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Rostros del Gobierno Abierto: Anthony K.K. Sam

Anthony K.K. Sam es el Director Ejecutivo Metropolitano de la Asamblea Metropolitana de Sekondi-Takoradi.

¿Por qué decidiste trabajar en el gobierno? Cuéntanos cómo fue tu historia antes de ser el Alcalde de Sekondi-Takoradi.

Tengo más de 24 años de experiencia como profesor y director de instituciones privadas de Ghana y de Liberia. Trabajé como maestro en varias escuelas de Ghana, incluyendo la preparatoria Fijai, la secundaria Nana Brempong Yaw y las primarias Higgins, West Ridge y Nana Kobina Gyan. En Liberia trabajé en la escuela Hilton Van E. y fui director de Asafraba Farms y de la clínica de maternidad West Point. Fui también director de Afro Group Companies en Monrovia.

Además, formé parte de los consejos de la Escuela Secundaria Técnica de Ghana y de la secundaria St. John. Del 2007 al 2009 fui en enlace regional con el Programa Nacional para el Empleo de Jóvenes.

En cuanto a mi experiencia en el ámbito político, trabajé como secretario del colegio electoral del Nuevo Partido Patriótico (NPP por sus siglas en inglés) del 1998 al 2000 y fui secretario del distrito del 2002 al 2005. Después de la elección del 2005, fui secretario regional del partido hasta el 2014. Además, fui designado por el gobierno para la Asamblea Metropolitana de Sekondi-Takoradi del 2002 al 2008, en donde aprendí mucho acerca de la estructura y los procesos de la Asamblea. La experiencia que obtuve trabajando como miembro de la Asamblea fue muy valiosa para prepararme para mi puesto actual.

Participé en el equipo de campaña del partido opositor en 2016, el Nuevo Partido Patriótico. Tras ganar las elecciones, junto con otros 8 candidatos, envié mi solicitud para la vacante de Ejecutivo. Después de varias entrevistas a nivel regional y nacional, fui seleccionado y confirmado por la Asamblea General de Sekondi-Takoradi el 24 de marzo de 2017.

The aim of governance in a democratic society is to empower citizens who have entrusted individuals into positions of authority. OGP principles such as accountability, transparency and civil participation ensure that good governance practices are upheld, and go a long way in building trust between duty-bearers and the citizenry.

La gobernanza abierta se fundamenta en los principios de rendición de cuentas, transparencia y participación ciudadana. ¿Por qué crees que estos principios son importantes?

El objetivo de la gobernanza en una sociedad democrática es empoderar a los ciudadanos, quienes confían en las personas a las que eligieron como sus autoridades. Los principios de OGP de rendición de cuentas, transparencia y participación ciudadana ayudan a asegurar la implementación de buenas prácticas de gobernanza y tienen un gran impacto en la construcción de la confianza entre el gobierno y los ciudadanos.

¿Por qué crees que Sekondi-Takoradi fue un buen candidato para el programa piloto subnacional?

Ghana se incorporó a la Alianza para el Gobierno Abierto (OGP por sus siglas en inglés) en 2011. Como parte de sus obligaciones, desarrolló e implementó su primer Plan de acción para el 2013-2014. La participación de Ghana fue el primer criterio que hizo que la Asamblea Metropolitana de Sekondi-Takoradi (STMA por sus siglas en inglés) fuera elegible para participar en el Programa Piloto Subnacional que OGP inició en 2015.

Además, la STMA ha implementado diversas iniciativas alrededor de la toma de decisiones participativa en cuanto a la provisión de servicios públicos y la gobernanza transparente y responsable, justamente los pilares de OGP. A continuación describo algunas de estas iniciativas.

