citizens for Justice, Reinford Mwangonde fungió brevemente como Diplomático en la misión del Gobierno de Malawi en la Organización de las Naciones Unidas en Nueva York. Reinford es un activista de corazón, por lo que renunció a la ONU para estudiar una Maestría en Relaciones Internacionales en la Universidad Lancaster en el Reino Unido. Después de graduarse, trabajó como voluntario en Citizens for Justice, en donde ha trabajado desde entonces. Además de trabajar en CFJ, Reinford es coordinador de varias organizaciones de la sociedad civil, miembro diversos consejos internacionales y forma parte de la comunidad de la sociedad civil nacional e internacional.

Reinford estudió la licenciatura en la Universidad de Missouri en Estados Unidos.