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Rostros del gobierno abierto – Tim Hughes

Tim Hughes|

¿Cómo te involucraste en el gobierno abierto? ¿Qué te llevó a formar parte del movimiento?

Me incorporé al movimiento del gobierno abierto porque quería hacer que el gobierno y los servicios públicos realmente trabajaran para sus ciudadanos. Por un lado, me impresionaba su gran potencial de mejorar la vida de los ciudadanos. Por otro lado, me frustraban las estructuras perversas, los sistemas y la gobernanza que no tomaban en cuenta las necesidades de los ciudadanos. Cuando era estudiante, me di cuenta de ello realizando investigaciones sobre iniciativas de reformas sobre los servicios públicos, pero cuando crecí, pude experimentarlo de primera mano.

Mi papá sufría esclerosis múltiple, una condición que afecta el cerebro y la médula espinal, por lo que no podía caminar ni hablar. Cuando era niño, veía que mi mamá luchaba para encontrar el apoyo que merecíamos y se enfrentaban con estructuras impersonales e inflexibles que con frecuencia parecían causar más problemas de los que resolvían. Conocimos a muchos funcionarios públicos dedicados con sus trabajos, pero parecían trabajar a pesar del sistema y en circunstancias muy limitadas.

Es difícil decir en qué medida esto influyó en mi carrera en el gobierno abierto, pero siempre tuve en mente la idea: tiene que haber una forma mejor.  

Tras Brexit, ¿Cómo ves al movimiento del gobierno abierto en el Reino Unido?

El voto de Brexit dejó ver la política y sociedad fracturada del Reino Unido. Muchas personas de ambos lados del debate, piensan que el sistema actual no está funcionando. El voto en sí mismo llevó a la polarización de opiniones y división de la sociedad, pues los promotores de Brexit son etiquetados como crédulos, ignorantes o tontos, mientras que los impulsores de la campaña para permanecer en la Unión Europea son acusados de ser llorones. La confianza en los políticos, expertos e instituciones sigue en caída y la evidencia es cuestionada (a veces con razón, pero muchas veces no). Y hemos visto que algunos jueces del Alto Tribunal han sido llamados “enemigos del pueblo” por decidir que el parlamento debe tener un voto para detonar el Artículo 50 para iniciar el proceso de salida de la UE.

Con las negociaciones de Brexit, existe el riesgo que las decisiones básicas sobre el futuro del Reino Unido y la Unión Europea se tomen a puertas cerradas sin participación del público y sin supervisión del parlamento. Es difícil creer que la hostilidad y fracturas que hemos visto como resultado del voto no continuarán o incluso empeorarán.

El movimiento del gobierno abierto en el Reino Unido deberá responder a estos retos. Necesitamos construir un movimiento que exija la existencia de un sistema político que beneficie a todos. En el plazo inmediato, es necesario presionar para asegurar que Brexit esté abierto al público. Para el largo plazo, es urgente enmendar la brecha que existe en la sociedad y reconectar al poder con el pueblo.

¿Cuál es tu mensaje clave sobre el gobierno abierto? ¿Cómo le presentas la idea a quienes no conocen del tema?

Creo que en el centro del gobierno abierto hay una idea simple pero muy poderosa: que los gobiernos y los funcionarios trabajarán para nosotros, el público si sabemos y podemos influir en lo que están haciendo y aseguramos que rindan cuentas al respecto. Todos tenemos un ejemplo de política, decisión o servicio en el que decimos: “yo les pude haber dicho eso”, “claro que no funcionó”, o “sería mejor si…”. Ese es casi siempre el gancho para hablarles del gobierno abierto.

Tú fuiste coautor de los nuevos estándares de cocreación de OGP. ¿Qué elementos nuevos tiene esta versión y por qué era importante actualizar los lineamientos?

Era necesario desarrollar nuevos estándares para reflejar el principio de cocreación como el elemento central de OGP. Como lo dicen los estándares:

“Este requisito no se establece solamente por idealismo sino con el objetivo de reflejar lo que implica lograr que las reformas de gobierno abierto funcionen. La colaboración entre los ciudadanos, la sociedad civil y líderes políticos y funcionarios, entre otros actores, es esencial para desarrollar, asegurar e implementar reformas duraderas de gobierno abierto.”

La participación y la cocreación no son para nada fáciles de lograr. Para ello, es necesario identificar una nueva forma de trabajo entre el gobierno y la sociedad civil, lo cual toma mucho tiempo y paciencia. Algunos de los ingredientes más importantes (por ejemplo las motivaciones o comportamientos de los participantes) no pueden definirse claramente en los estándares. Ahora bien, los nuevos Estándares de Participación y Cocreación están diseñados para apoyar a los países en el proceso de fundamental los elementos básicos de un proceso exitoso.

A diferencia de los lineamientos de consulta anteriores, éstos cubren todo el ciclo de OGP, ofrecen orientación específica y se enfocan en la calidad de la participación. Están fundamentados en las buenas prácticas de la participación pública y en las experiencias de los países de OGP.

¿Qué consejo le darías a los nuevos miembros del gobierno abierto para involucrarse en el próximo Plan de Acción de su país?

A cualquier miembro nuevo al proceso de OGP, le recomendaría:

  1. Identificar a los actores clave que están coordinando el proceso nacional (el punto de contacto, el ministro responsable, los miembros del foro multisectorial, organizaciones de la sociedad activas, el investigador del IRM, etc.) y establecer contacto con ellos. Esta información debería estar disponible en el sitio o página web de OGP. Si no lo está, envíale al punto de gobierno los Estándares de Participación y Cocreación.
  2. Investiga cuál es el proceso de desarrollo del Plan de Acción y cuáles son los puntos clave en donde puedes influir (por ejemplo haciendo propuestas, retroalimentando los borradores, aprobando los compromisos, etc.). Nuevamente, esta información debería estar disponible en el sitio o página web de OGP. Si no lo está, envíale al punto de gobierno los Estándares de Participación y Cocreación.
  3. Prepara propuestas específicas de compromisos que te gustaría ver incluidos en el Plan, pero prepárate para hacer concesiones y considerar medios alternativos para alcanzar el mismo fin. En mi experiencia, las ideas bien diseñadas (que tienen un objetivo claro, propuestas específicas para abordar el problema y que toman en cuanta la implementación) son las que tienen más potencial de ser exitosas.

 

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