Acerca de los servicios públicos y la participación ciudadana: la Asamblea Metropolitana presentó la “Tarjeta Ciudadana de Calificación” (CRC por sus siglas en inglés) en 2012 y en 2015. La CRC registraba el nivel de satisfacción de los habitantes en cuanto a los servicios públicos que se ofrecían en la Asamblea Metropolitana. Para las instituciones públicas representa una fuente de retroalimentación sistemática por parte de los usuarios para evaluar las debilidades y fortalezas de su trabajo. Los datos necesarios para elaborar las CRC se reunieron a través de entrevistas con los usuarios de los servicios públicos. Los datos ayudaron a evaluar el desempeño de los proveedores de servicios desde la perspectiva de los usuarios. La CRC le dio a los usuarios la oportunidad de calificar la calidad de los servicios, además de expresar su nivel de satisfacción y representaba una fuente de retroalimentación para los proveedores de servicios públicos de la Metrópolis para identificar buenas prácticas, además de facilitar el intercambio de ideas y métodos. El beneficio más grande que tuvo la CRC fue su capacidad de señalar la desigualdad que existía entre los servicios que se ofrecían a los ricos y a los pobres, además de que ayudó a priorizar las reformas y acciones necesarias para mejorar la calidad de los servicios.

Mejorar la gobernanza y los servicios para las poblaciones urbana en pobreza es otra iniciativa que la Asamblea implementó en 2012-2015 con el apoyo de Global Communities. El programa “IncluCity” se diseñó específicamente para mejorar la gobernanza y los servicios de las poblaciones urbanas en situación de pobreza. El programa sirvió para incrementar la participación de los habitantes de las colonias pobres en los procesos de planeación y de diseño de presupuestos, además de desarrollar las capacidades de los funcionarios de la Asamblea Metropolitana, los representantes de los urbanistas y los miembros de la comunidad. Algunos habitantes de estas colonias fueron capacitados en la gobernanza incluyente y diseño participativo de presupuestos y planes. Gracias a esta capacitación, los residentes se pueden asegurar que la Asamblea Metropolitana rinda cuentas sobre los servicios que ofrecen. Además, los residentes formaron parte del diseño de Planes Comunitarios de Acción, los cuales se incorporaron al Plan de Desarrollo de Mediano Plazo de la Asamblea Metropolitana. Así, las necesidades y aspiraciones de las comunidades se identificaron y, como consecuencia, se implementaron proyectos como parte de la estrategia de desarrollo de la ciudad. Como parte de este programa, 35 comunidades de la metrópolis Sekondi-Takoradi recibieron tableros de anuncios para la difusión de información.

Gracias a la labor de promoción de STMA-CSUF, organización no gubernamental que resultó de la alianza entre STM y UN-Habitat en 2007 con el objetivo principal de facilitar el acceso a financiamiento para viviendas comunitarias y mejoras de las colonias pobres, las necesidades y aspiraciones de los pobres se registraron e incorporaron al Plan de Desarrollo de Mediano Plazo de la Asamblea Metropolitana (2013-2107). Este esfuerzo representó un avance importante en la participación de las poblaciones marginadas en el desarrollo de la agenda de la STMA.

Fortalecer la transparencia y gobernanza responsable como una forma de combatir la corrupción. Se adoptó un programa de auditorías sociales para promover la participación de la sociedad civil en temas de manejo de las finanzas públicas en los gobiernos locales. El programa Gastos Públicos y Rendición de Cuentas (SPEFA por sus siglas en inglés) se presentó en 2013 para reunir a representantes de los grupos ciudadanos de la ciudad para fortalecer sus conocimientos al respecto del manejo de las finanzas por parte del gobierno local, además de crear oportunidades para que los ciudadanos fueran capaces de exigir la rendición de cuentas por parte de la Asamblea Metropolitana. Además, esta iniciativa representó el fundamento para fortalecer la percepción de los ciudadanos sobre procesos de manejo de finanzas a través de una plataforma de participación ciudadana. Estos esfuerzos de vinculación con la ciudadanía ofrecieron la oportunidad de intercambiar información y dialogar para mejorar la calidad de la gobernanza a nivel local, empoderar a los ciudadanos, incrementar la efectividad de los servicios públicos y mejorar la participación de los grupos vulnerables y excluidos en la toma de decisiones.

Además, las reuniones municipales se organizaron en los cuatro distritos para discutir temas de desarrollo y rendir cuentas al público en general.

Desarrollo de la Plataforma de Intercambio de Información y servicios. Como parte de una estrategia para mejorar el servicio al cliente y asegurar una pronta respuesta a las necesidades de los ciudadanos a través de la tecnología e innovación, la STMA desarrolló una plataforma de servicios en coordinación con Global Communities. La plataforma es un compromiso por parte de la Asamblea para ofrecer un excelente nivel de servicio a las personas de la ciudad y sirve para orientar al personal y a los usuarios sobre los estándares de los servicios prestados por parte de la Asamblea con el objetivo de mejorar la transparencia y rendición de cuentas. Para ello, Smart Solutions (Smartsol) se desarrolló en 2013 como un medio para permitir a los funcionarios ofrecer la misma calidad de servicios a todos los residentes, independientemente de su condición económico o social. Smartsol es una plataforma de quejas en línea que permite la provisión de servicios municipales en Sekondi-Takoradi. Los ciudadanos cuentan con una plataforma para canalizar sus opiniones sobre la provisión de servicios públicos y recibir respuesta lo antes posible. Así, los ciudadanos pueden dar seguimiento, monitorear y responder a estas inquietudes en tiempo real. Además, se creó una línea telefónica gratuita, una página de internet y buzones de sugerencias para que los ciudadanos puedan enviar sus quejas, hacer preguntas y ofrecer retroalimentación sobre los servicios públicos.

Para poder comprender las necesidades de los ciudadanos, así como las políticas y programas necesarios para satisfacerlas, la STMA presentó su programa “Time with Community” en marzo de 2016. Este programa ocurre dos veces a la semana: martes y jueves de 16:00 GMT a 18:00 GMT en las comunidades, en donde los jefes de departamento se reúnen con los habitantes, miembros de la Asamblea, miembros de los comités, líderes de opinión, líderes religiosos, organizaciones de la sociedad civil y el público en general para discutir diversos temas de desarrollo.

Esta plataforma ha ayudado a permitir que los ciudadanos tengan un mayor conocimiento sobre la estructura del gobierno local, así como sus roles y responsabilidades con el desarrollo nacional y la promoción de la transparencia, inclusión, apertura y rendición de cuentas. Así, se está logrando incrementar la participación de los ciudadanos en la toma de decisiones que afectan sus vidas.

Sekondi-Takoradi se encuentra implementando su Primer Plan de Acción Subnacional. ¿Qué resultados esperas de la implementación? ¿Qué compromisos te gustaría que se implementaran?

Tomando en cuenta que la misión de Sekondi-Takoradi es “mejorar las condiciones de vida de las personas de la metrópolis a través del desarrollo socioeconómico sustentable y una buena gobernanza, respondiendo a las necesidades de la gente”, movilizaremos todos los esfuerzos y recursos necesarios para asegurar que los compromisos del Plan de Acción se implementen adecuadamente. La STMA seguirá comprometida con los principios del gobierno abierto y colaborará con todos los actores para tomar las acciones que sean necesarias para asegurar una mayor transparencia, rendición de cuentas, participación ciudadana y provisión de servicios públicos adecuados.

Establecimos cinco compromisos prioritarios que responden a las necesidades y aspiraciones de los ciudadanos. Estos compromisos se relacionan con los servicios públicos (seguridad y saneamiento), transparencia fiscal y participación pública (del sector privado y planeación). Quiero ver que todos los compromisos del Plan de Acción se implementen adecuadamente, pero el compromiso sobre la seguridad pública es mi prioridad número 1. Los principios de OGP no pueden implementarse cuando hay inseguridad. Sin embargo, esto no significa que se limitarán los recursos, esfuerzos y compromiso que dedicaremos a la implementación de los otros cuatro compromisos.

Sekondi-Takoradi estableció diversos compromisos sobre saneamiento, seguridad, transparencia fiscal, participación del sector privado y participación pública. ¿Cómo ha avanzado la implementación de dichos compromisos?

La implementación de los compromisos que definimos en el Plan de Acción avanzando firmemente. El lanzamiento formal del Plan de Acción Subnacional se llevó a cabo el 30 de marzo de 2017 en un foro multisectorial, después de que asumí el cargo el 24 de marzo de 2017. Posteriormente, llevamos a cabo una campaña de sensibilización del público en general acerca del Plan de Acción utilizando medios, carteles y folletos. Hemos logrado avances importantes en el compromiso 1, “Generar un sistema de vigilancia para incrementar la seguridad de la metrópolis con la participación del gobierno y la comunidad”. Para asegurar la seguridad de los ciudadanos en las noches, las autoridades de la STMA en coordinación con el Ministerio de Energía y otros actores clave cuentan con 600 piezas de alumbrado público y accesorios para la instalación, la cual se está llevando a cabo actualmente. Además, se está iniciando el proceso de reclutamiento de las personas que formarán parte de los comités de vigilancia que apoyarán a la policía y mejorarán la seguridad de la ciudad con la participación de actores clave (la policía, miembros de la asamblea, autoridades tradicionales, la sociedad civil, etc.) a nivel de los subdistritos.

El compromiso no. 2 es “desarrollar un nuevo modelo de colaboración entre el STMA y los caseros para incrementar la cantidad de los sanitarios en los hogares”. STMA-CSUF, la organización de la sociedad civil que está coordinando el proceso, junto con Global Communities y Friends of the Nation que han llevado a cabo trabajo en este tema, está trabajando con los caseros en la implementación de este compromiso. Además, se está desarrollando un nuevo modelo de colaboración para la implementación de este compromiso.

El compromiso no. 3, “Crear un procedimiento de operación local para simplificar el manejo y publicación de registros financieros” también está logrando avances. En este momento estamos colaborando con Oxfam y con otras organizaciones que trabajan en el tema de transparencia fiscal para ayudar a la ciudad a desarrollar un procedimiento estándar para simplificar el manejo de los registros financieros, así como su publicación para uso interno y externo. Este compromiso es clave para la creación de datos desglosados de forma que permita la toma de decisiones.

También hemos logrado avances en la implementación del compromiso no. 4 “establecer alianzas con asociaciones del sector privado para iniciar un mecanismo sistemático de participación para las grandes empresas en el establecimiento de cuotas”. Actualmente estamos trabajando con la Asociación de Industrias de Ghana y con la Cámara de Comercio e Industrias de Sekondi-Takoradi para la implementación de este compromiso y quiero decir que estamos en camino a cumplir con la meta que establecimos. Hemos observado decisiones y colaboraciones muy productivas con respecto a este compromiso.

Finalmente, el compromiso no. 5, “establecer un proceso de planeación participativa, desde el análisis de las necesidades, a la selección de los sitios, al diseño de proyectos sobre los proyectos de desarrollo de infraestructura” está avanzando. Para la implementación de este compromiso, establecimos una alianza con una organización no gubernamental local, Friends of the Nation. Además, el gobierno de la ciudad está elaborando Plan de Desarrollo de Mediano Término 2018-2021, en el que se capturará la actual agenda de desarrollo.

¿En tu opinión, cuál es el mayor reto para la implementación de iniciativas de gobierno abierto?

Nuestro reto más importante es financiar la implementación de los compromisos. La Asamblea no ha logrado asegurar apoyo externo para ello y depende en gran medida de sus fondos internos. Hemos desarrollado y presentado diversas propuestas de financiamiento y colaboración, pero aún estamos esperando la respuesta de estos órganos sociales.

¿Crees que los conceptos de gobierno abierto que se están aplicando en Sekondi-Takoradi podrían ser útiles en otras partes de Ghana y del mundo?

Sí. Los conceptos del gobierno abierto que se están aplicando en Sekondi-Takoradi podrían ser útiles en las otras cinco Asambleas Metropolitanas de Ghana. Ghana tiene seis Asambleas Metropolitanas con características similares en cuanto a las necesidades y aspiraciones de los ciudadanos. Los principios de la gobernanza abierta pueden adoptarse fácilmente en cualquiera de estas ciudades para promover un gobierno más incluyente, transparente y responsable.

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